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Lockheed modernizará los aviones F-16 de la Fuerza Aérea de Chile

Lockheed modernizará los aviones F-16 de la Fuerza Aérea de Chile

SANTIAGO, Chile – Lockheed Martin actualizará 36 aviones de combate F-16 operativos en virtud de un contrato de 177 millones de dólares con la Fuerza Aérea de Chile, anunció el Pentágono.

El contrato, anunciado el 31 de octubre, convertirá esos aviones F-16AM/BM Block 15/20 MLU al estándar M6.6. Un portavoz de Lockheed dijo a Defense News que el programa proporcionará una capacidad mejorada de identificación de amigos o enemigos y el sistema de comunicaciones tácticas Link 16.

Fuentes del Pentágono y del ejército chileno dicen que se están realizando mejoras en Fort Worth, Texas, y Greenville, Carolina del Sur, así como en las instalaciones de mantenimiento de la Fuerza Aérea de Chile en Santiago y Antofagasta. Lockheed completará el proyecto antes del 30 de noviembre de 2032, añadió el anuncio del departamento.

Se espera que el avión mejorado permanezca operativo hasta principios de la década de 2040, dijeron las fuentes a Defense News bajo condición de anonimato debido a lo delicado del tema. Agregaron que el contrato es solo el comienzo de este programa de actualización y que es posible realizar más gastos y contratos.

En proyectos anteriores se instalaron radares activos escaneados electrónicamente, pero ese ya no es el caso, ya que los radares analógicos actuales en aviones a reacción ahora se complementan con datos situacionales y de objetivos. del Reino Unido en 2022.

En 2019, la Fuerza Aérea de Chile solicitó financiación para iniciar un programa de mejora del F-16 el próximo año. Al mismo tiempo, el Departamento de Estado de Estados Unidos trabajó en la autorización para exportar sistemas y componentes relacionados a Chile. Pero el gobierno chileno rechazó la financiación por motivos técnicos y financieros, y en lugar de ello pidió al servicio que solicitara dinero en el presupuesto nacional de 2021.

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El Departamento de Estado aprobó una venta relacionada en 2020, pero el gobierno chileno pospuso el plan en medio de la pandemia de COVID-19.

Chile encargó un total de 36 aviones F-16 MLU a los Países Bajos en 2005 y 2009 en dos lotes separados de 18 cada uno. Chile recibió un avión por última vez en 2011. Todos los aviones son reparables, pero se utilizan dos fuselajes para capacitar a los técnicos y en tierra. multitud.

José Higuera es corresponsal en América Latina de Defense News.