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López, graduado de Shenendehowa, compite por el equipo de EE. UU. en los Juegos Parapanamericanos en Chile |  Deportes

López, graduado de Shenendehowa, compite por el equipo de EE. UU. en los Juegos Parapanamericanos en Chile | Deportes

Es posible que vea una discapacidad.

Emily López ve una oportunidad.

López, graduado de Shenendehowa en Clifton Park y ahora estudiante de primer año de biología en Geneseo State, nació sin mano derecha, antebrazo ni codo.

Pero eso no le impidió probar el deporte desde muy joven. Al contrario, lo intentó casi todo, antes de decidirse finalmente por el atletismo como su principal actividad atlética.

Velocista y saltadora de longitud, compitió con Shane durante cuatro años y descubrió un nuevo camino cuando era junior, en una competencia bajo techo en Boston.

“Resultó que uno de los organizadores del evento era entrenador de pista paralímpico para algunos atletas paralímpicos que vivían en Boston”, dijo por teléfono el miércoles por la mañana. “Entonces vino a verme y me presentó la idea del circuito paralímpico, de la que no tenía idea.

“Eso realmente me abrió las puertas y terminé compitiendo en algunas competencias en todo el país en la primavera, y ese año fui a las competiciones nacionales, obtuve algunas medallas y me metí más en ello”.

Esto es mucho más: López tenía previsto volar el jueves por la mañana a Santiago, Chile, para competir con el equipo de Estados Unidos en los Juegos Parapanamericanos.

Esta será su segunda competición internacional para su país, tras haber conseguido tres medallas de oro y una de plata en los Juegos Mundiales de la Federación Internacional de Deportes en Silla de Ruedas y Amputados (IWAS) en Portugal hace casi un año.

López tiene solo 18 años, pero basándose en sus resultados y su creciente experiencia, no es descabellado que considere formar parte del equipo de EE. UU. para los Juegos Paralímpicos de 2024 en París.

“Tengo muchas ganas de intentar llegar a París 2024”, afirmó. “Obviamente, ese es un gran objetivo para mí este año, así que no sé si puedo establecer marcas cercanas a mi PR. [in Chile]Yo diría que es un buen lugar para estar al inicio de la temporada.

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«Los Juegos Parapanamericanos son una especie de introducción. Normalmente llevamos un equipo joven a los Juegos Parapanamericanos, pero la clasificación para París es más sencilla. Creo que hay unas pruebas paralímpicas alrededor de mayo o junio, y creo que ellos eligen el equipo. basado en su estándar en su evento.

En Portugal, en noviembre pasado, López compitió en la categoría sub-20 en los 100, 200 y 400 metros, ganando la medalla de oro en la general, pero estaba en el grupo de edad abierto para el salto de longitud y ganó una plata.

En Santiago competirá en los 200 y 400 metros y salto de longitud.

“El solo hecho de poder estar en un gran escenario y competir contra diferentes países fue una excelente manera de sumergirme en el agua y prepararme para competencias más importantes en el futuro, como los Juegos Parapanamericanos”, dijo.

«He competido antes en todo el país en el circuito Paralímpico, y competí durante cuatro años en mi escuela secundaria, por lo que esta no fue mi primera gran competencia. Fue simplemente una experiencia diferente, así que no creo que fuera «Es demasiado intimidante para mí. Terminó siendo muy divertido para mí».

“Diferente” (no “difícil”) es la palabra que usa para describir cómo era practicar una variedad de deportes sin usar la mayor parte de su brazo derecho desde el día en que nació.

Sus padres, Michael López y Betsy Timoney, la alentaron a participar en actividades deportivas, como taekwondo, gimnasia y fútbol.

“Siento que en algún momento monté en patineta”, dijo riendo. «Solía ​​lanzar una pelota de béisbol con mi papá. A él le gustaban mucho los deportes, así que así es como nos unimos. Corrió en la escuela secundaria y en la universidad. [in Ohio]así que me animó a seguir la pista en la escuela secundaria, así que la adapté y al final me gustó mucho”.

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El calendario de los Juegos Mundiales de 2022, así como los Juegos Parapanamericanos de este fin de semana, es un poco complicado, ya que se colocan en el calendario en un momento en el que los corredores y saltadores probablemente recién estén comenzando su ciclo de entrenamiento, y ni siquiera cerca de alcanzar su punto máximo.

Sin embargo, gracias a la ayuda temporal de su padre como entrenador el año pasado, López pudo establecer un récord personal en salto de longitud.

López le dio crédito al entrenador de atletismo de Geneseo, Chris Popovici, por desarrollar una rutina de entrenamiento que la mantuvo adelantada a lo previsto.

“Al ir a los juegos, trato de mantener la mente abierta, porque será mi primer encuentro”, dijo. “Pero fue un ajuste con la universidad y acostumbrarme a mi horario y todo, y el entrenamiento fue muy diferente a lo que estaba acostumbrado en la escuela secundaria.

«Así que creo que estoy listo para lograr grandes marcas en carrera y salto, pero aún así seré paciente, porque esta será mi primera competencia de la temporada y, obviamente, mi temporada universitaria se acerca en interiores y exteriores. «.

Aunque López no tenía restricciones sobre lo que podía intentar, la mera presencia de su discapacidad creó la necesidad de ciertas modificaciones.

Por ejemplo, debido a que sus hombros están desequilibrados, tiene que concentrarse en usar más su núcleo para mantener la forma adecuada mientras corre y salta.

Sin embargo, López había estado haciendo todo esto el tiempo suficiente para que su cuerpo se familiarizara con su discapacidad y pudiera hacer las adaptaciones necesarias.

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“Nunca vi mi discapacidad como otra cosa”, dijo. «Me veía diferente de los demás, y no de mala manera. Simplemente diferente. Así que tuve que aprender a hacer las cosas de manera diferente».

“Por ejemplo, en gimnasia tuve que aprender a hacer habilidades con una mano, ya que la mayoría de la gente tiene pleno uso de sus manos. Entonces se trataba simplemente de mirar las situaciones de manera diferente. Para el atletismo, diría que el mayor desafío que enfrento es el desequilibrio muscular en la parte superior de mi cuerpo, porque no puedo levantar pesas porque estoy parado por encima del codo en mi lado derecho. Entonces tengo que adaptarme a la forma en que levanto pesas en comparación con el lado izquierdo de mi cuerpo.

López recibirá un aventón en Santiago, ya que su familia estará allí para brindarle una gran sección de arraigo.

«Estoy muy agradecida por eso. No los he visto en aproximadamente un mes», dijo. «Mi mamá, mi papá, mi madrastra y mi tía van a ir, así que tendré un equipo de porristas bastante grande».

“Seguían bromeando acerca de tomar este gran cartel que tenía de mi noche de graduación de la escuela secundaria, y lo iban a tirar”, agregó riendo. «No sé qué tan serios son».