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Los acuerdos mineros chilenos de décadas de antigüedad pueden obstaculizar un intento de aumentar las regalías del cobre

SANTIAGO (Reuters) – Con los precios del cobre subiendo y la economía de Chile tambaleándose por la pandemia de COVID-19, los legisladores quieren financiar los esfuerzos de recuperación aumentando las regalías en el sector minero en auge, pero la campaña podría verse obstaculizada por acuerdos firmados por gobiernos anteriores durante décadas. Antes de congelar los aranceles a los mineros más grandes.

Las principales mineras extranjeras que operan en el mayor productor de cobre del mundo han obtenido acuerdos de estabilidad fiscal que mantienen los sistemas de pago, y una revisión de Reuters muestra que estos no vencen hasta dentro de dos a 15 años.

Los acuerdos, destinados a proteger a los inversionistas de turbulencias políticas o económicas, han ayudado a atraer inversiones en algunas de las minas más grandes de Chile.

Los expertos entrevistados por Reuters dijeron que incluso después de la aprobación de una ley que probablemente establezca una regalía de hasta un 75% sobre las ventas de cobre, los acuerdos podrían reducir las ganancias inesperadas en Chile.

Algunos legisladores quieren impulsar la renegociación de las cláusulas de estabilización, con la ayuda del vecino Perú, la segunda minera de cobre más grande del mundo. Allí, Pedro Castillo, quien se ha comprometido a incrementar el gasto social para ayudar a los pobres, está a punto de ser nombrado presidente tras unas disputadas elecciones. Lee mas

El equipo de Castillo ha sugerido que buscará eludir cualquier retraso en un plan para aumentar los impuestos a los mineros renegociando los acuerdos de estabilidad fiscal que involucran a 25 operadores, incluidas las principales minas chinas. Lee mas

Entre los chilenos que quieren tomar un camino similar se encuentra Catalina Pérez, del radical izquierdista Partido de la Revolución Democrática. Ella y otros legisladores de la oposición, muchos de los cuales representan distritos mineros, fueron coautores de la Ley de regalías mineras.

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Pérez señaló que el presidente Sebastián Piñera persuadió a los mineros para que aceptaran un aumento temporal de impuestos después de que el terremoto y el tsunami de 2010 en Chile devastaran a cambio de extender los acuerdos de estabilidad fiscal a partir de entonces.

«El gobierno tiene todas las facultades en materia tributaria y puede negociar con empresas que tengan contratos válidos de estabilidad tributaria para firmar, si se aprueba, un sistema de regalías completamente nuevo como lo hizo en 2010», dijo.

«Aún no se ha hecho porque el gobierno no tiene ni la voluntad ni la intención de avanzar con esta ley … La presión ciudadana será clave».

La cámara baja del Congreso en Chile bendijo el proyecto de ley de regalías en mayo con poca discusión sobre los pactos de estabilidad introducidos por primera vez en la década de 1970.

El gobierno conservador fue criticado incluso antes de la pandemia, durante las protestas a gran escala en 2019 por la desigualdad y los problemas sociales. Ahora que la pandemia ha causado estragos en la economía, los funcionarios cuyo paquete de ayuda ha sido criticado como incompleto en algunos sectores han reconocido la necesidad de aumentar los impuestos a la minería.

Los analistas de la industria también dijeron a Reuters que un impuesto más estricto a los mineros era casi inevitable, ya que los precios del cobre tocaron un máximo histórico de $ 10.747,50 la tonelada a mediados de mayo.

Sin embargo, los mineros y la administración de Piñera buscarán enmendar la ley a medida que avanza en el Senado, con más de un mes de sesiones de recopilación de pruebas a partir de esta semana. Lee mas

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Pero los analistas de la industria advirtieron que tratar de eludir los acuerdos de estabilidad fiscal podría dañar la reputación empresarial amigable de Chile y dar lugar a acciones legales.

Vientos de cambio

Chile, rico en minerales, produce el 28% del cobre mundial. La legislación propone una regalía base del 3% sobre las ventas de cobre y litio para financiar el desarrollo y la infraestructura en las áreas mineras y garantizar los programas sociales. Si los precios del cobre suben, el impuesto aumentará gradualmente hasta el 75% de los ingresos adicionales superiores a $ 4,00 / lb.

El miércoles, el precio del cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) fue de $ 9,489 la tonelada, y el precio del cobre en Comex fue de $ 4,33 la libra.

Los intentos anteriores de aumentar los impuestos a los mineros chilenos fracasaron, pero el panorama político cambió con las protestas en 2019. Además del proyecto de ley de impuestos a la minería, el Congreso aprobó una legislación progresista que incluye permitir que las personas aprovechen el dinero de sus pensiones antes de lo que la administración se opuso. y la industria de servicios financieros.

La oposición a un aumento de los impuestos a la minería es igualmente feroz. La Asociación Nacional de Minería de Chile (Sunami), que representa a los mineros del cobre, ha criticado los niveles impositivos propuestos como «más cercanos a la expropiación».

Varios acuerdos de estabilidad fiscal, incluidos los acuerdos firmados con la mina Escondida de BHP, la más grande del mundo, vencen a fines de 2023, al igual que las mineras globales Anglo American (AAL.L) y Antofagasta (ANTO.L)).

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Francisco Acuña, analista jefe en Santiago de CRU Consulting, dijo que es poco probable que la nueva ley se implemente antes de que la mayoría de los acuerdos expiren en 2023.

Intentar hacerlo, dijo, «no solo dará lugar a un litigio internacional, sino que la imagen del país también tendrá un impacto significativo».

En Chile, bolsa mixta

Chile ha tenido acuerdos de estabilidad fiscal con algunos mineros durante más de una década. La mina Spence de BHB tiene un acuerdo que expira en 2032, mientras que la extensa mina Quebrada Blanca 2 Teck (TECKb.TO), aún en construcción, está protegida de aumentos de impuestos durante 15 años después de su apertura.

El gerente general de Tech, Don Lindsay, dijo el mes pasado que su acuerdo de estabilidad era «teóricamente no negociable» y que tenía confianza en las instituciones de Chile.

Otros mineros se han mostrado reacios a discutir el tema, ya que el Consejo Minero, un grupo que agrupa a las principales mineras privadas chilenas, BHP, Anglo American, Antofagasta y Collahuasi, se negó a responder preguntas sobre el proyecto de ley de propiedad.

Cambiar los acuerdos ahora llevaría a años de disputas legales, dijo Juan Carlos Guajardo de Plusmining, una consultora con sede en Santiago.

«Aquí estamos hablando de un derecho que adquirieron las empresas cuando el Estado ofreció este marco para la inversión extranjera. Es un derecho sobre el que las empresas pueden presionar».

(cubierta) de Fabian Cambero, escrito por Dave Sherwood y Asselin Laing; Editado por David Gregorio

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