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Los aficionados de Chile y Gales esperan que el partido traiga a los profesionales de regreso a su país de origen: The Tribune India


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Subvir Grewal

Bhubaneswar, 19 de enero

Chile espera que jugar su primera Copa del Mundo se convierta en un momento decisivo para el hockey en el país.

«El hockey no es muy popular en Chile, pero está mejorando», dijo el chileno Axel Troncoso. «La federación está tratando de expandir el hockey llevándolo a nuevas escuelas. Los efectos comenzarán a notarse después de algunos años», agregó.

Chile se clasificó para la Copa del Mundo al llegar a la final de la Copa Panamericana frente a su afición local el año pasado. Perdieron 5-1 ante Argentina en la final. Troncoso siente que puede mejorar jugando más partidos contra equipos como Argentina. «Cuando entraba Bélgica, Holanda estaba cerca. Tenemos a Argentina, y si sacamos el máximo provecho de eso, podemos mejorar. Pero va a ser difícil y necesitaremos mucha exposición al más alto nivel». ”

La Copa del Mundo es la plataforma perfecta para eso. Por cierto, hoy Chile consiguió Holanda, y eso fue una dura lección para ellos. Entraron en los libros de récords por las razones equivocadas, desafortunadamente. Holanda ganó 14-0 para establecer el récord de la Copa del Mundo por el mayor margen de victoria.

Pero Chile no podría estar demasiado decepcionado con el resultado, dado el gran contraste entre las escenas de hockey de los dos países. Holanda tiene la liga más grande y rica del mundo, los clubes pagan bien a sus jugadores.

Casi todos los jugadores chilenos «buscan oportunidades profesionales en otros lugares». Estamos tratando de cambiar eso. «Muchos jugadores fueron a Europa a jugar en clubes el año pasado», dijo Troncoso, quien trabaja como ingeniero de software.

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Incluso conseguir financiamiento para viajar a la Copa del Mundo es un desafío para equipos como Chile. Debe haber sido difícil para la federación recaudar el dinero. Pero está cambiando lentamente a medida que ingresan más patrocinadores. Terminamos más arriba, lo que eleva el prestigio del juego», dijo.

No soy el unico

El partido Holanda-Chile no fue el único partido desigual de la jornada.

La eliminatoria entre India y Gales también fue un partido entre dos opuestos. Se puede decir que la unión india es la más rica del mundo. Los jugadores indios están recibiendo buenos incentivos de la federación y los gobiernos. Obtienen trabajos seguros, generalmente en el sector gubernamental, y ni siquiera están obligados a unirse a ellos mientras estén en el campamento nacional. Entrenando en campamentos durante aproximadamente un año, el hockey es lo único que tienen en mente. En marcado contraste, los jugadores galeses deben pagar 1.000 libras esterlinas al año para jugar en la selección nacional. Es una manera de ayudar a su federación nacional.

Incluso para llegar a la Copa del Mundo, la primera en Gales, el equipo necesitaba financiación colectiva. Se las arreglaron para recaudar casi 25.000 libras esterlinas para los gastos del viaje a la Copa del Mundo.

Pero el futuro parece prometedor, con la creación de un fondo nacional para ayudar a los clubes de Gales.

El Fondo Be Active Wales fue creado en 2020 por Sport Wales. En dos años, casi 80.000 libras esterlinas de los fondos de la Lotería Nacional de Gales se habían otorgado a 43 clubes de hockey de todo el país.

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