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Los candidatos a la Copa Mundial de Rugby 2023 afrontan un duro camino por delante

Los candidatos a la Copa Mundial de Rugby 2023 afrontan un duro camino por delante

La Copa Mundial de Rugby 2023 en Francia comienza esta semana con cuatro grandes favoritos.

Sin embargo, dos de esos favoritos harán las maletas temprano, a más tardar en los cuartos de final que dan inicio a la fase eliminatoria.

Estos cuatro equipos se ubican en lo más alto del ranking de World Rugby: Irlanda No. 1; No. 2 Sudáfrica, campeona defensora; No. 3 Francia; Y el número 4 Nueva Zelanda.

Pero están agrupados en dos de los cuatro grupos del torneo, A y B, y bajo el sistema de la Copa del Mundo, el ganador de uno juega contra el subcampeón del otro. Si los equipos terminan la fase de grupos según su clasificación, Nueva Zelanda jugará contra Irlanda y Francia jugará contra Sudáfrica en los primeros partidos eliminatorios. Esto sucedió porque el sorteo se fijó en diciembre de 2020 y en parte se basó en cómo terminó cada equipo en el Mundial de 2019.

Sin embargo, hay contendientes en otras partes del cuadro que son capaces de vencer a estos equipos superiores.

He aquí un vistazo a los equipos, junto con sus Clasificación Mundial de RugbyEn las cuatro piscinas.

Francia (3), Nueva Zelanda (4), Italia (13), Uruguay (17), Namibia (21)

El partido inaugural del Mundial del viernes es un gran evento que podría ser un presagio del partido final, una final con los mismos equipos en el mismo estadio. La nación anfitriona, Francia, se enfrenta a la tres veces campeona del mundo Nueva Zelanda en el Stade de France en las afueras de París.

Pero lo más probable es que el perdedor del partido quede eliminado del grupo. La historia no sugiere que Italia, Uruguay o Namibia sean capaces de amenazar a los dos primeros clasificados del grupo.

Francia y Nueva Zelanda tienen equipos con talento de talla mundial en múltiples posiciones. El creativo medio scrum francés Antoine Dupont puede ser el mejor jugador del mundo en este momento. Por el lado de Nueva Zelanda, el lateral Beauden Barrett – uno de los tres hermanos Barrett en la alineación titular habitual de los Kiwis – y Richie Mo’unga, dominaron los pases largos a través del campo hacia los jugadores en las bandas, un juego que A menudo terminaba en un intento.

Italia estaba mejorando rápidamente, pero en 15 partidos, los Azzurri no habían vencido ni empatado a Nueva Zelanda, perdiendo por un promedio de 48 puntos. A los italianos les fue ligeramente mejor contra Francia, ganando tres veces pero perdiendo 44 veces. Sólo logró una victoria en suelo francés, la última de ellas hace 10 años.

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Uruguay puede amenazar a Italia, pero es probable que vea su partido del 27 de septiembre contra Namibia, el segundo equipo peor clasificado del torneo, como la principal oportunidad para lograr la victoria.

Nueva Zelanda: Ardi Savea (número 8), Richie Monga (medio elevado)

Francia: Gregory Alldrete (No. 8), Antoine Dupont (medio scrum)

Italia: Federico Rosa (cerradura, extremo), Ange Capuzzo (atrás, extremo).

Uruguay: Ignacio Dotti (bloqueo), Andrés Villaseca (centro)

Namibia: Wayan Konradi (extremo), Devan Rousseau (lateral, extremo).

Irlanda (1), Sudáfrica (2), Escocia (5), Tonga (15), Rumania (19)

El grupo B se puede llamar con seguridad el grupo de la muerte en el torneo. Irlanda y Sudáfrica pueden estar entre los favoritos para ganar la Copa Webb Ellis, pero un equipo escocés muy peligroso ha acumulado recientemente victorias sobre Inglaterra y Gales, y el impredecible pero a menudo brillante mediocampista Finn Russell es un creador de juego creativo.

Irlanda espera deshacerse de su reputación como favorito de la Copa del Mundo que no puede pasar de los cuartos de final: ocuparon el primer lugar antes de la edición de 2019, pero perdieron un partido de la fase de grupos ante el anfitrión Japón y fueron derrotados en la final. Mundial 2019. Cuartos de final sobre Nueva Zelanda 46-14. Este año, hay incertidumbre sobre el capitán del equipo y creador de juego clave, Jonathan Sexton, quien viene de una suspensión de varios partidos por reprender al árbitro y tener que perderse los últimos tres amistosos del equipo. Pero los dos primeros partidos de Irlanda son contra Rumania y Tonga, lo que debería brindarles victorias cómodas y darle a Sexton la oportunidad de estar en forma para el partido.

La selección sudafricana es conocida por su fuerte defensa y su sólida línea de ataque. Con el máximo goleador del torneo de 2019, Handre Pollard, ausente debido a una lesión en la pantorrilla, es posible que los Springboks no puedan patear el arco, lo que podría ser crucial en un partido reñido.

El equipo cuenta con muchos laterales jóvenes y rápidos, incluido Kanan Moody, quien podría llegar a cambiar las reglas del juego y hacer que un equipo que a menudo depende de un juego de patadas territoriales y una defensa oportunista sea más dinámico.

Además de la peligrosa Escocia, incluso Tonga podría dar una o dos sorpresas. Tonga, al igual que sus vecinos samoanos, se benefició del cambio en las reglas de elegibilidad de World Rugby en noviembre de 2021, que permite a un jugador mudarse al país de su nacimiento o herencia directa si no ha jugado un partido internacional oficial en tres años.

Así que la plantilla de Tonga incluye a varios ex All Blacks de Nueva Zelanda y Wallabies de Australia, entre los que destacan Charles Piutau, Adam Coleman y Malakai Fekitoa. Israel Folau, uno de los jugadores con mayor puntuación en la historia del rugby australiano, perdió su lugar en el equipo en 2019 debido a publicaciones homofóbicas en las redes sociales. Cambió su lealtad a Tonga pero quedó fuera del equipo debido a una lesión.

Rumania, el equipo peor clasificado del grupo, completa el grupo.

Irlanda: James Ryan (bloqueo), Jonathan Sexton (medio elevado)

Sudáfrica: Steven Kitschoff (apoyo), Cheslin Colby (extremo, lateral)

Escocia: Richie Gray (bloqueo), Duhan van der Merwe (ala).

Tonga: Ben Temifuna (apoyo), Charles Piutau (atrás)

Rumania: Mihai Makovi (extremo), Marius Simionescu (extremo, lateral).

Fiji (7), Australia (9), Gales (10), Georgia (11), Portugal (16)

Aunque no cuenta con uno de los favoritos antes del torneo, el Grupo C puede ser el más competitivo, con cuatro equipos muy juntos y sin un líder claro. Australia ha ganado la Copa del Mundo dos veces, pero está atravesando una fase de reconstrucción bajo el nuevo entrenador Eddie Jones, y Gales, una potencia tradicional, también ha experimentado varias crisis recientes, incluyendo jugadores que amenazan con ir a huelga por una disputa contractual. Ambos equipos esperan arreglar las cosas y clasificarse para cuartos de final. Georgia y Fiji buscan grandes victorias para asegurarse un lugar en la máxima categoría del rugby.

Fiji venció a Japón en Tokio en agosto, 35 a 12, para ganar la Copa de Naciones del Pacífico. El equipo ha ganado sin dos de sus estrellas más temidas, el todoterreno Levani Botia, que ha disputado múltiples puestos entre los 15 primeros del fútbol al más alto nivel para su país y para los campeones de Europa, La Rochelle, y Simi Radradra. Un pívot contundente que también puede jugar de banda o de lateral y que está entre los mejores jugadores de la Premier League inglesa. Luego, Fiji derrotó a Inglaterra en Londres el mes pasado, una de sus victorias más impresionantes en la historia del equipo.

Los Flying Fijians son conocidos por su poderoso paquete de ataque y su llamativa descarga de veloces laterales. Algunos de los jugadores del equipo son veteranos de los dos equipos de Fiji que ganaron medallas de oro olímpicas en la versión de rugby de siete hombres.

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En noviembre pasado, Portugal consiguió el último lugar en la Copa del Mundo al empatar con Estados Unidos en las eliminatorias del torneo.

Australia: Rob Valetini (No. 8), Marika Koroibet (ala)

pozos: Taulubi Faletau (No. 8), Josh Adams (ala)

Fiyi: Sam Matavesi (puta), Simi Radradra (centro)

Georgia: Pekka Georgadze (extremo), Vasyl Lubjanidze (medio scrum)

Portugal: Francisco Fernández (apoyo), Thomas Appleton (centro)

Argentina (6), Inglaterra (8), Samoa (12), Japón (14), Chile (22)

Se espera que Inglaterra y Argentina, como las dos naciones mejor clasificadas del grupo, se clasifiquen, pero Samoa venció recientemente a su compatriota Japón, y si las nuevas incorporaciones de ex internacionales veteranos de Nueva Zelanda y Australia pueden integrarse con éxito al equipo, lo harán. ser. Ser un oponente muy peligroso.

Charlie Fumuina, un jugador de los All Blacks que ha disputado 50 partidos internacionales, lidera el ataque junto al extremo Stephen Luatua, que ha jugado 15 veces con Nueva Zelanda. Si a eso le sumamos dos moscas experimentados que también pueden jugar en el mediocampo, el ex All Black Lima Sopoaga y el ex Wallaby Christian Leali’ifano, Samoa tiene jugadores clave en varias posiciones de liderazgo.

Inglaterra, campeona de 2003, tiene un equipo fuerte pero llega al torneo con problemas en algunas posiciones. El equipo de Steve Borthwick incluye solo un especialista, el No. 8 Billy Vunipola, y no ha tenido muchos Test Matches recientes en su haber. También debe perderse el partido inaugural de Inglaterra contra Argentina después de recibir una tarjeta roja por una entrada peligrosa en la reciente derrota ante Irlanda.

Argentina tiene el talento para llegar más lejos en el torneo, pero los penales afectaron a un equipo que lució normal en las pruebas de preparación previas al torneo. El estado de forma reciente de Japón también está muy lejos de ser el mejor del equipo de 2019, como lo demostró su reciente derrota en casa ante Fiji.

Chile es el equipo peor clasificado en el torneo de este año.

Inglaterra: Ellis Genge (apoyo), Freddie Steward (defensa)

Argentina: Julián Montoya (hooker), Santiago Carreras (medio elevado)

Samoa: Charlie Fumuina (puntal), Cristian Leliefano (medio elevado)

Japón: Atsushi Sakate (puta), Naoto Saito (medio scrum)

chileno: Martín Seagren (extremo), Rodrigo Fernández (medio elevado)