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Los científicos descubrieron zorrillos que caminaban entre dinosaurios

En la Patagonia chilena se ha descubierto un fósil de un mamífero parecido a un zorrino que vivió durante la era de los dinosaurios, lo que agrega más evidencia a la evidencia reciente de que los mamíferos vagaban por esta parte de América del Sur mucho antes de lo que se pensaba.

Un fragmento de la mandíbula fosilizada de la criatura con cinco dientes conectados fue descubierto cerca del famoso Parque Nacional Torres del Paine.

Orretherium tzen, que significa “la bestia de cinco dientes” en una mezcla del idioma griego y el idioma indígena local, se cree que el animal vivió hace entre 72 y 74 millones de años durante el período Cretácico superior, al final del Era mesozoica, y era herbívoro.

Paleontólogos trabajan en el Valle Las de China, en la Patagonia, Chile, 24 de febrero de 2020.Felipe Trouba / Instituto Antártico Chileno vía Reuters

Antes de su descubrimiento, y los dientes de Magallanodon baikashkenke, una criatura parecida a un roedor, en la misma área el año pasado, se encontraron mamíferos que vivieron entre 38 y 46 millones de años solo en el extremo sur de las Américas, dijo el equipo que lo descubrió. .

Sergio Soto, paleontólogo de la Universidad de Chile, dijo que los descubrimientos son importantes para completar el rompecabezas evolutivo de Gondoanathria, un grupo de mamíferos primitivos extintos que coexistieron con los dinosaurios.

“Estos descubrimientos, y otros que daremos a conocer en el futuro, revelan que existe un enorme potencial para la paleontología en el extremo sur de Chile”, dijo Soto.

“Estamos encontrando cosas que nunca esperábamos encontrar y que nos ayudarán a responder muchas preguntas que hemos tenido durante mucho tiempo sobre dinosaurios, mamíferos y otros grupos”.

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El hallazgo fue publicado en Scientific Reports por expertos de la Universidad de Chile que trabajan con investigadores del Museo de Historia Natural de Argentina, el Museo de La Plata y el Instituto Antártico Chileno.

Los científicos creen que Orretherium tzen coexistió con Magallanodon baikashkenke, que se pensaba que era un paso evolutivo entre un ornitorrinco o marsupial y dinosaurios como el titanosaurio de cuello largo.