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Los científicos identifican el área del cerebro que utilizan las personas ciegas para reconocer rostros

Los científicos identifican el área del cerebro que utilizan las personas ciegas para reconocer rostros

El equipo descubrió mediante exploraciones por resonancia magnética funcional que esto está presente en las personas ciegas.

Nueva Delhi:

Los científicos han descubierto un área del cerebro que se utiliza cuando las personas ciegas reconocen rostros básicos, conocida como área del rostro fusiforme.

Si bien se sabe que las personas ciegas pueden compensar hasta cierto punto su pérdida de visión utilizando otros sentidos, un estudio realizado en la Universidad de Georgetown comprobó el alcance de esta compensación.

«Nuestro estudio probó hasta qué punto existe esta plasticidad o compensación entre la visión y la audición codificando patrones visuales básicos en patrones auditivos con la ayuda de un dispositivo técnico al que nos referimos como dispositivo sustituto sensorial», dijo Joseph Raushecker, un Profesor de la Escuela de Medicina de Harvard. Departamento de Neurociencia de la universidad.

En su estudio, publicado en la revista PLoS ONE, los investigadores dijeron que usando un dispositivo especializado que traduce imágenes en sonidos, las personas ciegas pueden reconocer una cara básica de «dibujos animados», como el emoji de cara feliz. Utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para identificar el área del cerebro donde se produce esta plasticidad compensatoria.

Los hallazgos implican que el desarrollo del área fusiforme de la cara del cerebro no depende de la experiencia con rostros visuales reales, sino más bien de la exposición a la geometría de las configuraciones faciales, que pueden transmitirse mediante otras modalidades sensoriales, dijo Rausheker.

«Nuestro estudio muestra que el área fusiforme de la cara codifica el concepto de cara independientemente del canal de entrada o la experiencia visual, lo cual es un hallazgo importante», dijo la autora principal Paula Plaza, ahora en la Universidad Andrés Bello en Chile. .

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En este estudio, los investigadores reclutaron a seis personas ciegas y 10 personas videntes (el grupo de control), y todos se sometieron a sesiones de entrenamiento para aprender a reconocer rostros a través de voces.

Inicialmente, los sujetos fueron entrenados para reconocer formas geométricas simples, como líneas horizontales y verticales. Luego, los investigadores aumentaron la complejidad de los estímulos, de modo que las líneas formaran formas como casas o caras, que luego se volvieron más complejas: casas altas versus casas anchas y caras felices versus caras tristes.

A través de exploraciones por resonancia magnética funcional, el equipo descubrió que en las personas ciegas, los sonidos activaban el área fusiforme izquierda de la cara para el reconocimiento facial, mientras que en las personas videntes, el reconocimiento facial se producía principalmente en el área fusiforme derecha de la cara.

«Creemos que la diferencia izquierda-derecha entre personas ciegas y no ciegas puede tener algo que ver con cómo se procesan los lados izquierdo y derecho del área fusiforme, ya sea como patrones continuos o como partes separadas, lo que puede ser una pista importante. para ayudarnos a mejorar el dispositivo de sustitución”, afirmó Rauschecker.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).