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Comprender las especias en las cocinas globales

Escrito por Pakhi Ryuri Actualizado: 23 de noviembre de 2023

¿Has pensado alguna vez en la geografía de las especias? Queremos decir, ¿alguna vez te has preguntado de dónde vienen nuestras especias favoritas y en qué se diferencian todas las cocinas del mundo en cuanto a sabor? Permítanos llevarlo en un viaje sobre las especias y cómo las especias influyen en las diferentes cocinas de todo el mundo.

Las especias siempre han jugado un papel muy importante en la cultura humana. Inicialmente, las especias eran muy apreciadas y utilizadas como símbolo de realeza y prosperidad. Durante muchos años, las especias se utilizaron entre las familias nobles como obsequio y trueque. De hecho, en muchas partes de Europa, como en Roma, la sal se utilizaba como medio de pago para los soldados en lugar de dinero por sus servicios al reino. La forma en que se utilizan las especias en diferentes partes del mundo también se rige por las prácticas culinarias y la disponibilidad de otros ingredientes en el país.

Si te fijas bien, los indios siempre utilizan una gran cantidad de especias en su comida. Especias como la cúrcuma, el pimiento rojo y la asafétida han añadido cierta profundidad a la cocina india. La especia también se ha utilizado para elaborar otros condimentos con sabores complejos como el garam masala y el chaat masala.

Se sabe que tanto los indios como los egipcios tienen las mejores especias del mundo. El olor y el sabor de las especias de ambos países son diferentes a los del resto del mundo. La verdadera incorporación de las especias en la India se inició en el siglo XIV tras la invasión de los mogoles procedentes de Irán, Irak y Afganistán. La introducción de diversas especias no sólo estimuló el crecimiento de la cocina india sino que también condujo a avances significativos en el campo del Ayurveda. Muchas especias, como la cúrcuma y la alholva, se utilizan para tratar muchas enfermedades corporales debido a sus propiedades antibacterianas. Otras especias como el clavo, el hinojo y el cardamomo se utilizan como refrescantes bucales debido a su maravilloso aroma natural.

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Al igual que la India, Egipto siempre ha sido conocido por sus especias aromáticas y únicas. Una de las especias más famosas utilizadas en la cocina egipcia es el comino. Conocido por sus suaves sabores a nuez, el comino es una especia popular en muchas partes del mundo. Los egipcios utilizan el comino para preparar sopas, guisos y muchas otras mezclas de especias. Aparte de esto, los egipcios también dependen en gran medida del cilantro y el ajo en polvo. El cilantro se utiliza para aportar frescura a todo tipo de recetas de la cocina egipcia, desde ensaladas hasta platos de carne. Por otro lado, el ajo es famoso por su olor acre y es un ingrediente imprescindible en la cocina egipcia.

Eneldo Es otra hierba maravillosa de Egipto, que tiene matices refrescantes. El eneldo se utiliza principalmente para preparar mariscos, sopas y arroz. El aroma del condimento y el toque vibrante aportan mucha frescura y sabor al plato.

Los países africanos también dependen en gran medida de las especias para dar sabor a sus platos. Las especias como el ajo, los tomates, el puré y el cardamomo son partes muy importantes del proceso de preparación de la comida. Poivre de penja Es una especia popular utilizada en muchos países africanos y proviene de las regiones de Mongo y Kope Maninguba en Camerún. La especia tiene un aroma muy picante y sabores muy intensos. Parecen pequeñas bolitas de pimiento y vienen en diferentes variedades, como verde, negra, blanca y roja. El aroma de las especias es muy amaderado y especiado.

Otra mezcla de especias muy popular en los países africanos. mitmita. Esta es una mezcla de especias perfecta hecha de una mezcla de diferentes especias como clavo, cardamomo, semillas de comino, jengibre, sal, canela y canela molida. Además, se utiliza mucha pimienta ojo de pájaro seca para hacer esta mezcla de especias. Se utiliza tradicionalmente como salsa para cocinar platos de carne cruda y también se puede utilizar para espolvorear directamente sobre ciertos platos. Los países africanos tienen muchas mezclas de especias similares que incluyen za’atar, amazighY Ras El Hanout. En la cultura africana, verás que en lugar de usar todas las especias por separado, la gente usa mezclas de especias para cocinar los platos.

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Los brasileños también son conocidos por sus opciones deliciosas y coloridas a la hora de cocinar. La comida brasileña depende en gran medida de las especias. Los portugueses introdujeron muchas especias en Brasil durante el período colonial. Algunas de las especias más comunes que verá en la cocina brasileña incluyen ají, canela, cilantro y anato. El achiote es responsable del color rojo brillante de muchos platos y se ha utilizado históricamente como tinte para ropa y colorante alimentario en Brasil y otras partes del mundo. La canela también es un ingrediente muy popular en Brasil, sobre todo para elaborar recetas de pollo a la parrilla más que cualquier postre.

Italia también es conocida por su variedad única de hierbas y especias utilizadas en la cocina italiana. La cocina italiana es única y ha sido una inspiración para muchas cocinas de todo el mundo. Los sabores de los platos italianos son suaves pero exactamente como deberían ser. Verás que los italianos usan muchas hojuelas de pimiento rojo para darle ese toque picante a sus platos con mucho queso. El queso generalmente absorbe el sabor picante del plato, razón por la cual los italianos son grandes consumidores de hojuelas de pimiento rojo. Además de las hojas de laurel y el perejil, también son partes muy importantes de la cocina italiana. Los italianos utilizan la excelente combinación de perejil y ajo en sus recetas porque estos dos ingredientes complementan muy bien sus sabores. El pimentón es otro ingrediente dominante que se puede utilizar en la cocina italiana. La mayoría de las salsas elaboradas en la cocina italiana tienen sabores pronunciados a pimentón.

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Si observa los sabores y especias utilizados en las diferentes cocinas del mundo, verá mucho en común. Pero al final, estos platos saben tan diferentes entre sí que puede resultar difícil entender que las especias utilizadas en todos ellos son esencialmente las mismas. Esto demuestra que la cantidad y forma en que utilizamos las especias en nuestros platos juega un papel muy importante en el resultado final del sabor.