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Nuevo instrumento en el Very Large Telescope de ESO captura una vista detallada del anillo interior de la galaxia

El Enhanced Imager and Spectrograph (ERIS), un nuevo instrumento infrarrojo instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, en el norte de Chile, ha completado sus primeras observaciones experimentales, capturando una vista detallada del anillo interior de NGC 1097: una cinta. Una galaxia espiral ubicada a unos 45 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Fornax.

ERIS está instalado en el módulo 4 del telescopio del VLT y asumirá el papel de los exitosos instrumentos NACO y SINFONI, proporcionando algunas mejoras esenciales en las instalaciones para la próxima década.

Las primeras observaciones de prueba con ERIS se obtuvieron en febrero de este año, y se realizaron más observaciones en agosto y noviembre para probar los límites del instrumento. Una de esas observaciones presenta el anillo interior polvoriento y gaseoso de NGC 1097. El último generador de imágenes infrarrojas de IRIS, Near Infrared Camera System (NIX), se ha utilizado para obtener imágenes del anillo interior que se encuentra en el centro de la galaxia.

NIX proporcionará una vista nueva y única de muchos objetos astronómicos diferentes, como exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) y discos de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes.

En la imagen de arriba, los puntos brillantes son viveros estelares y el centro brillante muestra el corazón activo de la galaxia, un agujero negro supermasivo que se alimenta de su entorno.

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ERIS también está equipado con un espectrógrafo 3D llamado SPIFFIER, una actualización del SPIFFI (espectrorradiómetro de imágenes infrarrojas de campo débil) de SINFONI, que recopila el espectro de cada píxel individual en su campo de visión, lo que permite a los astrónomos estudiar, por ejemplo, la dinámica de galaxias distantes. con asombroso detalle, o para medir las velocidades de las estrellas que orbitan el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

dice Harald Kuntschner, científico del proyecto ESO para IRIS.