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Los escaladores estadounidenses se dirigen a los Juegos Olímpicos de París con el adolescente Watson y la graduada en ciencias del deporte Piper Kelly

Los escaladores estadounidenses se dirigen a los Juegos Olímpicos de París con el adolescente Watson y la graduada en ciencias del deporte Piper Kelly

SANTIAGO, Chile (AP) — El equipo de escalada deportiva de Estados Unidos está dominando los Juegos Panamericanos en Chile y está dando un impulso a un adolescente de Texas de 24 años y graduado en ciencias del ejercicio para competir por medallas olímpicas en París.

Samuel Watson y Pepper Kelly, de 17 años, ganaron las carreras de velocidad masculina y femenina en Santiago, y sus compañeros estadounidenses estaban entre los favoritos para ganar las competencias de búlder y líder, que combinan dos estilos de escalada en roca.

Texan Watson comenzó a escalar a la edad de cinco años en un gimnasio local Lifetime Fitness. El año pasado, cuando dominó el ritual de patear la pared antes de la salida, ganó una medalla de oro en su primer año en la pista.

En Santiago, Watson escaló el muro en sólo 5,37 segundos el domingo para derrotar a su compañero de equipo Noah Bracci y dejó a su padre, Ray, llorando cuando su hijo se llevó la medalla de oro All-American.

«Ahora se trata de volverse más fuerte y más rápido para París», dijo Watson a The Associated Press el lunes antes de que sus otros compañeros compitieran en Chile. Como muchos escaladores, se está preparando para ir a Utah en un futuro próximo, pero no será sólo para entrenar.

Y agregó: “París no será como lo que he vivido hasta ahora, pero quiero vivir la misma vida”. Watson, quien cree que los escaladores necesitan algo más que talento, dijo: “No planeo asistir a las celebraciones de Quinceañeras. Después de esta medalla, cuando regrese a casa, tengo un objetivo claro: «También quiero ir a la escuela de negocios en la Universidad de Utah».

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«No es algo que surja de forma natural. A veces hay que tomar una gran decisión en una fracción de segundo, eso es cierto, pero sin entrenamiento no se pueden tomar esas decisiones de forma consistente», afirmó.

La escalada hace su debut en los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021, con atletas compitiendo en velocidad, escalada en roca y ascenso, con puntos sumados al final. El que anotó el puntaje más bajo fue el ganador. París presentará dos eventos; Una competición combinada entre escalada en roca y eventos punteros, como el de Santiago, y competición de velocidad.

Kelly compitió con otras dos estadounidenses para asegurarse su lugar en los Juegos Olímpicos: la medallista de plata Emma Hunt, que ya había reservado su vuelo a París con dos meses de anticipación y terminó su intento en Chile con una salida en falso, y Sofía Curcio, de 17 años. .

Kelly tiene una licenciatura en ciencias del ejercicio y quiere estudiar nutrición deportiva para seguir involucrada con los atletas después de la competencia. Hace seis semanas, la atleta se mudó de Indianápolis a Salt Lake City para entrenar a tiempo completo mientras se recuperaba de múltiples subluxaciones en su hombro izquierdo.

Un billete a París y una victoria en los Juegos Panamericanos aumentaron su confianza en sí misma.

«Se siente genial ahora. Tuve un gran período de entrenamiento en Utah State, pero cuando comencé aquí resbalé un par de veces en mi primer intento. Las cosas parecen estar en el camino correcto ahora», dijo Kelly a la AP. La escalada definitivamente representa un desafío”. Un desafío mental para los atletas, es una presión enorme en una fracción de segundo. Deberías intentar disfrutarlo. «Ahora estoy más en el momento y eso me ayuda mentalmente».

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Kelly planea hacer algo más que entrenar cuando regrese a Utah después de pasar tiempo con su familia en Indiana. «Puedo hacer senderismo, aunque no esquío mucho. También quiero tomar algunas clases y obtener una maestría», añadió. «El objetivo sigue siendo ir a los Juegos Olímpicos de 2028. Veremos cómo las cosas van financieramente.” “.

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