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Los estudios revelan la posición dominante de China en minerales de alta tecnología | Voz de America

Se espera que las nuevas tecnologías de energía limpia, como la energía solar y los vehículos eléctricos, remodelen la industria energética mundial. En su lugar, se gastarán billones de dólares en perforación y envío de petróleo y gas para buscar y procesar minerales especializados que se utilizan para fabricar equipos de alta tecnología, incluidos generadores avanzados y baterías compactas y potentes.

Los analistas de energía dicen que esto desafiará a Estados Unidos, que probablemente necesitará importar más minerales como cobalto, litio y aluminio, al mismo tiempo que China ha aumentado su control sobre el suministro de algunos recursos clave.

Personas descansan en la playa cerca del oleoducto minero “Puerto Coloso” en la mina Cooper “Escondida” en Antofagasta, Chile, 16 de febrero de 2017.

Un examen de Voice of America de los datos del gobierno de EE. UU. Muestra cómo China se ha convertido en el principal proveedor de algunas de las materias primas más importantes importadas por los países occidentales, lo que le da a Beijing una ventaja sobre los materiales que se utilizan en todo, desde aviones de combate avanzados hasta paneles solares.

Beijing no solo ha comprado algunas de las minas más grandes del mundo de estos minerales, sino que el país también ha invertido fuertemente en instalaciones de procesamiento que refinan materias primas en productos de utilidad industrial, consolidando la posición de Beijing en las cadenas de suministro globales.

Beijing ya le ha dado al mundo motivos para preocuparse por su confiabilidad como proveedor global. En 2011, utilizó su posición como el mayor proveedor mundial de minerales de tierras raras para recortar las exportaciones, lo que elevó los precios. Los críticos de China argumentan que la posición dominante de Beijing en los llamados “minerales críticos” les da una influencia similar.

Una vista aérea de los estanques de evaporación en un nuevo complejo de extracción de litio de propiedad estatal, en la región sur del Salar de Uyuni, Bolivia, el 10 de julio de 2019.

35 minerales críticos

Estados Unidos identificó 35 productos básicos de metal Lo que Washington dice que es importante para la seguridad económica y nacional del país.

La lista de “minerales importantes” incluye elementos comunes como aluminio, estaño y magnesio, así como materiales más especializados como tierras raras y vanadio.

Sobre la base de un análisis de las estadísticas publicadas por el Servicio Geológico de EE. UU., La VOA determinó que China ocupa una posición dominante en el suministro de 21 de los 35 minerales críticos. Para estos minerales, China es la mayor fuente de importaciones a los Estados Unidos, o tiene los depósitos más grandes del mundo o es el mayor productor de ellos.

Estados Unidos está buscando formas de impulsar la producción nacional de algunos materiales, pero para 14 de ellos, debe depender completamente de las importaciones extranjeras, la mayoría de las cuales incluyen a China.

Un ejemplo es el arsénico, que se utiliza en una amplia variedad de dispositivos electrónicos. Estados Unidos importa alrededor del 91% de sus suministros de China.

El cesio, utilizado en una amplia variedad de industrias, es otro elemento. Solo hay tres minas de pegmatita en el mundo que pueden producir cesio. A partir de 2019, Estados Unidos depende completamente de una mina de cesio canadiense. Pero ese año, los dueños de la mina en Estados Unidos la vendieron a China. Grupo de recursos de Sinomine. Ahora China controla las tres minas de cesio del mundo, según OilPrice.com, un sitio web líder en noticias sobre energía.

“Estamos muy obsesionados con mirar elementos de tierras raras y nos faltan otros 20 productos igualmente importantes”, dijo a VOA James Kennedy, asesor del gobierno de Estados Unidos y presidente de TRE Consulting (elementos de torio y tierras raras). .

Tradicionalmente, los funcionarios y especialistas se han centrado en cómo los países han confiado en China para los elementos de tierras raras, dijo Jin Nakano, investigador principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Ahora, la VOA dijo que las preocupaciones se están trasladando a una clase más grande de minerales críticos.

“Dada la Orden Ejecutiva de Biden emitida el 24 de febrero sobre la seguridad de la cadena de suministro, que se centra en minerales críticos, incluidas las tierras raras”, dijo.

Nakano, autor de un estudio reciente “La geopolítica de las cadenas de suministro de minerales críticos”, señaló que los estudios gubernamentales ahora están analizando la gama completa de minerales importantes, no solo las tierras raras.

Un hombre observa una cinta transportadora cargada con trozos de cobalto crudo después del primer turno en una planta en Lubumbashi, Congo, el 16 de febrero de 2018, antes de ser exportado, principalmente a China, para ser refinado.

Dominio chino en las cadenas de suministro de los aliados de EE. UU.

Otros países occidentales tienen varias listas de minerales que son esenciales para sus economías. Entre las listas de Australia, el Reino Unido y Canadá, los minerales de tierras raras representan solo uno de los 24, 41 y 31 minerales importantes, respectivamente. La Unión Europea clasifica los elementos de tierras raras ligeros y pesados ​​como dos componentes críticos separados en la Lista 30 de Materias Primas Críticas (CRM).

Un estudio publicado el año pasado Centro Común de Investigación de la Comisión Europea, Una agencia de servicios de ciencia y tecnología, ha descubierto que la producción del avión de combate Rafale requiere un total de 16 CRM, de los cuales solo tres son elementos de tierras raras.

Aunque cada país forma su propia lista de “minerales vitales” en función de sus necesidades estratégicas, China es el proveedor dominante en todas las listas.

En la lista de la Unión Europea, China es la mayor fuente de importaciones de 10 minerales. De los 24 minerales importantes identificados por el gobierno australiano en su informe Critical Minerals Bulletin 2020, China figura como el mayor productor de 11 de ellos. En la lista de riesgo del Reino Unido, China es el principal productor de 23 minerales.

Los investigadores chinos también han informado de resultados similares. Un estudio publicado por el Servicio Geológico de China indicó que “después de examinar la lista de minerales críticos en los Estados Unidos, la Unión Europea, el Reino Unido y otros países, se puede ver que la mitad o más de los principales países productores del país son las fuentes de las importaciones de nuestro país “.

Un informe de 2019 indicó que de los 35 minerales principales en los Estados Unidos, China es el mayor proveedor de 13 cc y China también es el mayor productor de 19 cc.

Esta historia se originó en El servicio de mandarín Voice of America.

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