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Los hisopos de teléfono pueden detectar COVID-19 con precisión

Un equipo dirigido por investigadores de UCL en Diagnosis Biotech ha desarrollado un método preciso, no invasivo y de bajo costo para probar COVID-19 utilizando muestras tomadas de pantallas de teléfonos móviles.

El estudio publicado en eLife Dirigido por el Dr. Rodrigo Young (Instituto de Oftalmología de la UCL), analizó hisopos de pantallas de teléfonos inteligentes en lugar de personas directamente, y descubrió que las personas que dieron positivo a través de hisopos nasales regulares tenían PCR positiva cuando tomaban muestras de pantallas de teléfonos.

El nuevo método, conocido como Prueba de pantalla del teléfono (PoST), detectó el virus COVID-19 en los teléfonos del 81 al 100% de las personas con una carga viral alta, lo que sugiere que es tan preciso como las pruebas de antígenos de flujo lateral.

La detección globalmente activa de COVID-19 sigue siendo una prioridad, ya que continúan surgiendo nuevas variantes y no se garantiza el despliegue de la vacuna en muchos países. Sin embargo, las pruebas son costosas y pueden resultar físicamente desagradables, y ambos son obstáculos importantes en el camino hacia un sistema eficaz de pruebas y seguimiento.

Debido a que la PoST es una prueba ambiental, no una prueba clínica, no es invasiva y es menos costosa que un hisopo nasal de PCR tradicional. Esto no solo significa que es adecuado para operar en países de bajos ingresos, sino que también elimina el inconveniente de las opciones actuales de prueba de COVID-19, que podrían aumentar la aceptación de las pruebas regulares entre la población en general. Además, el muestreo de PoST toma menos de un minuto y no requiere personal médico, lo que facilita la adopción masiva en grandes instalaciones y aplicaciones a gran escala.

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El Dr. Rodrigo Young dijo: “Como muchos, estaba muy preocupado por el impacto económico y social que tendría la pandemia, particularmente en los países de bajos ingresos. Sabíamos que la única forma efectiva de detener la propagación era hacer pruebas a tantas personas como fuera posible”. , pero eso no sucedió, porque es muy costoso e inconveniente.

“Sabíamos de inmediato que esto era algo especial, porque PoST es un método que no solo facilitará mucho las pruebas masivas de COVID-19, sino que también puede usarse para contener brotes de nuevos virus naturales y artificiales, para evitar pandemias futuras “.

Diagnosis Biotech, una startup chilena fundada por el Dr. Young de la Universidad de California, está realizando pruebas de detección de COVID-19 en empresas y escuelas de Chile para evitar brotes y mantener la continuidad operativa, donde la medición frecuente permite a todos los trabajadores o estudiantes la identificación temprana de las personas que necesitan. no muestra síntomas de la enfermedad y ayuda a controlar la propagación del virus.

Una máquina actualmente en desarrollo por Diagnosis Biotech que se basará en esta investigación, tomando de manera segura el teléfono para el muestreo de PoST y entregando los resultados directamente a través de SMS para reducir el contacto.

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