ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

Los humanos han violado una ley básica de los océanos.

Zoom / Micrografía de thalassiothrix frauenfeldii, thalassionemataceae, fitoplancton.

Biblioteca de imágenes de De Agostini | imágenes falsas

El 19 de noviembre de 1969, la Ley del Estado Civil Hudson Se deslizó por las gélidas aguas del puerto de Halifax en Nueva Escocia y salió al mar abierto. El barco de búsqueda se embarcaba en lo que Muchos científicos marinos a bordo Se considera el último gran viaje oceánico inexplorado: la primera circunnavegación completa de las Américas. El barco se dirigía a Río de Janeiro, donde recogería a más científicos antes de pasar por el Cabo de Hornos, el punto más al sur de América, y luego dirigirse hacia el norte a través del Océano Pacífico para atravesar el Pasaje del Norte lleno de hielo hasta el puerto de Halifax. .

Por el camino , Hudson Se detuvo con frecuencia para que los científicos pudieran recolectar muestras y tomar medidas. Uno de esos científicos, Ray Sheldon, había abordado Hudson en Valparaíso, Chile. Sheldon, ecólogo marino de la Institución de Oceanografía Bedford de Canadá, estaba fascinado por el plancton microscópico que parecía ser omnipresente en el océano: ¿Cuán extendidos y vastos son estos microorganismos? Para encontrar la respuesta, Sheldon y sus colegas movieron cubos de agua de mar a la parte superior. HudsonEn su laboratorio, utilizó una máquina de conteo de plancton para calcular el tamaño y la cantidad de organismos que encontraron.

vida en el océano, DESCUBRIR, sigue una regla matemática simple: la abundancia de un organismo está estrechamente relacionada con el tamaño de su cuerpo. En otras palabras, cuanto más pequeño es un organismo, más encontrará en el océano. El krill es mil millones de veces más pequeño que el atún, por ejemplo, pero también es mil millones de veces más abundante.

READ  Covid-19 LIVE: hasta ahora se han administrado más de 141,9 millones de dosis de vacunas, según el gobierno

Lo que es aún más sorprendente es la precisión con la que se implementa esta regla. Cuando Sheldon y sus colegas organizaron sus muestras de plancton en orden de tamaño, encontraron que cada arco contenía exactamente la misma masa de organismos. En un balde de agua de mar, un tercio de la masa del plancton estaría entre 1 y 10 μm, otro tercio estaría entre 10 y 100 μm, y el último tercio estaría entre 100 μm y 1 μm. Cada vez que se mudaron a un grupo de gran tamaño, el número de individuos en ese grupo disminuyó en un factor de 10. La masa total permaneció igual, mientras que el tamaño de la población cambió.

Sheldon creía que esta regla podría regir toda la vida en el océano, desde las bacterias más pequeñas hasta las ballenas más grandes. Resulta que esta intuición era correcta. El espectro de Sheldon, como se le conoció, también se ha observado en ecosistemas de plancton, peces y agua dulce. (En realidad, un Tenga en cuenta el zoólogo ruso El mismo patrón se encuentra en el suelo tres décadas antes que Sheldon, pero su descubrimiento ha pasado desapercibido en su mayoría.) “Sugiere que ningún tamaño es mejor que otro”, dice Eric Galbraith, profesor de ciencias planetarias y de la Tierra en la Universidad McGill en Montreal. . «Todo el mundo tiene el mismo tamaño de células. Y básicamente, para una célula, realmente no importa el tamaño del cuerpo en el que vivas, tiendes a hacer lo mismo».

Pero ahora, los humanos parecen haber violado esta ley básica de los océanos. En un periódico de noviembre para la revista progreso de la cienciaY Galbraith y sus colegas muestran que el espectro de Sheldon ya no se aplica a organismos marinos más grandes. Gracias a la pesca industrial, la biomasa total del océano para peces grandes y mamíferos marinos es mucho menor de lo que hubiera sido si el espectro de Sheldon aún fuera válido. «Existía este patrón que toda la vida parecía seguir por razones que no entendemos», dice Galbraith. «Hemos cambiado eso en los últimos 100 años».

READ  Los científicos miden la atmósfera de un planeta a 340 años luz de distancia