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Los incendios forestales matan a 51 personas en Chile y amenazan zonas urbanas

Los incendios forestales matan a 51 personas en Chile y amenazan zonas urbanas

Los devastadores incendios forestales en el centro de Chile han matado al menos a 51 personas y es probable que el número de muertos siga aumentando, dijeron el sábado las autoridades de Chile, mientras los servicios de emergencia se esfuerzan por extinguir las llamas que amenazan las áreas urbanas.

Humo negro se elevaba en el cielo sobre muchas partes de la región de Valparaíso, hogar de casi un millón de personas en el centro de Chile, mientras los bomberos luchaban con helicópteros y camiones para apagar los incendios. Las autoridades chilenas dijeron que las áreas que rodean la ciudad turística costera de Viña del Mar se encontraban entre las más afectadas y los equipos de rescate estaban luchando por llegar a todas las zonas afectadas.

La ministra del Interior, Carolina Toha, afirmó que la cifra de muertos aumentó tras el hallazgo de cinco cadáveres en la vía pública, y las informaciones indican que «llegaremos a cifras mucho mayores» en las próximas horas. «La situación de Valparaíso es la más sensible», afirmó Toha, añadiendo que el país se enfrenta al peor desastre desde el terremoto de 2010 que mató a unas 500 personas.

«La situación es realmente muy difícil», dijo el presidente Gabriel Buric a la nación en un discurso televisado. Los incendios forestales no son infrecuentes en Chile durante los meses de verano. El año pasado, en medio de una ola de calor récord, murieron unas 27 personas y más de 400.000 hectáreas se vieron afectadas.

«El área donde ocurren los incendios hoy es mucho menor que el año pasado, (pero) en este momento el número de hectáreas afectadas se está duplicando muy rápidamente», dijo Tuha. Entre el viernes y el sábado, el área afectada por los incendios forestales aumentó de 30.000 a 43.000 hectáreas (110.000 acres).

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Toha dijo que la mayor preocupación de las autoridades era que algunos de los incendios activos ardían cerca de áreas urbanas «con una probabilidad muy alta de afectar a personas, hogares e instalaciones».

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).