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Los investigadores de Argonaut-UI están trabajando con la Extensión de la NASA en Idaho para estudiar los efectos del eclipse.

Investigadores de la Universidad de Idaho viajaron a Chile para ver el eclipse y sus efectos sobre las ondas gravitacionales y la atmósfera.

Los investigadores, junto con otras tres universidades en Idaho, están trabajando con la NASA, los estudiantes de Space Grant y el Idaho Space Grant Consortium, para hacer descubrimientos solares sobre la atmósfera de la Tierra.

«La subvención espacial en sí misma financia actividades de investigación en todo Idaho», dijo Matthew Bernards, director de la Asociación de Subvenciones Espaciales de NASA Idaho. «Tenemos cinco, a los que nos referimos como programas probados en Idaho, y hay dos programas en Boise State University, uno en Southern Idaho College, uno en Idaho State University y uno aquí en University of Idaho, que hacen mucho STEM -actividades relacionadas.»

La beca también financia escuelas K-12 y proyectos educativos sobre una base competitiva cada año. También ayuda a los estudiantes de Idaho a tomar cursos en los Centros de Investigación de la NASA.

«Todo se relaciona con el proyecto de Chile porque la Asociación de Subvenciones Espaciales de Idaho ha financiado a siete estudiantes en prácticas», dijo Bernards. «El verano pasado (los estudiantes) que estaban interesados ​​en unirse a mí en una campaña de campo financiada por la Fundación Nacional de Ciencias con Chile».

En Chile, Bernards y su equipo viajaron para replicar la investigación realizada con sus colaboradores de Montana en Sudamérica en 2019, quienes fueron los primeros en mostrar el eclipse que generó sus propias ondas gravitacionales atmosféricas.

«Las ondas gravitacionales son ondas en el aire que son muy similares a las ondas que se pueden ver en el océano», dijo Malachi Ravkin Mooney, investigador del proyecto. «Se puede imaginar, hay aire moviéndose en la atmósfera y muchas veces, comienza a rebotar hacia arriba y hacia abajo, o tambalearse. Es importante porque lo tenemos en cuenta en nuestros modelos de predicción meteorológica y modelos de predicción climática».

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Para medir estas olas, utilizaron un globo meteorológico que flotaba hasta 100.000 pies en el aire. Aquí es donde se pueden medir las oscilaciones y el equipo puede extraer información de las ondas para obtener los datos.

Cortesía de NASA y The Washington Post

Alex Chambers, el investigador universitario del proyecto, dijo que la campaña había estado en marcha por un tiempo, comenzando en junio de este año cuando entrenaron durante el verano y volaron a Chile en diciembre. Aunque Chambers no fue a Sudamérica con el equipo, se quedó y examinó los datos de los dos sitios que se produjeron en Chile.

El equipo viajó originalmente a Santiago, Chile y se instaló en pequeños pueblos fuera de la ciudad. Con el permiso de la universidad, siguieron un estricto protocolo COVID-19, aislamiento y pruebas para asegurarse de que estaban sanos antes de viajar.

Durante su estadía, enfrentaron dos desafíos. Uno de ellos es el clima en su estudio en comparación con cuando los colaboradores hicieron la investigación.

“Cuando el equipo de Montana se fue en 2019, el clima era tan hermoso en verano como se suponía que debía ser en diciembre en América del Sur”, dijo Bernards. «Durante el eclipse, tuvimos un fenómeno en la atmósfera, llamado Río Atmosférico, directamente sobre nuestras cabezas. Llovía sobre nosotros todo el tiempo. Lo que aprendimos rápidamente es que todos los análisis de datos fáciles ya no son tan fáciles y esto es en lo que realmente estamos trabajando en este momento «.

Chambers dijo que el río atmosférico es una columna de aire horizontal que transporta mucha agua a altas velocidades. Cuando golpeó el suelo, creó mucha condensación debido a las altas velocidades y una gran cantidad de vapor de agua que provocó la lluvia.

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El equipo continuó analizando la investigación y las condiciones climáticas causadas por el eclipse.

«Aún no tenemos los resultados finales», dijo Bernards. El análisis de datos se complicó por la presencia de lluvia. Aquí está la anomalía causada por el eclipse. Estamos tratando de distinguir entre las anomalías causadas por las condiciones climáticas y las causadas por un eclipse.

Emily Pearce puede ser contactada en [email protected]Edo O en Twitter