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Los investigadores dicen que los beneficios del surf para la salud mental en realidad pueden ascender a una cantidad de dólares

Los investigadores dicen que los beneficios del surf para la salud mental en realidad pueden ascender a una cantidad de dólares

Nada supera los beneficios para la salud mental de una sesión como esta, excepto dinero en efectivo y contante y sonante. Foto: Jeremy Bishop // Unsplash


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La mayoría de los surfistas te dirán que el surf mejora su salud mental, incluso después de salir del agua.. Sin embargo, ¿hay alguna manera de medir realmente este sentimiento? Además, ¿puedes convertir el beneficio de ese sentimiento en una cantidad en dólares? Un nuevo estudio publicado en Nature NPJ Ocean Sustainability Y traté de hacer precisamente eso. En este estudio, investigadores de la Universidad Griffith en Gold Coast, Australia, y la Universidad Andrés Bello en Chile intentaron estimar el valor económico de los beneficios del surf para la salud mental.

Los investigadores esperan poder defender el surf como una alternativa económica viable al desarrollo costero perjudicial para el medio ambiente. «Los deportes marinos, como el surf, pueden proporcionar una influencia económica y política crítica para proteger los ecosistemas costeros, por ejemplo, a través de reservas de surf», señala el estudio. «Actualmente, esta influencia rara vez es lo suficientemente grande como para superar los proyectos de desarrollo costero, como muelles de carga de minerales, muelles para botes, centros turísticos residenciales o puentes de carreteras. Sugerimos que se puede aumentar incluyendo el valor económico de los beneficios de salud mental asociados». Derivado de factores como menores costos de atención médica y mayor productividad en el lugar de trabajo.

El estudio se basó en trabajos anteriores. Evaluó el beneficio económico para la salud mental que las personas obtuvieron al visitar parques nacionales.. Estos estudios anteriores lo hicieron utilizando dos métodos. El primero convirtió cada visita en años de vida ajustados por calidad (AVAC), una medida utilizada en la atención médica que se puede convertir a un valor en dólares. El segundo estima los beneficios financieros de una mayor productividad en el lugar de trabajo y un menor gasto en atención médica. Luego, estos números se aplicaron al número de veces que los surfistas visitaron la playa en promedio, utilizando la Costa Dorada de Australia como caso de estudio. Por supuesto, probablemente no exista una proporción de uno a uno entre los beneficios para la salud mental del surf frente a los de visitar un parque nacional, como sugirió el mismo estudio. Sin embargo, los investigadores afirman que esto puede conducir a una subestimación del beneficio financiero, ya que las investigaciones sugieren que el ocio y la aventura emocionantes, como el surf, generan experiencias sensoriales y emocionales más fuertes que las experiencias meditativas, como ir al parque.

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El estudio concluyó que los beneficios para la salud mental contribuyen entre el 57% y el 74% del valor económico general del surf (entre el 65% y el 82% si se incluyen las complicaciones). Al ampliar la muestra de Gold Coast para aplicarla a 50 millones de surfistas en todo el mundo, se estimó que el valor global del surf para la salud mental estaría entre 0,38 y 1,30 billones de dólares cada año. Esto ni siquiera tiene en cuenta los beneficios para la salud física del surf, que probablemente aumentan esta cifra. Aunque esta cifra es todavía sólo una estimación preliminar, indica que el poder económico del surf puede ser mucho mayor de lo estimado anteriormente. Además, el deporte “puede contribuir significativamente a la sostenibilidad de los océanos” al proporcionar una alternativa financieramente viable al desarrollo costero.