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Los lagos salados del oeste se convierten en polvo. ¿Puede ayudar el Congreso? – Top Country News – Aprende sobre Occidente

El verano pasado, los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica notaron el polvo Soplando 85 millas Desde su origen, el lago Abert y el lago Summer, dos lagos salados secos en el sur de Oregón. Ha sucedido antes: los fondos de los lagos salados son algunas de las principales fuentes de polvo en Occidente. El lago Owens en California es la fuente más grande de PM10 en los EE. UU., el diminuto contaminante que se encuentra en el polvo y el humo, mientras que las columnas que soplan en más de 800 millas cuadradas del lecho expuesto de Salt Lake han generado tormentas de polvo tóxico en Salt Lake City.

Los lagos salados están perdiendo agua rápidamente debido al cambio climático, los usos agrícolas y urbanos, convirtiéndose en uno de los ecosistemas más amenazados de Occidente. Ahora, la nueva legislación ofrece algo de apoyo. El 27 de diciembre, el presidente Joe Biden firmó el bipartidismo Ley de ecosistemas de Salt Lake en los países de la Gran Cuenca, que está asignando $25 millones para financiar la investigación y el monitoreo en los lagos salados de la Gran Cuenca. Si bien esta financiación es un paso importante, no puede dar a los lagos lo que realmente necesitan: más agua.

El Inner West está salpicado de lagos salados, creados cuando el hielo se derrite en los fondos de los valles de Basin and Range. Los valles no tienen salida, por lo que el agua permanece allí hasta que se evapora dejando las partículas suspendidas en ella. Estos se acumulan con el tiempo, dando a los lagos una alta salinidad.


Camarones de salmuera en el lago Appert, Oregón.

Cortesía de Ron Larson

dijo Ryan Houston, director ejecutivo de la Sociedad Natural del Desierto de Oregón, que busca preservar el desierto alto de Oregón, incluidos Summer Lake y Lake Appert.

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Sin embargo, este equilibrio de escorrentía, sales y evaporación hace que los lagos salados sean muy sensibles al cambio climático. Menos masa de hielo y mayor evaporación debido a temperaturas más altas significa que hay menos agua en los lagos y una mayor concentración de sal. Esto estresa a los camarones y moscas, que se han adaptado con el tiempo a una salinidad particular, y expone los fondos secos del lago, creando peligrosas tormentas de polvo.

Décadas de desvíos para uso agrícola y municipal también se llevaron el agua de los lagos. El lago Owens de California, por ejemplo, ha estado casi completamente seco durante casi un siglo desde que sus aguas fueron desviadas a Los Ángeles. a El informe fue publicado esta semana. Los científicos de Utah y las organizaciones conservacionistas advirtieron que la combinación de desviación de agua y cambio climático ha puesto al Gran Lago Salado en camino de desaparecer en cinco años.


Lago Apert en 2021. El verano pasado, el polvo del lago seco fue arrastrado a más de 85 millas de la fuente.

Cortesía de Ron Larson

Muchos ven la mala calidad del aire como la razón principal por la que se salvan los lagos. Pero el polvo es una señal de que todo el ecosistema se está marchitando. Los lagos salados son paradas importantes en la ruta migratoria del Pacífico, la ruta de migración de aves que se extiende desde Alaska hasta la Patagonia, Chile. “Nuestra preocupación por el polvo me dice que ya hemos pasado el punto de perder el lago Appert como parte de la ruta migratoria del Pacífico, su valor ambiental más importante”, dijo Houston. Más de 80 especies de aves viven aquí. o migrar a través del lago Appert, y 338 especies basadas en el Gran Lago Salado.

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La nueva legislación crearía un programa de investigación y monitoreo destinado a preservar los lagos salados, incluidos el lago Appert, el lago Summer, el gran lago salado, los lagos Owens y Mono en California, y los lagos Ruby Walker en Nevada. Según David Herbst, un biólogo que comenzó a realizar investigaciones en Mono Lake en la década de 1970, debido a que solo «un pequeño grupo de científicos» está investigando en los lagos salados, existe una gran necesidad de una mayor supervisión por parte de las agencias federales y estatales.

«Nos encantaría ver algo que ayude a restaurar este ecosistema único».

dijo Jeffrey McQuilkin, director ejecutivo de la Comisión Mono Lake HCN por correo electrónico que la ley es importante «porque financia investigaciones científicas que enseñarán cómo administrar con éxito hábitats valiosos para preservar sus muchos beneficios en una era de cambio climático». dijo Clayton Dumont, el jefe tribal de las tribus Klamath, cuyas tierras tradicionales bordean el lago AbertY el «Nos encantaría ver algo que ayude a restaurar este ecosistema único».


Las avocetas americanas aterrizan en el lago Appert, Oregón. Los lagos salados son paradas importantes en la ruta de vuelo del Océano Pacífico.

Cortesía de Ron Larson

Este no es el primer programa federal dedicado a los lagos. El Programa Desert Lakes de 2002 proporcionó más de $200 millones para apoyar la preservación de los lagos salados de Nevada a través de la investigación científica y la compra de derechos de agua. el Ley de gastos de defensa $ 858 mil millones Aprobó hace apenas dos semanas e incluyó $10 millones en proyectos de lagos salados que llevará a cabo el Cuerpo de Ingenieros del Ejército. y a nivel estatal, Utah 2019 Una decisión simultánea para abordar la disminución del nivel del agua del Gran Lago Salado Establecer un fideicomiso de $40 millones dirigido a preservar el lago.

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Pero algunos defensores dicen que la vigilancia y la investigación no son suficientes. «¡Esto es genial! Salvemos nuestro Gran Lago Salado», publicó en su cuenta de Instagram después de que el Senado aprobara el proyecto de ley.

El tema de rellenar los lagos es más difícil. Los derechos de agua están regidos por los estados, lo que dificulta la intervención del gobierno federal. “Para los lagos que carecen de medidas básicas, monitoreo básico y algo de ciencia básica, aquí es donde el gobierno federal y otros científicos pueden brindar una gran cantidad de apoyo e información que los defensores pueden usar”, dijo Houston.

Sin embargo, la mayoría de ellos todavía son optimistas ahora que se está prestando más atención a los lagos. «Desafortunadamente, es un momento emocionante porque hay una crisis», dijo Houston. «Pero es un momento emocionante en términos de mucha gente hablando de eso».

Carolyn Tracy es la Becaria de Justicia Climática Hola Noticias del País. Envíalo por correo electrónico a [email protected] o enviar un Carta al editor. Vea nuestro Política de cartas al editor.