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Los líderes sudamericanos lanzan un ultimátum sobre el acuerdo comercial con la UE

Los líderes sudamericanos lanzan un ultimátum sobre el acuerdo comercial con la UE

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El presidente paraguayo, Santiago Peña, dijo que la Unión Europea debe finalizar un tan esperado tratado comercial con el bloque Mercosur de naciones sudamericanas antes del 6 de diciembre o, de lo contrario, los países latinoamericanos se retirarán y negociarán con los países asiáticos.

Expresando su frustración por las negociaciones que se han prolongado durante más de 20 años, Peña dijo al Financial Times que era hora de que los líderes europeos tomaran una decisión política sobre si querían llegar a un acuerdo con los cuatro miembros plenos del Mercosur: Brasil, Argentina y Brasil. Paraguay y Uruguay. «Esto ya no es un problema técnico», añadió.

El tratado se acordó en principio en 2019, pero la Unión Europea no lo ha ratificado porque algunos estados miembros, incluida Francia, quieren compromisos ambientales adicionales de América del Sur antes de firmarlo. Los países del Mercosur han rechazado esto como proteccionismo de los países europeos que temen la competencia de las exportaciones de carne y vino de América del Sur.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo en julio que un acuerdo con Mercosur estaba «al alcance», pero el progreso desde entonces ha sido mínimo y los diplomáticos dicen que la ventana de oportunidad se está reduciendo. Argentina celebrará elecciones presidenciales el próximo mes y el economista liberal que encabeza las encuestas de opinión, Javier Miley, ha prometido disolver el Mercosur y congelar las relaciones con Brasil si resulta elegido.

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Peña, que se encontraba en Nueva York para asistir a las reuniones de la Asamblea General de la ONU, dijo que allí coincidió con el presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, en que si para entonces no se completaba un acuerdo comercial con la Unión Europea, Lula entregaría la presidencia rotatoria. del Mercosur en ese momento, a principios de diciembre Peña romperá las negociaciones.

Paraguay es un importante exportador de soja, pero Peña dice que «el futuro de Paraguay no son los alimentos». El futuro de Paraguay es la industria © Dado Galderi/Bloomberg

“O cerramos antes del 6 de diciembre o no”, dijo Peña en una entrevista. Y agregó: “Yo soy quien asumirá la presidencia después de eso, y lo he dicho [Lula] ‘Suficiente es suficiente’.»

«Si hay alguien que puede completar este acuerdo es Lula… Será este año, y si no, no sucederá en absoluto», añadió. «Soy muy firme en esto. Súper empresa. «O lo hacemos ahora o no lo hacemos en absoluto».

El presidente de Paraguay, que asumió el poder el mes pasado para un mandato de cinco años, dijo que Mercosur tiene otros acuerdos comerciales en trámite con los Emiratos Árabes Unidos y Singapur. Y añadió: «Con Singapur concluiremos un acuerdo en dos meses». «Puedo asegurarles que será muy rápido».

Peña, ex ministro de Finanzas y miembro de la junta del banco central que estudió en Estados Unidos, tiene planes ambiciosos para impulsar la economía de Paraguay a las filas del pequeño grupo de países de altos ingresos de América del Sur, como Chile y Uruguay. Su partido conservador Colorado controla el Congreso y ha dominado la política paraguaya durante la mayor parte de los últimos 75 años.

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Confía en que el exportador sudamericano de carne vacuna y soja pueda alcanzar una calificación de grado de inversión para su modesta deuda externa en dos años, ya que tiene un sólido historial. «Nuestra conversación con las agencias de calificación crediticia es: ¿Qué más necesitan?» Dicen: «Necesitamos tiempo para ver hasta qué punto es coherente [economic performance],» Él dijo.

Paraguay es uno de los pocos países que mantiene relaciones diplomáticas plenas con Taiwán y es el mayor aliado geográfico de Taipei. Los agricultores paraguayos han cuestionado la alianza porque bloquea las exportaciones al vasto mercado chino, pero Peña expresó su fuerte compromiso con Taiwán.

«El futuro de Paraguay no es la comida. El futuro de Paraguay es la industria», afirmó. «Así que tenemos que pensar en cómo nos desarrollamos industrialmente. Quién nos ayudará a acercarnos al futuro industrial: el gigante que sólo nos comprará alimentos. . . ¿O Taiwán, que nos ayudará a mejorar, tal como lo hicieron ellos mismos?

Paraguay ha enviado alrededor de 600 ingenieros a Taiwán para estudiar electrónica avanzada y ayudó a Taipei a establecer una universidad técnica en Asunción, la capital de Paraguay. Peña quiere aprovechar grandes suministros de electricidad renovable barata de la gigantesca represa de Itaipú en la frontera con Brasil para impulsar un creciente sector manufacturero para la exportación.

Brasil y Paraguay están renegociando parte del Tratado de Itaipú, y Peña espera ganar un acuerdo para emitir decenas de miles de millones de dólares en deuda verde garantizada con los ingresos futuros de Itaipú para ser utilizada en proyectos de infraestructura y desarrollo, después de que el costo de construcción de la presa haya disminuido. sido pagado. El dinero se dividirá en partes iguales entre los dos países.

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«Estamos hablando de un enorme potencial de inversión… 100 mil millones de dólares. Las cifras son enormes», dijo el presidente sobre la emisión de deuda.

Peña también tiene planes ambiciosos para construir nuevas carreteras en su vasto país sin salida al mar para impulsar la economía. Ya están en marcha las obras para construir el tramo final de una nueva carretera que atravesará la región del Chaco Central, uniéndola con Argentina por el oeste y Brasil por el este. Una vez terminado en aproximadamente dos años, abrirá una nueva ruta comercial desde la costa atlántica de Brasil hasta el puerto de Antofagasta en Chile, en el Pacífico.

Peña, quien a sus 44 años es uno de los líderes más jóvenes de la región, dijo que quiere que Paraguay «supere» su crecimiento y deje atrás la imagen de un país sin salida al mar y aislado. “Paraguay está en una curva ascendente, pero quiero que la curva se haga más pronunciada”, afirmó. «La imagen de Paraguay es muy distinta a la realidad. Ésa es la brecha que quiero cerrar en cinco años».