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¿Los mejillones chilenos invadirán la Antártida y causarán un desastre?

¿Los mejillones chilenos invadirán la Antártida y causarán un desastre?

Los científicos en Chile han desarrollado mejillones chilenos (Metelo chilensis) en aguas antárticas simuladas para ver si algún día podrían trasladarse al sur desde la Patagonia.

mejillones chilenos Es originaria de las frías aguas de la Patagonia y tiene importancia económica en la acuicultura para consumo nacional e internacional. Pero en un mundo interconectado que se calienta, los científicos han expresado su preocupación de que estos bivalvos puedan asentarse en la cercana Antártida.

en Estudio publicado en abril de 2024 En la revista internacional ecología holística, Los investigadores mostraron cómo, durante 80 días, expusieron mejillones a cuatro condiciones de temperatura: la temperatura a la que fueron recolectados; Condiciones del verano antártico; Condiciones invernales antárticas; La temperatura final simula el calentamiento esperado en la Antártida.

Jorge Navarro Azúcarbiólogo marino en El centro de investigación ideal La Universidad Austral de Chile dice que él y sus colegas descubrieron que, aunque los mejillones no pueden sobrevivir a los inviernos antárticos actuales, es probable que los escenarios de calentamiento futuros «aumenten las posibilidades de que la especie se establezca en la Antártida».

«Aunque los mejillones no podrán soportar las condiciones invernales antárticas (-1,5°C), los escenarios de cambio climático de fin de siglo (+4°C para la Península Antártica), «debilitarían estas barreras fisiológicas», afirmó. , añadiendo que esto conduciría a mayores tasas de supervivencia y crecimiento, permitiendo una «invasión exitosa» con graves consecuencias para la biodiversidad en algunas zonas.

«Además, una mayor actividad marítima a través del Océano Austral ayudaría a la dispersión de estos bivalvos», añade.

Criado en la Patagonia chilena

Navarro pasó su infancia en Puerto Varas, un pueblo de la región de la Patagonia chilena, donde creció a dos cuadras del lago Lanquihue.

“Estudié en el Colegio Germania de Puerto Varas, con profesores que estimularon permanentemente mi amor por la naturaleza, lo que combinado con el hecho de vivir en una zona lacustre rodeada de volcanes, bosques y una rica flora y fauna, generaba un ambiente maravilloso. Eso influyó en mi carrera científica”, afirma.

Navarro explica que apasionado por aprender sobre la naturaleza, obtuvo una Licenciatura en Zoología de la Universidad Austral de Chile, antes de obtener un doctorado en Biología de la Memorial University en Terranova, Canadá y realizar un trabajo postdoctoral en el Laboratorio Marino de Plymouth en el Reino Unido. .

Dice que en muchas áreas de las ciencias marinas, existe un nivel muy alto de formación científica para los investigadores del Sur Global, y los equipos y metodologías utilizados no son diferentes de los utilizados en los países desarrollados.

“Nuestros científicos están al nivel necesario para abordar los desafíos globales, como estudiar los efectos del cambio climático en los organismos marinos, especialmente dadas las ventajas de tener naturaleza. como la Patagonia y la Antártida”, afirma Navarro “Convicción de que los científicos de la región austral, solos o en colaboración con científicos de otros países, aportan perspectivas valiosas para comprender y proponer posibles soluciones a los impactos del cambio climático en esta región geográfica de nuestro planeta. .”

Cuando el cáncer de las «manos espinosas» invadió Colombia

También se cree que el cambio climático es la razón detrás de la llegada de cangrejos invasores a aguas colombianas.

El cangrejo nadador del Indo-Pacífico (Charybdis hellerii) ya ha invadido la costa occidental del Océano Atlántico, y un estudio realizado en Belice encontró que puede haber desplazado a varias especies de crustáceos nativos de hábitats de aguas poco profundas.

Lo más probable es que el cangrejo haya sido introducido en la costa caribeña de Colombia por barcos comerciales, quizás de otro grupo invasor en el mar Mediterráneo. .

Lozano explica que este cangrejo ha sido ampliamente reportado en Colombia: desde la región de la Alta Guajira hasta el Golfo de Morsquillo, y en un estudio de 2023, los investigadores demostraron que algunas zonas a las que llegaba el cangrejo eran más adecuadas para él que otras.

“La idea de este artículo surgió debido a la poca atención que ha recibido este cangrejo en Colombia y el potencial impacto que podría tener en el país, como se muestra en otras partes de América Latina como Venezuela y Brasil, donde ha afectado directamente ecosistemas y pesca”, afirma.

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