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Terremoto en México provoca ‘tsunami del desierto’ en EE.UU.; ¡Termina salvando al Pupfish en peligro de extinción!

En un desafortunado giro de los acontecimientos, México fue golpeado por dos terremotos mortales esta semana, con una magnitud de 7,6 el lunes y 6,8 el jueves, que sacudieron decenas de edificios e incluso mataron a dos personas en el puerto de Manzanillo, en el Pacífico.

Además de los efectos habituales de tales temblores, el primer terremoto también hizo algo extraño en el desierto de Nevada, en el suroeste de los Estados Unidos. En el momento en que el terremoto golpeó a México, olas parecidas a un tsunami de cuatro pies de altura brotaron del Devils Hole en el Parque Nacional Death Valley, una piscina de agua de 70 pies de largo y más de 500 pies de profundidad.

Las olas surgieron cuando las tranquilas aguas en las profundidades de esta estructura de cueva comenzaron a arrastrarse contra las rocas calizas circundantes. Los expertos llamaron a este fenómeno el «tsunami del desierto».

Si bien esto suena como un extraño accidente único, se ha observado una dispersión similar en el pasado, particularmente cuando cualquier región dentro del «Anillo de Fuego» (que incluye a Chile, Japón e Indonesia) fue golpeada por un terremoto de magnitud 7 o más alto.

Así, la piscina se ha convertido en un indicador único de la actividad sísmica que se produce a nivel mundial.

Antes del incidente de esta semana, la última vez que ocurrió un «tsunami del desierto» de este tipo fue en julio de 2019, después de que un terremoto de magnitud 7.1 azotara el condado de Kern y enviara olas de hasta 15 pies.

Tsunami Lifesaver: una consecuencia no deseada e inesperada

Si bien se sabe que los tsunamis causan muerte y destrucción, el «tsunami del desierto» sorprendentemente ha sido una fuente de vida para las especies en peligro de extinción. Se ha demostrado que la aparición de calabazas en la piscina asociada con este evento juega un papel importante en la supervivencia de los cachorros en peligro de extinción o en peligro de extinción. Ciprinodona Diápolisque solo se encuentra en Devils Hole Cave.

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Los peces pequeños se alimentan de algas y pequeños invertebrados. Pero cada vez que un terremoto sacude el agua del estanque, las olas gorgoteantes y eructas arrastran la vegetación y los huevos de las crías, desafiando su futura supervivencia en el hueco poco profundo.

Pero al mismo tiempo, la agitación también elimina la materia orgánica acumulada y restablece el ambiente del estanque, creando así mejores condiciones a largo plazo.

“Los peces títeres han sobrevivido a muchos de estos eventos en los últimos años”, dijo Kevin Wilson, ecólogo acuático del Servicio de Parques Nacionales. «No encontramos ningún pez muerto después de que cesaron las olas», dijo.

Durante el censo de cachorros en marzo, los funcionarios registraron 175 individuos, 140 de hace más de una década, y el próximo censo está previsto para este fin de semana.

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