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Microbios antárticos podrían ayudar a develar misterios climáticos

La microbióloga argentino-chilena Julieta Orlando estudia el pasado, presente y futuro de la biodiversidad antártica y subantártica, incluidos los microorganismos que pueden ayudarnos a comprender el impacto del cambio climático en estos ecosistemas.

orlandoquien es profesor asociado en Universidad de Chile y subdirector Instituto Millennium BASE (Biodiversidad de los ecosistemas antárticos y subantárticos), dice que reconocer los patrones de distribución de los microorganismos, sus interacciones con otros organismos, sus actividades metabólicas y cómo todas estas características se ven afectadas por los cambios ambientales es esencial para una comprensión general del funcionamiento de los ecosistemas. .

“Por ejemplo, los microorganismos pueden contribuir a potenciar o mitigar el cambio climático debido a su rol en la emisión y consumo de potentes gases de efecto invernadero como el óxido nitroso y el metano”, dice Orlando, y agrega que a pesar de ello, incluir a los microorganismos como parte de los estudios de diversidad biológica no es tan común como debería ser.

“Contribuir a una visión unificada del estudio de la biodiversidad, independientemente del tamaño de los individuos, nos permitirá hacer propuestas de conservación más robustas para abordar los escenarios de cambio actuales y futuros”, dice.

Inspirado en la oveja Dolly

Orlando se crió en Argentina pero ha vivido casi la mitad de su vida en Chile y tiene doble ciudadanía de ambos países.

Ella dice que hacia el final de su educación secundaria, el nacimiento del primer mamífero clonado de una célula adulta, muñequita la ovejaFue una noticia importante en todo el mundo.

“La ciencia siempre me ha llamado la atención, y este hecho histórico me hizo decidir estudiar algo relacionado con la genética en la universidad, sin embargo, no había genética como carrera universitaria en la ciudad donde vivía entonces”, dice Orlando.

Continuaría estudiando microbiología cerca de casa, con la esperanza de centrarse en la genética en una fecha posterior.

“Mi formación en la Universidad Nacional de Río Cuarto, Argentina, me abrió un mundo desconocido sobre estas pequeñas criaturas, y de inmediato quedé fascinada con esta parte de la biodiversidad, muchas veces desconocida”, dice, “desde que tuve la oportunidad de trabajar en el laboratorio con microorganismos, sabía que la investigación en microbiología era lo que quería hacer”.

Habría cruzado la cordillera de los Andes para realizar sus estudios de doctorado en la Universidad de Chile, gracias a una beca alemana (papá).

Orlando dice que el contexto del cambio climático, el desarrollo de la ciencia antártica y subantártica es esencial y que los científicos del Sur Global juegan un papel vital.

“Ser académicos del Sur Global nos brinda muchas ventajas, como instalaciones logísticas debido a un acceso más cercano a los sitios de estudio que son fundamentales para comprender el cambio global”, dice, “sin embargo, también nos brinda perspectivas únicas debido al conocimiento de las características locales. eso no puede ser Solo se puede acceder viviendo en las regiones más australes de nuestro planeta”.

Otra investigadora antártica del Sur Global es la geóloga colombiana Adriana Ariza Pardo, que está investigando los orígenes de un volcán hundido activo que también sirve como puerto para los investigadores que visitan la Antártida.

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“Mi objetivo es entender los inicios de un volcán, el tipo de corteza de la que emerge, las placas tectónicas que intervienen en su proceso de formación y determinar su edad mediante el estudio de erupciones volcánicas más antiguas”, dice Ariza Pardo. .

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