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Los propietarios de pequeñas empresas responden al «bullying»

Los propietarios de pequeñas empresas responden al «bullying»

David Chang, chef y fundador de Momofuku, se ha convertido en Estados Unidos en algo sinónimo de buena comida coreana, cocina en microondas y una amplia gama de productos asiáticos de supermercado.

Como chef famoso, no es ajeno a la controversia: Chang no tiene miedo de involucrarse tomas calientes En línea, ha sido acusado de facilitar ambientes de trabajo tóxicos en sus restaurantes. (Chang ha calificado las acusaciones hechas en A Artículo de comedor 2020 «Consistente con sus comportamientos en ese momento», se disculpó, aunque no lo recordaba específicamente). Pero esta vez, la gente está enojada por su último intento de apropiarse del término «crisis del chile», que usa para referirse a Chile. . La especia de aceite Allium se vende bajo la marca Momofuku.

Según el periódico The Guardianla marca ha enviado cartas de cese y desistimiento a empresas que utilizan los términos “chili crunch” y “chile crunch” y espera registrar con éxito el primero.

Los representantes de Chang y Momofuku no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios de TODAY.com.

Ahora, todos, desde consumidores hasta propietarios de pequeñas empresas y colegas chefs, están recurriendo a las redes sociales para compartir su decepción con el hombre que ha mantenido una posición firme como líder en la escena culinaria asiático-estadounidense.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la controversia.

¿Qué pasó?

En 2020, Momofuku comenzó a vender frascos. Crujiente de chile – un condimento picante popular en muchas culturas asiáticas elaborado con chiles y aceite, que se lanzó en 2018.

El producto también recibe el nombre de chili crujiente, aceite de chili, salsa de chili crujiente y muchos otros nombres. Despegó a lo grande en todo el mercado de comestibles de EE. UU. Sin embargo, en 2021, Momofuku no fue el primero en llegar a las tiendas.

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En la actualidad hay docenas de marcas que se venden a consumidores en todo el país, cada una con sus propias recetas y apodos. Algunos optan por incluir la palabra «crisis» en el nombre, como hizo la empresa de Zhang.

El 4 de abril, The Guardian mencionado Actualmente, Momofuku está intentando registrar una marca comercial «chili crunch» en la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Aunque aún no posee la marca, Momofuku supuestamente envió cartas de cese y desistimiento a un número desconocido de marcas que usan la palabra «Crunch» en el nombre de sus condimentos.

Chili crujiente Momofuku. Chili Oil en el estudio el jueves 15 de abril de 2021 en Los Ángeles, California. (Maria Toger/Los Angeles Times vía Getty Images)

Lo que dicen los propietarios de pequeñas empresas

«La frase que usaría para referirme a Momofuku en este caso es una marca registrada de matón», dice Stephen Coates, abogado que representa a la marca de alimentos malasia Homiah, con sede en Nueva York, que recibió una orden de cese y desistimiento. Homiah vende Sambal Chili Crunch.

La fundadora de la marca, Michelle Teo, escribió en Compartir LinkedIn Ese mensaje «se sintió como un puñetazo en el estómago». Le dijo a The Guardian que si hubiera obtenido un cese y desistimiento de una gran empresa como Kraft Heinz, habría sido «triste», pero «el hecho de que fuera Momofuku me hace sentir muy triste».

Jing Gao, fundadora y directora ejecutiva de Fly by Jing, una empresa de salsa de chile de Sichuan, escribió en LinkedIn que estaba «decepcionada» al ver que la empresa de Zhang «perseguía tantas marcas, incluidas empresas fundadas por mujeres de pequeñas minorías».

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«Este tipo de acción, si tiene éxito, sienta un precedente peligroso para aplastar la competencia leal, sin mencionar lo ridículo que es intentar apropiarse de un término cultural común», continuó Gao.

Ella le dijo a TODAY.com que, como propietaria de un negocio a quien le dijeron en el pasado que su producto de chile crujiente era «demasiado específico» para el mercado estadounidense, considera que una mayor competencia es algo bueno.

“Este no es un juego de suma cero y hay suficiente espacio para todos”, afirma Gao. «Cuanto más podamos cultivar pasteles para todos, mejor para todos».

«La marca de alimentos es un ejercicio de mierda capitalista», dice a TODAY.com Eric Huang, chef y fundador de Pecking House. Entre todo el esfuerzo que consideraba necesario para construir un negocio y el trabajo que implica probar recetas y la logística de crear un producto alimenticio, «la única razón por la que entrarías en[la marca de alimentos]es por apropiación de dinero sin alma».

Huang continúa calificando esta solicitud de marca como «un giro decepcionante de los acontecimientos para alguien que representa de manera única a la AAPI en la industria de alimentos y bebidas».

“Esto no está nada bien”, escribió en un artículo Kerry Diamond, fundadora de la revista Cherry Bombe y ex propietaria de un café. comentario de instagram. «Dave fue una vez el pequeño».

«Espero que no haya sido Dave Chang personalmente quien emitió esta orden, sino más bien su junta directiva de hombres blancos potencialmente ricos que obtuvieron sus MBA de Tuck», dice Huang.

¿Entonces que?

No está claro si la idea de la marca surgió del propio Chang o de otros ejecutivos de Momofuku. Pero a personas como Teo se les ha dado 90 días para dejar de usar la palabra «chile crujiente».

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«Momofuku confía en que Homiah no adoptó la marca CHILI CRUNCH de mala fe o con la intención de causar confusión», decía la carta de cese y desistimiento. comensal. «Pero debido a que la ley de marcas requiere que los propietarios controlen el uso de sus marcas, y debido a que a Momofuku le preocupa que los consumidores ya puedan estar confundidos aquí, le escribimos para solicitar la cooperación de Homiya».

Diamond escribió en su leyenda de Instagram que, como pequeña empresa, especialmente para alguien que es un «emprendedor en ciernes», puede resultar intimidante enfrentarse a una gran empresa.

«Tienes miedo, así que pagas miles de dólares para contratar a un abogado y decirle a su abogado que se vaya», escribió. «Es simplemente malo».

Según The Guardian, muchas marcas han decidido aceptar un cese y desistir y cambiarán los nombres de sus productos para evitar las tarifas y las molestias de una batalla legal.

Este artículo fue publicado originalmente en HOY.com