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Los residentes de Ely sopesan el futuro después de la cancelación del contrato de arrendamiento de Twin Metals

Ely, Minnesota: esta ciudad de Northwoods es tranquila y cerrada en invierno; no hay multitudes de turistas y las calles cubiertas de nieve están casi vacías. Pero hay una variedad de emociones en la población, desde la esperanza y el entusiasmo hasta el desafío enojado.

La decisión de la administración Biden la semana pasada de cancelar los contratos de arrendamiento de la mina de cobre y níquel Twin Metals marcó otro giro dramático en una disputa que ha plagado a la comunidad de Iron Range durante décadas: ¿La minería juega un papel en su futuro o está arraigada en el ¿pasado?

Eli es una importante puerta de entrada a la naturaleza salvaje de la zona de navegación que bordea las aguas cristalinas, y algunos dicen que el turismo es el camino a seguir por la ciudad. Pero los partidarios de la minería prometieron seguir luchando.

“No paramos”, dijo el alcalde de Eli, Roger Scrapa, defensor de la minería y guía de Boundary Waters. Describió la cancelación del contrato de arrendamiento como un obstáculo más que como un fin.

La mina subterránea de Twin Metals producirá unas 20.000 toneladas de mineral al año durante 25 años, para cobre, níquel y cobalto, y generará 750 empleos directos.

Pero los grupos ambientalistas han visto un accidente industrial a punto de ocurrir a unas 15 millas de Ely, arruinando la vida silvestre del norte que atrae a unos 150,000 visitantes al año. El historial de fugas y derrames de la industria minera del cobre es deficiente. Dado que hay agua en todas las direcciones desde la mina, cualquier vertido puede transportar sulfuro lixiviado del mineral y minerales tóxicos a las aguas fronterizas.

La empresa, propiedad del gigante minero chileno Antofagasta, prometió luchar contra la decisión.

Esto no impidió que los mineros de la oposición alentaran las acciones de la administración Biden.

La gente se detuvo en la mesa de Becky Room en un café del centro el jueves por la tarde para felicitarla.

“Estamos en el camino correcto para proteger este gran recurso”, dijo Rohm, presidente nacional de la Campaña Save Border Water. El siguiente paso, dijo, es asegurar la protección permanente de la naturaleza.

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«¡Vaya, tú!», gritó una mujer en una cabina cercana en Northern Grounds.

Rum respondió: «¡Maravilloso para nosotros!»

Eli Birajis, cuya familia es propietaria de un importante negocio de procesamiento y envío en Eli, dijo que espera que la cancelación de los contratos de arrendamiento ayude a calmar las tensiones en torno a la minería. Leí un editorial reciente en Ely Echoc que decía: «Esta lucha ha durado más de 50 años y no terminará pronto».

«Espero que esto no sea cierto», dijo Birgis. «Creo que somos una gran ciudad y creo que tenemos mucho que ofrecer. A veces me preocupa que estemos restando valor a las personas que viven aquí porque ha sido una lucha durante 50 años».

Presión continua para la minería

En la parte inferior de la cuadra de la oficina de Save the Boundary Waters, el estado de ánimo en Up North Jobs Inc.

«Si no obtenemos Twin Metals, aquí será un día mucho más oscuro», dijo Gerald Tyler.

Tyler, quien se describe a sí mismo como un desarrollador de bienes raíces y capitalista de riesgo jubilado, se mudó a Eli hace dos décadas. Fundó Up North Jobs Inc. Pasa la mayor parte de sus días en la oficina tratando de estimular el desarrollo económico.

Dijo que Eli está luchando y encogiéndose, y ha existido desde 1967 cuando cerró la mina Pioneer. Insiste en que las cadenas de suministro y distribución están demasiado lejos de atraer a los principales fabricantes para mantenerse sin la minería.

Marca una lista de lo que Ellie ha perdido. No hay servicio de taxi, ni concesionario de automóviles y solo una tienda de comestibles. El hospital ya no brinda servicios de maternidad.

Tyler no está de acuerdo con la idea de que la industria del entretenimiento al aire libre construirá un futuro sostenible. «Esto es un mito, una ilusión», dijo.

Dijo que la extracción de mineral de hierro en Minnesota paga mucho más que la hospitalidad recreativa al aire libre, ofreciendo salarios, beneficios y pensiones que una familia puede mantener.

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Nancy McCready está de acuerdo. Ahora jubilado, McCready solía dirigir recorridos por el Museo Dorothy Moulter. Su esposo es un minero jubilado. Durante dos décadas, ha dirigido una organización sin fines de lucro llamada Conservacionistas con Sentido Común, que ha estado instando a un mayor acceso a tierras y aguas públicas, incluidos botes motorizados, en Boundary Waters y otras áreas.

Ella dijo que la gente está frustrada.

«¿Por qué los ecologistas no han hecho algo para darnos esos trabajos familiares bien pagados?» Ella dijo. “Han estado llorando porque necesitamos otros trabajos aquí durante los últimos 40 años. No he visto que nada se mueva. Eso es todo lo que siguen diciendo: Necesitamos algo más que minería”.

Atención al cambio

Rohm, quien se graduó de la escuela secundaria el año en que cerró la última mina de hierro en Eli, dijo que la ciudad es resistente.

“Nuestra pequeña comunidad siguió balanceándose de la mano con más y más personas interesantes que se mudaban a nuestra ciudad”, dijo, como la familia Birgis, el explorador Will Steiger y las personas que trabajaron en la Escuela Popular. «Personas realmente interesantes que querían vivir aquí. Realmente está empezando a cambiar».

“Si vas a pueblos que hacen minería urbana y caminas hacia el centro, y luego caminas hacia el centro, hay una gran diferencia”, dijo. «Estamos haciendo un trabajo mucho mejor».

Elli ahora es ecléctica, dijo Birajis, con una mezcla de familias que han existido durante generaciones y recuerdan los días de la extracción de mineral de hierro, y personas con raíces más frescas atraídas por la vida silvestre. Hubo una afluencia reciente de jóvenes. Algunos de ellos han abierto pequeños negocios, dijo, y otros han comenzado a trabajar de forma remota durante la pandemia.

Ella teme que la perspectiva de una nueva mina aleje a la gente.

“Mi padre lo describió como una nube oscura que se avecinaba en el horizonte”, dijo Birgis.

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Mientras tanto, el negocio al aire libre de Elle se está convirtiendo en una industria durante todo el año, dijo, destacando el creciente interés en los campamentos de invierno. Su negocio familiar se está expandiendo y agregando una sala de exhibición de botes al otro lado de la calle.

Unas puertas más abajo, dentro de la oficina de Save the Boundary Waters, Lacey Squire, de 32 años, dijo que se sintió atraída por Lee hace tres años por la oportunidad de vivir en una zona rural. Inmediatamente celebré la cancelación del contrato de arrendamiento con una cena fuera.

“Celebramos las pequeñas victorias cada vez que estamos en el bosque, saboreando la gloria de lo que se está protegiendo y preservando”, dijo Squire.

bolsillos profundos

Antofagasta, uno de los mayores productores de cobre del mundo, no ha dicho qué hará con Twin Metals.

«Twin Metals Minnesota está trabajando actualmente para definir sus próximos pasos», dijo la compañía en una respuesta por correo electrónico a las preguntas. «Con respecto a otros proyectos, TMM es el único en etapa de licenciamiento fuera de Chile. La empresa tiene proyectos de exploración en varios países de América, incluidos Estados Unidos, Canadá y Perú».

Twin Metals dice que ha invertido más de $530 millones en el plan minero de Minnesota. Antofagasta ha gastado $1,2 millones en cabildeo en Washington, D.C. solo en los últimos dos años, según datos de OpenSecrets, y más en Minnesota.

Rom dijo que deberían volver a Chile.

McCready, Tyler y otros quieren quedarse y no están dispuestos a comprometerse. Están esperando el próximo movimiento de Twin Metals, manteniendo la esperanza.

“Hay más de 100 años de depósitos de cobre, níquel, paladio y otros metales en el complejo de Duluth”, dijo McCready. «Uno no rehuye ese tipo de depósito. Tienen una gran inversión.

Las tropas se reunirán alrededor.