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Macron dice que la minería en aguas profundas no debe continuar

El presidente francés, Emmanuel Macron, habla con los medios de comunicación junto con el presidente portugués, Marcelo Rebelo de Sousa, durante la Conferencia Oceánica de las Naciones Unidas de 2022 en Lisboa, Portugal, el 30 de junio de 2022. REUTERS/Pedro Nunes

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LISBOA (Reuters) – El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo el jueves que se necesita un marco legal para detener la minería en aguas profundas e instó a los países a invertir su dinero en ciencia para comprender mejor y proteger los océanos del mundo.

Existe un creciente interés internacional en la minería de aguas profundas, pero también hay presión de algunos grupos ambientalistas y gobiernos para prohibirla o garantizar que continúe si existen las regulaciones apropiadas. Lee mas

La minería en aguas profundas puede implicar el uso de maquinaria pesada para aspirar rocas o nódulos del tamaño de una patata en el fondo del océano que contienen cobalto, manganeso y otros metales raros que a menudo se usan en las baterías.

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«Debemos… crear un marco legal para detener la minería en alta mar y no permitir nuevas actividades que pongan en peligro estos ecosistemas», dijo Macron en un evento al margen de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos en Lisboa.

«Pero al mismo tiempo, necesitamos fortalecer a nuestros científicos y exploradores para que conozcan mejor la alta mar… necesitamos una mejor comprensión para la protección», agregó Macron.

Aunque ha expresado su preocupación por la minería en aguas profundas, Francia se ha adjudicado un contrato de exploración a través del Instituto Francés para la Investigación en la Explotación de los Mares, válido hasta junio de 2026, para un área de 75.000 kilómetros cuadrados (28.958 millas cuadradas) en la región de Clarion-Clipperton en el Pacífico Norte Rico en nódulos polimetálicos.

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La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), un organismo de las Naciones Unidas, elabora normas que rigen la minería de los fondos marinos en alta mar, áreas fuera de cualquier jurisdicción nacional. Hasta que se establezcan reglas globales, no se permite la minería en los fondos marinos.

Varios países, como las islas del Pacífico de Palau y Fiji, así como Chile, han pedido una moratoria global de todas las actividades mineras en aguas profundas, citando preocupaciones ambientales y la falta de datos científicos suficientes. Lee mas

Pero no todos los países se oponen. China es líder en exploración minera en aguas profundas y también han participado países pequeños. El año pasado, la pequeña nación insular de Nauru solicitó a la Agencia de Seguridad de la ONU que acelerara la adopción de regulaciones para la minería en los fondos marinos.

Las naciones del Grupo de los Siete acordaron el mes pasado que solo aprobarían tales proyectos mineros si no dañaran gravemente el medio ambiente. Peter Thompson, enviado especial de las Naciones Unidas para los océanos, dijo a Reuters que creía que pronto surgirían regulaciones para abordar estas preocupaciones. Lee mas

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(Informa Catarina Dimoni) en Lisboa y Helen Reed en Johannesburgo. Editado por Sandra Mahler

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