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Maestra jubilada del condado de Ohio viaja a Chile como ‘Maestro Embajador’ |  Noticias, deportes, empleos.

Maestra jubilada del condado de Ohio viaja a Chile como ‘Maestro Embajador’ | Noticias, deportes, empleos.

Debbie McKay, profesora de ciencias jubilada de la escuela secundaria Wheeling, visita el Observatorio Rubin en la cima de la cordillera de Cerro Pachón en Chile. (foto proporcionada)

WHEELING — Un maestro local jubilado aprendió el mes pasado, al mirar a través de los telescopios más grandes del mundo en Chile, que se pueden lograr grandes cosas cuando los países trabajan juntos.

Debbie McKay, ex profesora de ciencias en Wheeling Middle School, viajó a Chile para ser “Maestro Embajador” a través del Programa de Educadores Embajadores de Astronomía de Chile (ACEAP).

El programa es una colaboración entre Associated Universities Inc. (AUI) y la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), y los observatorios que operan en Chile.

Mientras estuvo en América del Sur, MacKay visitó sitios como los observatorios Gemini South, Rubin y ALMA.

La colaboración entre docentes de Chile y Estados Unidos comenzó hace siete años y hasta el momento han participado menos de 70 docentes. MacKay formó parte del grupo de 10 personas seleccionadas para 2023.

Partió a la aventura el 1 de agosto, rumbo primero a San Diego y luego a San Pedro de Atacama y La Serena en Chile. El viaje duró aproximadamente un día. El programa ACEAP comenzó en Chile el 4 de agosto y continuó hasta el 14 de agosto.

«Vimos algunos de los telescopios ópticos y de radio más grandes (del mundo)», dijo MacKay. «Echamos un vistazo entre bastidores al hardware y las salas de control».

Señaló que en su punto más alto estaba a unos 11.500 pies sobre el nivel del mar.

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«Donde nos quedamos, parecía como si estuvieras en otro planeta», dijo McKay. «Se podía ver hasta donde alcanza la vista, y solo estábamos nosotros. Era tan hermoso».

Los profesores estadounidenses también impartieron algunas lecciones de astronomía a estudiantes de secundaria mientras estuvieron en Chile.

“Estados Unidos y Chile trabajan de manera colaborativa en investigación y se ha hecho mucho por la comunidad”, explicó.

“Conocimos a un grupo de indígenas y compartieron sus historias sobre sus antepasados ​​y su amor por la astronomía”.

McKay señaló que Estados Unidos y Chile «están en sintonía con preservar su cultura y no dañar su entorno natural».

McKay se involucró con ACEAP después de llevar a algunos de sus estudiantes a un campamento de verano en el Observatorio Green Bank en Virginia Occidental a lo largo de los años.

Durante la pandemia de coronavirus, tuvo la oportunidad de realizar algunas pruebas educativas con usuarios en el Observatorio Rubin, que actualmente se encuentra en construcción. Participé en un programa piloto para identificar software que pudiera usarse en el aula.

«Y luego poder verlo… Ni en un millón de años pensé que podría verlo de cerca», dijo. «Es como uno de los telescopios ópticos más grandes del mundo en la Tierra».

MacKay explicó que además de estar a gran altura, en Chile hay muy poca humedad o contaminación lumínica. La ubicación del país lo convierte en un lugar ideal para observatorios y telescopios gigantes.

Continuó diciendo que el entorno proporciona una vista cristalina del cielo. Allí no oscurece del todo, el cielo se vuelve de un azul crepuscular.

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McKay trabaja a tiempo parcial en el Centro de Educación Ambiental Schrader en Ogleby Park y planea compartir el conocimiento que ha adquirido a través de las clases de astronomía allí.

«La conclusión es que las personas realmente pueden trabajar juntas por el bien común», dijo McKay. «Lo más gratificante es que todos podemos trabajar juntos».

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