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Magia Andina: Cañón del Maipo en Chile

Santiago parecía durar para siempre. Los picos se alzaban en el horizonte, las montañas de los Andes que dividían aquel gran continente, espolvoreadas de blanco por todas sus cimas. Lo suficientemente cerca como para tocarlo, al parecer, pero todavía muy lejos. Durante lo que pareció mucho tiempo, recorrimos las carreteras atestadas de tráfico de la capital de Chile, pasando de las autopistas a las calles de la ciudad, usando cruces peatonales exclusivos para locales y filas cortas a través de pequeños vecindarios. «¡Vamos a donde comienza Maibo!» declaró Andrés, sosteniendo un dedo en el aire y el otro firmemente en el volante.

Luego, en poco tiempo, esa gran ciudad humeante cayó. Subimos más alto y rodamos a través de un profundo valle fluvial, la superficie del arroyo brillaba debajo. Mientras el sol intentaba atravesar las nubes, Andrés quedó un poco impresionado al recordar su historia aquí. Cuando era niño, él y su padre, un arquitecto, cabalgaban por estas montañas para inspeccionar la tierra y realizar estudios ecológicos. «Subimos allí, hay nieve», señaló de nuevo, sacudiendo la cabeza. «Fue hermoso, muy hermoso».

Santiago se está expandiendo con casi el 40 por ciento de la población total del país. Pero ramificándose hacia el suroeste, el Cañón del Maipo ofrece aire fresco y vistas impresionantes fuera de la ciudad. Es un viaje de un día perfecto para escapar del laberinto urbano, y mi visita estuvo llena de sorpresas.

Casas en el pueblo de Panos Morales cerca del Cañón del Maipo, Chile. (Fotosdelalma/Shutterstock)

Conocer a Andrés, mi conductor y guía informal, fue bastante fortuito. Dejando caer un alfiler para un viaje en Uber desde City Mall hasta mi hotel en Santiago, se subió a un sedán sin identificación. En el corto viaje, tuvimos una gran charla, Andrés proporcionó información y risas. Le pregunté si alguna vez hizo excursiones de un día. Por lo general, no, pero lo llamó un precio razonable.

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Después de dos días, descubrimos los recodos del río Maibo, deteniéndonos a tomar fotos en el camino. El camino de dos carriles serpenteaba a través del bosque y pasaba por pequeños restaurantes, cabañas de vacaciones y tiendas que vendían queso de capra (queso de cabra) hecho localmente. Cabalgando con Andrés, aprendí que su conocimiento es extenso. Hizo referencias casuales a la historia del arte y al cine clásico. Me dio un breve resumen de la historia chilena reciente y cómo se relaciona con las líneas políticas de hoy. Explicó que el área alberga aguas termales y todo tipo de vida silvestre, incluidos pumas y guanacos salvajes, un camello relacionado con la llama.

“Hay una cultura montañesa distinta”, me dijo. En el pasado, los bandidos recorrían estas áreas, trayendo contrabando desde Argentina a través de un laberinto de rutas sobre los Andes. «Ahora, esos senderos se usan principalmente para hacer trekking».

foto de La Gran Época
Una iglesia en San José de Maipo cerca del Cañón del Maipo, Chile. (Diego Grandi/Shutterstock)
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Coloridos edificios de adobe en San José de Maipo, un pequeño pueblo a más de 3000 pies cerca del Cañón del Maipo, Chile. (Patricia Hamilton/Getty Images)

Las familias nómadas, también, hasta el día de hoy hacen pastar a sus caballos y ganado en las colinas en verano y permanecen bajo el refugio del valle en invierno. Como si hubieran existido durante cientos, miles de años.

Hacemos varias paradas en el camino, incluida una caminata corta a través de un túnel de tren en una vía abandonada que una vez transportó carbón de las montañas. En el pequeño pueblo de San José de Maipo, a 3000 pies de altura, caminamos alrededor de la céntrica Plaza de Armas. El aire es claro y fresco, una base para aventuras como el rafting y la pesca con mosca. Todo el lugar tiene un aire alpino, con edificios de piedra y casas de fama mundial.

chocolatinas y casas

Unas pocas millas más abajo en el camino, nos detuvimos en una tienda de chocolates de aspecto interesante. Pasamos por algunos lugares que se veían iguales, estructuras extrañas que parecían como si un gigante de cuento de hadas las hubiera tomado y caído, justo aquí.

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Después de navegar por el chocolate (hecho aquí, con ingredientes básicos de Ecuador), preguntamos sobre el curioso estilo arquitectónico y su ubicuidad en todo el valle. La amable joven detrás del mostrador nos dijo que teníamos suerte: el constructor estaba aquí.

Momentos después, Sergio Andrade Huber y su hijo Lorenzo se acercaron y lo saludaron con cálidos apretones de manos. Paseamos por su ocupado taller con botes y kayaks colgando del techo. «Somos una familia de aguas bravas», explicó Lorenzo.

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Sergio Andrade Huber y su hijo Lorenzo. (Tim Johnson)
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(Tim Johnson)
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(Tim Johnson)
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(Tim Johnson)
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(Tim Johnson)

Nos sentamos a tomar el café de la tarde en una mesa que él talló a mano en losas costeras, junto a una estufa de leña construida en parte con ruedas en el primer túnel de Santiago. Explicaron que Sergio comenzó a construir su propia casa y desde entonces ha construido 76 casas en esta zona. Se encarga de todo, desde la carpintería hasta los mosaicos. Los colores son brillantes. El trabajo de mosaico es intrincado, lleno de deliciosos símbolos. También incorpora materiales reciclados siempre que sea posible. Mientras construía una casa para Lorenzo, integró 40.000 neumáticos usados ​​en los cimientos.

Sergio, de formación autodidacta, crea por pasión e inspiración. Le pregunté qué espera que se lleven los visitantes después de visitar este espacio y sus otras obras. «Un momento de placer», dice, con una sonrisa bajo su gran bigote. «Un momento para apagar tu teléfono y experimentar la realidad del momento».

Esa tarde salimos del Cañón del Maipo. La ciudad aguardaba, sus torres de cristal se elevaban hacia el horizonte. Pero lo sentí. Un día en la montaña, pero mucha magia.

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si vas

MI: de santiago Aeropuerto Internacional Arturo Merino Benítez (SCL) es el centro más grande de Chile, con varias aerolíneas importantes que ofrecen vuelos sin escalas desde todo el mundo, incluidas varias ciudades de América del Norte (incluidas Miami, Houston y Toronto).

Oro: Radisson Blu Plaza El Bosque Ubicado en uno de los mejores distritos de Santiago, a poca distancia de parques, tiendas y buenos restaurantes. Hay una piscina cubierta en el último piso y un animado bar en la planta baja. Vale la pena pagar un poco más por una suite en esquina con vistas panorámicas de las montañas, así como una sala de estar separada y bañeras profundas.

Llegar: Santiago tiene un sistema de transporte público útil, aunque los servicios de viajes compartidos ofrecen comodidad a un precio muy razonable. Si desea hacer un recorrido fuera de la ciudad – incl. Cañón del Maipo– Imprescindible coche o chófer/guía.

Para tomar nota: Antes de su visita, es posible que desee repasar un poco su español: no encontrará muchos hablantes de inglés en la ciudad o en los valles, e incluso unas pocas palabras básicas lo ayudarán a sobrevivir.

Tim Johnson

Seguir a lo largo

El autor de Toronto, Tim Johnson, siempre viaja en busca de la próxima gran historia. Ha visitado 140 países en siete continentes, rastreado leones a pie en Botswana, desenterrado huesos de dinosaurios en Mongolia y caminado entre medio millón de pingüinos en la isla Georgia del Sur. Contribuye con algunas de las publicaciones más importantes de América del Norte, incluidas CNN Travel, Bloomberg y The Globe and Mail.