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Más de 50 especies nuevas para la ciencia han sido encontradas en Salas Y

Más de 50 especies nuevas para la ciencia han sido encontradas en Salas Y

Un equipo internacional de científicos ha observado 160 especies en la cordillera de Salas y Gómez que aún no se sabía que habitaran el área y se sospecha que al menos 50 de estas especies son nuevas para la ciencia. Las especies observadas consisten en calamares, peces, corales, moluscos, estrellas de mar, esponjas de cristal, erizos de mar, cangrejos, langostas y otros.

Además, el equipo estableció un récord al ver el animal fotosintético más profundo del mundo: Leptocris, comúnmente conocido como coral arrugado.

Los hallazgos se producen después de que un equipo de científicos completara una expedición de investigación de 40 días a través de la cordillera de Salas y Gómez hasta Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua. La cordillera está ubicada frente a la costa de Chile y es un área biológicamente rica que se está considerando para su designación como área marina protegida en alta mar.

El equipo de investigación dirigido por el Dr. Easton de la Universidad de Texas Rio Grande Valley y Javier Silanes de la Universidad Católica del Norte examinaron de cerca 10 montes submarinos y dos islas ubicadas en una dorsal oceánica de 2.900 kilómetros de largo. Determinaron que los montes submarinos individuales contienen ecosistemas distintos, como jardines de esponjas de cristal y profundos arrecifes de coral.

La Cordillera Salas y Gómez tiene más de 110 montes submarinos y sustenta la migración de animales como ballenas, tortugas marinas, peces espada, atunes y tiburones. Durante la expedición, se cartografió un área de 78.000 kilómetros cuadrados, incluidos seis montes submarinos que aún no habían sido documentados en estudios hidrográficos.
La información recopilada durante el viaje proporcionará la base científica para guiar la gestión de las áreas marinas protegidas existentes y potencialmente ampliarlas, especialmente alrededor de la isla Rapa Nui.

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El área de Salas y Gómez Ridge es uno de varios sitios globales que se están considerando para su designación como área marina protegida en alta mar tras la ratificación del Tratado de las Naciones Unidas sobre Alta Mar. Partes de los cerros dentro de la jurisdicción nacional de Chile están protegidas. Sin embargo, una gran parte de la cresta se encuentra en aguas internacionales. Si bien muchos países, incluido Estados Unidos, firmaron el tratado, sólo Chile y Palau lo ratificaron. Una vez que 60 países hayan ratificado el tratado, los países podrán establecer áreas marinas protegidas en aguas internacionales con suficientes datos científicos.

La expedición sigue a una expedición de investigación científica realizada en enero, que investigó principalmente las montañas de Nazca y el mar de la Cordillera de Juan Fernández y encontró 100 nuevas especies sospechosas.