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Megamodelos: el sector asegurador de Chile se está poniendo difícil

Los terremotos masivos prehistóricos en Chile pueden proporcionar información sobre modelos de riesgo para la industria de seguros contra desastres naturales.

por Madeline Dahm, Escritora de ciencia (MadelineDahm)

La frase: Dahm, M., 2021, Megamodelos: El sector asegurador chileno se comparte, Temblor, http://doi.org/10.32858/temblor.172

Una fotografía tomada de una fábrica destruida cerca de Corral, Chile, luego de un tsunami provocado por el terremoto de Valdivia en 1960. Crédito: Buenas noches, Wikipedia Commons

En 1960, Chile fue golpeado por un terremoto que sacudió la región durante casi un período de tiempo. Diez minutos. El terremoto de Valdivia, como finalmente se denominó, desencadenó un tsunami con más de una ola 38 pies (12 metros) de altura Eso devastó partes de la costa chilena. Como nación anfitriona del terremoto más fuerte jamás registrado, con una magnitud de entre 9,4 y 9,6, América del Sur, y Chile en particular, es lo que los sismólogos a menudo denominan un «laboratorio natural» para la sismología.

En una nueva investigación presentada hoy en la reunión anual de la Unión Europea de Geociencias (EGU), Yoshin Wissner, sismólogo de RMS Inc. Y colegas Nuevo modelo debutó Eso estima los peligros de terremotos en edificios en Chile, Ecuador, Colombia y Perú. Utilizando una gran cantidad de datos recientemente disponibles para esta región sísmicamente activa, el equipo creó un modelo de intervalo de frecuencia para terremotos.

Cómo hacer los terremotos más grandes del mundo.

Cuando dos placas tectónicas se encuentran y una densa se hunde debajo de la otra, los geólogos llaman a estos límites la zona de subducción. A veces, la fricción puede bloquear la zona de subducción en su lugar, lo que hace que la presión se acumule a medida que las placas continúan moviéndose una hacia la otra con el tiempo. Los terremotos masivos, los más fuertes del mundo, ocurren cuando esta presión es liberada por la ruptura repentina y catastrófica de rocas frágiles previamente suspendidas. El terremoto de Valdivia se encuentra entre los tremendos temblores, que se estima que son más fuertes que el terremoto de Sumatra-Andaman de 2004 y el terremoto de Tohoku de 2011 en Japón.

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Muchas personas en Chile, Perú, Ecuador y Colombia tienen riesgos sísmicos importantes debido a su proximidad a la actividad. Zona de subducción andinaLa placa de Nazca ha caído por debajo de la placa de América del Sur. Cinco de los 20 terremotos más grandes de la historia registrada ocurrieron a lo largo de los límites de las placas. Con el conocimiento científico adecuado y la supervisión de las políticas y estrategias de seguros, los riesgos se pueden mitigar hasta cierto punto. Sin embargo, los datos sísmicos recientes recopilados durante los últimos 100 años son insuficientes para evaluar los riesgos de terremotos a largo plazo porque las costras de terremotos masivos en esta región tienden a ocurrir aproximadamente cada 300 años, dice Kathleen Willis, sismóloga de la Universidad de Ghent. Los datos sísmicos por sí solos no se remontan a mucho tiempo atrás. Los científicos necesitan un registro detallado de los terremotos que se remontan a tiempos prehistóricos.

Mapa de la costa oeste de América del Sur
Una figura de la investigación de Woessner muestra el intervalo de tiempo repetido de un posible terremoto en el sur de Chile, una porción de 1.500 kilómetros de la zona de subducción en riesgo de un evento masivo. Asumen que los terremotos no romperán partes de la zona de subducción. Crédito: Woessner et al. 2021

Piezas faltantes del terremoto

Aunque la creación de modelos de evaluación de riesgos para la industria de seguros no es nueva en sí misma, el equipo de Woessner en RMS utiliza un conjunto de datos. a Estudiar 2020 Dirigida por Wells, estudiante de doctorado en el momento de la publicación, ella y sus colegas presentan las piezas que faltan en el rompecabezas de la historia sísmica tanto moderna como antigua de Chile.

Wils combinó todos los datos sísmicos disponibles de la costa sur de Chile con un nuevo conjunto de datos del extremo sur del país, creando un registro más completo de la historia de los terremotos en la región. Wells y sus colegas identificaron terremotos antiguos en un registro sísmico antiguo, un registro de terremotos que se rastreó en rocas y suelo antes de los instrumentos sísmicos modernos. La intensidad de muchos terremotos pasados ​​pareció ser similar al gran tamaño del terremoto de 1960, con eventos más pequeños esparcidos por todo el registro.

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Cuerpo de agua con una pequeña canoa al frente, una pendiente rocosa al fondo
Fiordo de Aysén, donde Wils realizó su estudio de terremotos antiguos. «Se puede ver una de las principales cicatrices de los deslizamientos de tierra que rodean el fiordo, que fueron causados ​​por un terremoto local (no masivo) en 2007», dijo Wells. Crédito: Xavier Rayo (2013)

Wells mostró que estos terremotos increíblemente masivos y destructivos tienden a ocurrir cada 321 años, más o menos 116 años, a lo largo de esta parte del límite de la placa. Esto puede ser un alivio para quienes viven en la zona. Sin embargo, los terremotos más pequeños que ocurren entre costras gigantes también tienen un impacto.

Juan Carlos de la Leira, decano y profesor de ingeniería estructural y geotécnica de la Pontificia Universidad Católica de Chile, explicó que los grandes terremotos en Chile ocurren al menos una vez cada 25 a 30 años. Incluso solo en los últimos 15 años, tres devastadores terremotos de magnitud 8.2 o superior han azotado regiones chilenas cerca de Molly, Iquique y Elabel, causando daños irreparables y pérdida de vidas.

Una foto del edificio dañado.
Los daños en todas partes del país por el terremoto del Maule de 2010 le costó aproximadamente a Chile $ 30 mil millones. Esta foto de un edificio fue tomada en Concepción poco después del terremoto. Credito de imagen: Claudio Nunez, Wikimedia Commons

Usa el pasado para predecir el futuro

Woessner y su equipo en RMS actualizan sus modelos de riesgo sísmico cada pocos años para diferentes regiones del mundo. A medida que surgen nuevos datos, estos modelos reflejan con mayor precisión el estado actual del conocimiento. El último modelo RMS para el oeste de América del Sur, gracias en parte al nuevo estudio de Wils, ahora contiene el conjunto de datos más completo y actual disponible, que cubre la costa oeste sísmicamente activa de América del Sur.

El modelo RMS calcula la ocurrencia anual probable de terremotos mayores o iguales a 5.0 a lo largo de la zona de subducción. Estas tasas de incidencia son el componente principal de la estimación de pérdidas financieras futuras. Woessner y sus colegas se centraron tanto en los daños como en las pérdidas económicas que sufriría una vivienda unifamiliar en caso de un terremoto de magnitud 5.0 o mayor. Así, nuestro grupo transfiere los últimos conocimientos e investigaciones científicas a un producto que permite a las aseguradoras fijar tarifas de seguros. [for earthquakes]Dijo Fossner.

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«En promedio, el costo de los terremotos y otros peligros naturales en Chile es de alrededor del 1,2% del PIB anual del país», dijo de la Lira. La combinación de los datos de paleoseísmo de Wils con el nuevo modelo de Woessner significa que los responsables de las políticas y los proveedores de seguros tendrán una imagen actualizada y localizada de los riesgos que representan los terremotos grandes y pequeños para los edificios y la infraestructura en Chile.

Referencias

Woessner, J., Velásquez, J., Nyst, M., Fitzenz, D. y Eads, L. (2021). Eventos repetidos de Giant Trust: Impacto sobre peligros y amenazas en América del Sur (No. EGU21-7112). Reuniones de Copérnico.

Wils, K., Van Daele, M., Kissel, C., Moernaut, J., Schmidt, S., Siani, G. y Lastras, G. (2020). Sismo – Turbiditas en el Fiordo de Aysén (Sur de Chile) revelan un patrón complejo de modos de ruptura a lo largo del segmento sísmico Megathrust 1960. Journal of Geophysical Research: Solid Earth, 125 (9), e2020JB019405.