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Minera chilena SQM dice que proyecto de desalinización costará US$1.500 millones

Una vista aérea de los estanques de salmuera y áreas de procesamiento de la mina de litio Soquimich (SQM) en el Salar de Atacama en el desierto de Atacama, norte de Chile, el 10 de enero de 2013. REUTERS/Iván Alvarado

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SANTIAGO, 14 sep (Reuters) – Chile mina SQM (SQMA.SN)El productor de litio dijo en un comunicado el miércoles que se necesitarán 1.500 millones de dólares para implementar un plan para reducir a la mitad la extracción de salmuera para 2030.

Para 2020, SQM se comprometió a reducir en un 50% la cantidad de salmuera bombeada para extraer litio en el vasto salar de Atacama, en el norte de Chile.

En un comunicado, la minera explicó que su proyecto Salar Futuro modernizará su proceso de evaporación y extracción de salmuera, mejorará los rendimientos operativos y adoptará el aprovechamiento de agua de mar a través de una planta desalinizadora.

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“En un primer análisis, las inversiones se estiman en cerca de $1.500 millones”, dijo la compañía.

Las autoridades han realizado varias investigaciones sobre el uso de salmuera por parte de SQM, lo que llevó a la empresa a proponer un plan para reducir su impacto. Lee mas

La compañía dijo que una planta de desalinización planificada proporcionaría agua con una alta concentración de sal a sus plantas de nitrato y yodo, reemplazando el agua dulce perdida por evaporación durante el proceso de producción.

Esto conduciría a un «balance hídrico a largo plazo completamente neutral» y llevaría su uso neto de agua dulce a «cero».

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A pesar del menor uso de salmuera, SQM prevé producir entre 220.000 y 250.000 toneladas de carbonato de litio equivalente al año.

El Salar de Atacama contiene casi una cuarta parte del suministro mundial actual de litio, un ingrediente clave en las baterías que alimentan los vehículos eléctricos.

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Informe de Fabián Camporo; Editado por Jonathan Otis

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