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Minera de Antofagasta advierte sobre desafíos de proyecto de cobre bajo plan de aumento de impuestos de Chile

El presidente de Antofagasta Mining, FTSE 100, dijo que revisaría los proyectos de cobre en Chile, el mayor productor mundial del metal, si se aprueban los planes para aumentar los impuestos y las regalías.

El presidente ejecutivo, Ivan Aryagada, dijo que los cambios propuestos por el gobierno del presidente izquierdista Gabriel Borek elevarían los impuestos a niveles que harían «difícil» la inversión.

La tasa impositiva efectiva actual del 40 por ciento. . . Puede llegar en varios casos a más del 50 por ciento», dijo, mientras la compañía publicaba sus resultados semestrales.

El cobre será vital para lograr los objetivos de neutralidad de carbono, ya que se utiliza en las baterías que alimentan los automóviles eléctricos, las turbinas eólicas y los paneles solares.

El país produce 5,6 millones de toneladas de cobre al año, pero tiene capacidad para extraer entre 7 y 8 millones de toneladas si se aprueban nuevos proyectos.

Antofagasta dijo que tiene los recursos para aumentar su producción a 900.000 toneladas para 2026 desde unas 650.000 toneladas este año.

Sin embargo, el desarrollo de nuevas minas es más costoso en parte porque la calidad del mineral es menor y se necesita más procesamiento.

«Esas inversiones… si no se modifican las propuestas actuales, será difícil presentarlas”, dijo Ariyagada. «Los proyectos serán revisados ​​y vistos de manera diferente».

Chile también está listo para votar una nueva constitución en septiembre que podría generar mayor incertidumbre para las mineras.

Antofagasta reveló que el costo estimado de construir una segunda concentradora de molienda y procesamiento de mineral en la mina Centinela ha aumentado $1 mil millones a $3.7 mil millones, de una estimación inicial de $2.7 mil millones.

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“Es un gran proyecto”, dijo Aryagada, “pero definitivamente tiene que unirse de tal manera que podamos avanzar”.

En los seis meses hasta junio, Antofagasta reportó una caída de las ganancias de más del 60 por ciento mientras luchaba contra la volatilidad de los mercados de materias primas, las presiones de costos y una sequía que afectó la producción en su mina insignia en Las Pilambres.

La ganancia antes de impuestos fue de $ 680 millones, por debajo de los $ 1,78 mil millones en el mismo período del año pasado, en ingresos un 30 por ciento más bajos a $ 2,58 mil millones.

Tyler Broda, analista de RBC Capital Markets, dijo que el mayor gasto de capital previsto por Centinela era una complicación adicional para Antofagasta.

«Los altos gastos de capital resaltan los desafíos que enfrentan incluso las mejores mineras de cobre del mundo para mantener su base de producción», dijo.

La minera, controlada por la rica familia Luksic en Chile, declaró un dividendo de 9,1 centavos por acción, por debajo del récord de 23,6 centavos del año pasado, pero en línea con su política de pagar al menos el 35 por ciento de los dividendos a los accionistas.

En la zona del centro de Chile donde se ubica Los Pelambres hubo una sequía que duró 13 años y por falta de agua la empresa se vio obligada a cortar la producción en la primera mitad del año.

Sin embargo, una nueva planta desalinizadora estará operativa a finales de año, lo que reducirá la exposición de los mineros al «riesgo de escasez de agua».

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«Es muy importante», dijo Arrigada. La empresa esperaba que la producción de cobre para todo el año fuera de 640.000 a 660.000 toneladas, aunque la producción cayó un 25% en el primer semestre a 268.000 toneladas.

El agua es un elemento crucial en el cobre, se necesita para separar el metal de su mineral, así como en el transporte. Para hacer frente a la escasez, las empresas mineras están gastando grandes sumas en la construcción de plantas desalinizadoras.