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Minera estatal chilena Enami anunció resultados “alentadores” de litio en Altuandinos

SANTIAGO, 4 jun (Reuters) – Una campaña de exploración inicial para el proyecto de litio Salaris Altuandinos, ubicado en las salinas del norte del país sudamericano, ha mostrado resultados prometedores, dijo el martes la minera estatal chilena Enami.

Enami está buscando un socio para desarrollar el proyecto después de que el gobierno lo recurriera para ayudar a implementar una estrategia de ampliar el control estatal sobre la producción de litio, un metal blanco utilizado en baterías de automóviles eléctricos.

Según datos preliminares, la Enami dijo que el Salar de Aguilar, ubicado a más de 1.000 kilómetros al norte de la capital Santiago, podría tener una concentración promedio de litio de 740 miligramos por litro, con hasta 984 mg/litro en algunas zonas.

«Los resultados iniciales son alentadores», dijo en un comunicado el vicepresidente ejecutivo de Enami, Ivan Mlinarz. Dijo que el progreso técnico ha permitido que se produzcan importantes desarrollos que representan “importantes ventajas competitivas para los inversionistas interesados ​​en ser parte de la iniciativa”.

Con una inversión inicial de $10,5 millones, Enami lanzó su expedición principal a los salares de Aguilar, La Isla y Grande desde un campamento en la Cordillera de Atacama.

Enami también ha comenzado a probar la extracción directa de litio, una tecnología que utiliza menos agua y tiene una tasa de recuperación más alta que el agua salada, para extraer formas vendibles de litio.

Se ha puesto en marcha una campaña inicial para determinar los recursos y reservas de litio disponibles en estos depósitos. La empresa espera comenzar la construcción de las instalaciones de producción en 2030.

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Chile es el segundo productor de litio del mundo después de Australia. Se estima que estos países, junto con sus vecinos sudamericanos, Argentina y Bolivia, o el llamado triángulo del litio, poseen más de la mitad de los recursos mundiales. (Reporte de Fabián Andrés Campero en Santiago, Edición de Matthew Lewis)