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Mineros extranjeros en Chile advierten a legisladores que nuevas regalías perjudicarán la competitividad

SANTIAGO (Reuters) – Las empresas extranjeras que operan en la mayor minera de cobre del mundo en Chile pidieron el miércoles a los legisladores que reescribieran un controvertido proyecto de ley que impondría tarifas a sus ventas, advirtiendo que nuevos impuestos podrían desperdiciar su competitividad y planes de inversión futuros.

El proyecto de ley de regalías ha cobrado impulso este año a medida que los precios del metal rojo, crucial para su uso en las industrias de la construcción y la automoción, se dispararon en medio de una recuperación global emergente a raíz de la pandemia de coronavirus.

Los mineros más pequeños con una producción anual inferior a 100.000 toneladas en particular han advertido que se verán afectados de manera desproporcionada debido a los mayores costos operativos.

Giancarlo Bruno, director ejecutivo de Mantos Copper, un consorcio dirigido por la firma de inversiones británica Audley Capital Advisors y Orion Mine Finance, advirtió que el proyecto de ley tal como está escrito podría forzar el cierre de algunos de estos proyectos e instó a los legisladores a considerar una “nueva fórmula, y señaló que todavía hay espacio para impuestos más altos sobre los márgenes en lugar de las ventas.

Los partidarios del proyecto de ley, que propone una regalía base del 3% sobre las ventas de cobre y litio que aumentaría en conjunto con los precios globales, dicen que las ganancias se necesitan con urgencia para garantizar programas sociales para los chilenos que sufren la pandemia de coronavirus.

Luis Sánchez, presidente de Minera Candelaria, propiedad de la canadiense Lundin Mining Corp (LUN.TO), dijo que su compañía está abierta a la discusión, pero que el proyecto de ley tal como está escrito colocaría regalías sobre las que paguen los mineros en otros lugares.

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“El aumento de los ingresos de la minería nos colocará en una posición menos competitiva en la industria global”, dijo Sánchez.

Chile produce actualmente el 28% del cobre mundial, pero ha estado perdiendo participación de mercado durante más de una década, debido a la disminución de las leyes de mineral y los proyectos de envejecimiento.

Francisco Costapal, de la estadounidense Freeport McMorran, dijo que el proyecto de ley podría aumentar la carga fiscal del 65,3% al 68%.

“El proyecto Kings afecta seriamente la continuidad de la operación de la ciudad de Abra”, dijo. La pequeña mina Abra de la compañía en el norte de Chile produjo 71,900 toneladas de cobre en 2020.

Las estadísticas oficiales del gobierno muestran que los mineros actualmente pagan el 27% de las ganancias antes de impuestos, más otras tarifas.

La Asociación Nacional de Minería de Chile, que incluye a todos los mineros más grandes del país, ha calificado la legislación para aumentar las regalías como una sentencia de muerte “similar a la expropiación”. Lee mas

(Covering) Escrito por Fabian Campero, escrito por Dave Sherwood, editado por Margarita Choi

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