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Ministros de Comercio de Asia Pacífico estudian recuperación y pandemia

Mejorar el acceso a las vacunas contra el coronavirus y otras herramientas necesarias para combatir la pandemia es vital para aplastar la pandemia y acelerar la recuperación, dijeron funcionarios el sábado en una reunión en línea de las economías de la Cuenca del Pacífico.

El ministro de Comercio y Crecimiento de las Exportaciones de Nueva Zelanda, Damian O’Connor, quien fue el anfitrión de la reunión, dijo que la crisis sin precedentes causada por COVID-19 requiere una respuesta coordinada y colaborativa. Los 21 miembros de APEC reúnen economías a lo largo de la orilla del Océano Pacífico, desde la pequeña Brunei hasta los Estados Unidos, Chile y Nueva Zelanda. Uno de sus objetivos a largo plazo es promover el Área de Libre Comercio en la región de Asia-Pacífico.

O’Connor dijo que la atención se centró el sábado en “el problema más urgente que enfrenta nuestra región, que es vacunar a las personas contra el COVID-19 lo más rápido posible”, y agregó que preguntaría a sus homólogos cómo pueden acelerar el comercio de vacunas y otros necesidades necesarias. bienes.

“La distribución exitosa de vacunas en nuestra región será fundamental para nuestra recuperación”, dijo.

La Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) se ha centrado durante mucho tiempo en desmantelar las barreras comerciales, y muchos de sus miembros todavía están luchando por obtener y desplegar suficientes vacunas COVID-19 para vencer el brote de coronavirus.

O’Connor señaló que todavía se necesitan casi 5 mil millones de dosis para la región de aproximadamente 3 mil millones de personas.

En gran parte de la región de Asia Pacífico, la proporción de personas vacunadas hasta la fecha ha sido baja. Esto incluye lugares como Tailandia y Taiwán que inicialmente lograron evitar un brote inicial pero que recientemente han visto rebotes.

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Japón, Corea del Sur y Nueva Zelanda, miembros del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico, se encuentran entre los peores entre todos los países desarrollados en vacunar a su gente contra el COVID-19, por debajo de algunos países en desarrollo como Brasil e India. Australia también lo está haciendo relativamente mal.

El presidente Joe Biden anunció esta semana que Estados Unidos donaría rápidamente una asignación inicial de 25 millones de dosis de vacunas excedentes en el extranjero a través del programa COVAX respaldado por la ONU, prometiendo bombear sangre a Asia, América del Sur y Central, África y más allá.

Esto sería un impulso importante e inmediato para el esfuerzo de COVAX retrasado, que hasta ahora solo ha compartido 76 millones de dosis con los países que lo necesitan.

Si bien algunos países a veces tienen exportaciones limitadas de vacunas y productos químicos necesarios para fabricarlos o de equipos de protección como mascarillas quirúrgicas, no está claro si los aranceles y otras barreras comerciales son el principal problema, ya que países como Japón y Nueva Zelanda han impuesto onerosos requisitos de aprobación. La vacunación se ha ralentizado.

La tasa arancelaria para las vacunas es tan baja como el 0,8%, según la Secretaría de Cooperación Económica Asia-Pacífico. Pero las tarifas que se cobran por algunos otros productos, como equipos de congelación, frascos y soluciones alcohólicas, pueden llegar al 30% en algunos países.

El control de las patentes de vacunas es un tema polémico. Estados Unidos ha instado a los estados y las compañías farmacéuticas a renunciar a las patentes de COVID-19 para ayudar a aumentar los suministros, y los funcionarios dijeron que esperan discutir el tema durante sus conversaciones este fin de semana.

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Sin embargo, algunos dicen que estos derechos de propiedad intelectual son necesarios para impulsar la producción de vacunas y no se deben renunciar.

O’Connor dijo que una amplia renuncia a estos derechos requiere consenso bajo las reglas de la OMC.

Dijo: “Somos muy conscientes de que el desarrollo de la propiedad intelectual es lo que nos ha permitido desarrollar vacunas con tanta rapidez, en un momento que no habíamos visto antes en todo el mundo. Tenemos que respetar esa propiedad intelectual”.

Estos son “tiempos extraordinarios”, dijo O’Connor. Creemos que si existen barreras claras para la introducción de vacunas causadas por la propiedad intelectual, deberíamos buscar una exención.

“Nos alienta mucho ver que más miembros de la OMC presentan propuestas sobre lo que pueden apoyar en la OMC en términos de las normas de propiedad intelectual de la OMC y cómo se aplican a la vacuna COVID”, dijo la Representante de Comercio de Estados Unidos, Catherine Taye. .

Dijo que Estados Unidos está revisando cuidadosamente las propuestas sobre el tema y espera avanzar hacia “negociaciones basadas en textos”.

Y en una cumbre sobre vacunas el mes pasado, el director de la Organización Mundial del Comercio dijo que también era importante diversificar la fabricación y producir más vacunas en África y América Latina.

Hay mucho en juego. Además de las vidas potenciales salvadas o perdidas, el comercio de vacunas y suministros y equipos relacionados se estimó en $ 418.5 mil millones en 2019, según los últimos datos disponibles, y es probable que haya aumentado en 2020.

La reunión de APEC también se centró en “reconstruir mejor” mediante la reasignación de recursos para mejorar la atención médica, la educación y las redes de seguridad social.

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Aunque la región todavía se está recuperando de la pandemia y el turismo sigue paralizado por las cuarentenas y las restricciones fronterizas, se espera que las economías de la Cuenca del Pacífico recuperen impulso este año, con un crecimiento rebotando a más del 6% desde una contracción del 1,9% en 2020.

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