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Mire dentro de esta nebulosa etérea y vea el futuro de nuestro sistema solar

Mire dentro de esta nebulosa etérea y vea el futuro de nuestro sistema solar

A unos 3.000 años luz de distancia, capas brillantes de gas formaban una esfera casi perfecta alrededor del núcleo ardiente y tenuemente brillante de una estrella muerta. El resultado parece una bola de cristal gigante flotando en el espacio, y si la miras el tiempo suficiente, puedes ver un ojo cósmico gigante que te devuelve la mirada. No se deje engañar por la serena belleza de esta imagen, ya que estas nubes de gas transparentes se disparan a aproximadamente 112.000 millas por hora.

El Telescopio Géminis Sur, en lo alto de los Andes en Chile, capturó recientemente esta imagen Una imagen etérea de la Nebulosa de la Llanta de Repuestotambién conocido como IC 5148, y potencialmente un vistazo al futuro de nuestro sistema solar.

IC 5148 es una de las nebulosas planetarias de más rápida expansión que los astrónomos hayan visto jamás.

Observatorio Europeo Austral

Dentro de 5 mil millones de años, nuestro Sol fusionará las últimas reservas de hidrógeno en helio. La energía nuclear que alguna vez se retiró contra la fuerza de la gravedad se dispersará y morirá, y nuestro sol colapsará sobre sí mismo. La fuerza masiva aplastará las capas medias del Sol con un calor y una presión tan tremendos que la fusión del hidrógeno comenzará de nuevo. La energía de esta nueva fusión se precipitará hacia afuera contra la gravedad, inflando las capas externas del Sol como un globo de fuego que eventualmente engullirá el Sistema Solar interno (sí, eso incluye a la Tierra).

Con el tiempo, el Sol moribundo se despojará de sus capas exteriores con un dramático suspiro final, enviando cientos de miles de masas de la Tierra a un gas caliente que se extenderá muy lejos en el espacio. Lo que quedará en el centro de nuestro sistema solar será una enana blanca (el núcleo muerto del Sol, que brilla como carbón caliente y se enfría lentamente) rodeada por una bola de gas que se expande hacia el espacio. Parte de este gas incluirá moléculas que alguna vez fueron parte de nuestra Tierra y que fueron tragadas por el Sol abultado hace mucho tiempo.

Aunque IC 5148 es un tipo de objeto llamado nebulosa planetaria, no tiene nada que ver con los planetas (excepto que la estrella muerta en su centro probablemente se comió algunos de ellos) y en realidad surge de un malentendido. Cuando estas nebulosas se descubrieron por primera vez alrededor de 1894, cuando se observó por primera vez IC 5148, los investigadores las llamaron “nebulosas planetarias” porque parecían planetas gigantes cuando en realidad eran restos estelares.

Con suerte, cuando finalmente llegue el fin, nuestro sistema solar formará una magnífica nebulosa planetaria como IC 5148.

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