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Misterioso ecosistema descubierto debajo del desierto de Atacama en Chile

Misterioso ecosistema descubierto debajo del desierto de Atacama en Chile

El desierto de Atacama, una región seca y despoblada del norte de Chile que alberga algunos de los telescopios terrestres más sensibles de la Tierra, en realidad está repleto de vida bajo tierra, según un equipo de investigadores que estudió recientemente su suelo.

como ciencia directa Nos recuerda que los científicos ya han descubierto microbios en la superficie del desierto. Lo que no hemos apreciado hasta ahora es la diversidad de esta vida. El equipo detrás de este último descubrimiento tomó muestras de suelo a una profundidad de 4,2 metros (13,78 pies) en la región del desierto de Yunge y observó diferentes comunidades microbianas según la profundidad y el tipo de suelo. Hubo un estudio grupal. Publicado Esta semana en PNAS Nexus.

Los organismos incluyen cianobacterias y Actinobacteriata extremófilas, así como bacterias fijadoras de nitrógeno llamadas alfaproteobacterias. Según el equipo, la naturaleza porosa de los cristales de yeso crea un microclima que protege a los microbios de la radiación ultravioleta pero permite que haya suficiente luz para que los microbios realicen la fotosíntesis.

«Las altas concentraciones de sal pueden hacer que cese la colonización microbiana en la parte inferior de los sedimentos de la playa», escribió el equipo, pero «en los depósitos sedimentarios subyacentes, las comunidades microbianas resurgen, posiblemente debido a que el yeso proporciona una fuente de agua alternativa».

Atacama tiene muy poca agua; A curso de 4 años Durante El Niño, que provocó más precipitaciones que otras partes del centro de América del Sur, el valle recibió sólo 0,091 pulgadas (2,3 milímetros) de lluvia. El equipo añadió que depósitos de yeso similares en Marte podrían proporcionar una fuente de agua para la vida microbiana en el Planeta Rojo.

Mientras la NASA mantiene Intentó excavar en Marte Antes y El rover Perseverance ha recogido un alijo de interesantes muestras de rocas En el planeta, ninguna misión ha excavado tan profundamente como lo que hicieron recientemente los investigadores en Atacama. El desierto chileno es muy desolado. Los científicos lo utilizan como analogía con Marte.Entonces, si la vida puede sobrevivir bajo su superficie, vale la pena considerar la posibilidad de que también exista en el Planeta Rojo.

«Aunque no se encuentra yeso en el fondo de todos los desiertos, la presencia de este nicho subterráneo puede indicar que la biodiversidad global de los desiertos ha sido subestimada hasta ahora, y que una comunidad subterránea puede persistir en las capas más profundas de las regiones áridas bajo dadas las condiciones», escribieron.

Investigaciones recientes han provocado una tendencia de la ciencia a mirar hacia Atacama, revelando vida en su entorno extraño, aunque terrestre.

Una versión de este artículo apareció originalmente en Gizmodo..

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