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Mito Pereira cree que los jugadores de LIV «nunca» volverán al PGA Tour

Mito Pereira cree que los jugadores de LIV «nunca» volverán al PGA Tour

Maraña, Arizona. – Cuando Mito Pereira se sentó frente a las cámaras de «Full Swing» hace un año y declaró que ganar en el PGA Tour era «el sueño de mi vida», no tenía idea de qué eventos determinarían su futura carrera.

el colapso en el hoyo 72 del Campeonato de la PGA en Southern Hills; Su amigo más cercano, Joaquín Niemann, se siente atraído por LIV Golf; El propio Pereira finalmente se mudó a LIV el mes pasado después de meses de conversaciones.

«Eso está bien para mí», dijo Pereira el miércoles en el campo del Gallery Golf Club, donde Leif Tucson comienza el viernes. «Me siento bien con esa decisión. La PGA es una gira increíble. Soñé con jugar en esa gira».

«No he ganado en el PGA Tour… Todavía estoy obteniendo dos majors este año. Todavía puedo hacerlo».

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Pereira, que vive en Tequesta, se convirtió en profesional en 2015. Fue su temporada de novato en el PGA Tour el año pasado. Hizo 39 aperturas en rondas en su carrera con seis Top 10. Su mayor logro fue también su mayor fracaso, terminando tercero en el Campeonato de la PGA del año pasado en Southern Hills (lo que lo llevó al Campeonato de Maestros y de la PGA este año) pero cediendo el liderazgo en el hoyo 72 (más sobre eso más adelante).

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Pero a menos que gane el Masters o termine 15º en Rochester en mayo, la esperanza de Pereira de hacer realidad ese sueño probablemente se haya acabado. Incluso admite que existe la posibilidad de que nunca vuelva a jugar en el PGA Tour, no después de que el comisionado de membresía Guy Monahan le informó el verano pasado que cualquier jugador que se uniera al LIV sería suspendido de la gira.

No se ha discutido un camino de regreso al Tour y Monahan dijo la semana pasada que la posición del Tour «no ha cambiado».

«Supongo que nunca volveremos», dijo Pereira, de 27 años. «Tal vez suceda, pero ese es el pensamiento que tengo».

Y Pereira entendió eso. Saber que el dinero del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita seguirá fluyendo mientras exista LIV Golf ciertamente ayuda. Pereira empató en el puesto 15 en su primer evento LIV en tres semanas en Mayakoba ganando $287,500. Sus ganancias totales en el PGA Tour fueron de $3.7 millones, $870,000 del PGA Championship el año pasado.

Con un ranking mundial que alcanzó el puesto 41 el año pasado (y actualmente es el 50), es probable que Pereira supere ese total en algún momento durante la temporada 2023 para los 14 eventos de LIV.

Pero para Pereira, tan importante como el dinero es la comodidad de estar cerca de sus amigos más cercanos. Los rumores de que Pereira dejaría la gira comenzaron a circular en agosto cuando se anunció el salto de Niemann a LIV.

Pereira y Neiman eran compañeros de golf que crecían en Chile. Pereira y su esposa, Antonia Breda, se mudaron a Tequesta en 2021, a instancias de Neiman, quien se instaló en North Palm Beach hace unos cinco años.

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Cuando Niemann se fue al LIV y luego se convirtió en capitán del Torque, la carrera de Pereira estaba a punto de cambiar.

«Yo lo que quería era tener el mejor equipo que pueda y Mitú es un buen amigo mío y un mejor jugador», dijo Neyman. «Todo está en forma. Compartimos todos los aspectos del juego juntos, nuestro entrenador, el preparador físico, el entrenador de swing. Fue mucho más fácil».

«Era el jugador adecuado para mí para traer a casa».

Pereira admitió que su decisión se tomó en gran medida a fines del verano pasado. Pero el contrato no se anunció hasta este año.

“Quería saber todo lo que pudiera sobre LIV”, dijo Neiman. «Tener ambas opciones sobre la mesa y saber cuál prefiere. Quería traerlo aquí y decirle lo bueno que es este producto».

Pereira incorporó a su mente los recuerdos agridulces de los Cerros del Sur.

Un tiro con el que viviría, pero para su crédito lo usó como motivador y no le permitió dar forma a su carrera, fue ese impulso en el 18 un domingo por la tarde. Después de mantener el liderato todo el día, ingresó al hoyo final con la necesidad de lograr su primera victoria de cualquier tipo en el PGA Tour.

Al tratar de conectar un corredor bajo, Pereira no completó el seguimiento. El tiro incómodo se parecía más a un swing de béisbol que a un putt de golf y navegó hacia la derecha, aterrizando en el fondo de un arroyo angosto.

Sus comentarios fueron captados por las cámaras que filmaban el documental de Netflix.

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«Realmente lo hago», dijo a su handbox. En el último hoyo.

Necesitando un bogey para meterse en el desempate, el tercer tiro de Pereira cayó con fuerza. Ahora estaba completamente conmocionado y fuera de su juego, incapaz de subir y bajar. Justin Thomas continuaría derrotando a Will Zlatoris en un desempate.

Pereira quedó en tercer lugar.

«No fue el final que queríamos, pero tuvimos una buena semana», dijo Pereira. «Creo que lo único que pude haber hecho fue terminar tercero y seguir adelante».

Pero…»No hay manera de olvidarlo», agregó cuando se le preguntó sobre el golpe de salida.

La pregunta sigue siendo, ¿el tee de Pereira cayó a mitad de la calle y fue él quien aceptó la Copa Wanamaker, no Thomas, así que todavía estaba tentado por LIV?

¿Habría unido fuerzas con Cameron Smith y le habría dado la espalda al PGA Tour después de ganar un major? Smith lo hizo poco después de capturar el Abierto Británico.

Él dijo: «No lo sé». «Nunca pienso en eso. Si sale así, creo que todavía estaré aquí».