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Mucho antes de la fiebre del oro, el oeste americano vio una «fiebre de las algas»

Mucho antes de la fiebre del oro, el oeste americano vio una «fiebre de las algas»

Lo que Tom Delehay encontró en Monte Verde fue un pantano empapado de agua que cubría el suelo de una cueva perfectamente conservada que contenía muchos de los restos. La alta acidez del suelo y de la turba evitó la descomposición bacteriana y los residuos orgánicos permanecieron intactos. Una treintena de personas iban a vivir en esta cueva. La datación inicial algo inexacta los habría puesto en más de 13.000 años, lo que parecía ser una aberración histórica. El equipo devolvió informes no publicados: nadie accedió a validarlos porque los modelos eran incorrectos o los datos eran incorrectos. La comunidad científica no podía creer la teoría de un asentamiento tan temprano en América, en esta latitud austral. ¡Simplemente no puede ser posible!

Años más tarde, la datación por carbono reveló el misterio. Los restos humanos tienen entre 14.000 y 18.000 años. Así que este campamento estaba poblado por gente
pronto sabinas Llegó a América. Este descubrimiento fue incomprensible.

Ha resurgido el antiguo debate entre lo que la ciencia dice que debería ser cierto y lo que realmente es el caso.

Para los científicos, no podría haber otro paso que el Estrecho de Bering, pero no se han encontrado rastros humanos anteriores en las decenas de miles de kilómetros entre allí y Monte Verde. Además, 14.000 años antes de nuestra era, gran parte de esta tierra estaba congelada y no era apta para la supervivencia de un grupo de cazadores-recolectores. La separación del continente americano del resto del mundo ocurrió millones de años antes de la aparición del Homo erectus, y ningún barco humano pudo cruzar el Océano Pacífico antes de nuestra era moderna. Toda esta hipótesis sobre un asentamiento tan temprano era bastante inconsistente. A menos que los extraterrestres descendieran del espacio exterior y aterrizaran allí en Monte Verde…

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Pero la expedición finalmente descubrió evidencia definitiva en la base de la cueva: los restos secos de veintidós especies diferentes de algas marinas. Finamente preparados, cortados en trozos pequeños, algunos masticados, evidentemente se usaban tanto en alimentos como en medicina. Aquí, a varias horas de caminata desde la costa, la vegetación alrededor de la cueva era exuberante y había
Era obvio que no había escasez de carne alrededor. Entonces, ¿por qué tomarse tantas molestias para ir a buscar algas?

Este descubrimiento dio lugar a una teoría completamente nueva sobre los asentamientos humanos en Estados Unidos: la autopista Kelp. Los humanos de Monte Verde simplemente habrían seguido las algas a lo largo de la costa.

Gradualmente, el descubrimiento de otras huellas humanas antiguas similares a lo largo de la costa, particularmente en el actual Oregón, confirmó esta tesis. Homo sapiens Se asentó en América hace más de 13.000 años. Viajaron por la costa del Pacífico en pequeñas embarcaciones ya lo largo de varias generaciones. Siguieron este camino porque era rico en recursos que les eran necesarios y familiares, en particular matorrales de algas gigantes, conocidas como Gran quiste.

Gran quiste Puede crecer hasta 60 metros de altura y proporciona un ecosistema rico en mariscos, crustáceos, peces y otras algas: todos los organismos que fácilmente podrían alimentar a nuestros antepasados ​​lejanos.

¡Mucho antes de la fiebre del oro, el oeste americano experimentó una «fiebre de las algas»!

Esta Carretera Kelp bailó a lo largo de la costa de California y luego de regreso a las costas de Perú y Chile. Permitió a los humanos avanzar hacia el sur sin ir tierra adentro. Entre los dos continentes, en la región centroamericana, utilizaron los manglares y las muchas algas rojas que se encuentran en estos mares cálidos.

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¿Por qué no hay rastro de esta pendiente a lo largo de la costa? La razón es simple. El derretimiento de los glaciares hace 12.000 años hizo que el agua subiera más de 100 metros, arrasando
Casi todo rastro de aquellos primeros americanos que no tenían ningún interés en aventurarse en tierras más hostiles. Los restos de estos pioneros marinos fueron en su mayoría tragados
océano hoy.

Pero la presencia de estos dos tipos diferentes de algas en la cueva de Monte Verde es una de ellas. porfira (nori), que se utiliza para envolver nuestro sushi, así como dorfilia, plato tradicional en Chile hasta el día de hoy, demuestra un gran conocimiento de los recursos vegetales marinos. Los esfuerzos por transportar este alimento desde la costa hasta la cueva muestran su valor en la época y apuntan a una compleja red comercial.

Estos hechos también respaldaron otra teoría, quizás más importante, sobre quiénes somos. Sería imposible sabinas Desarrollamos un cerebro tan desproporcionadamente grande en comparación con nuestra masa corporal solo al evolucionar en la sabana. El desarrollo genético de una red neuronal tan desarrollada como la nuestra requiere micronutrientes específicos como el yodo y, sobre todo, abundantes omega-3 poliinsaturados (EPA y DHA),10 que se encuentran en gran cantidad en algas y pescados grasos pero no en tierra .11 Así que es muy probable que cuando los humanos llegaron a América comieran las algas así como los peces y crustáceos que las rodeaban, como siempre, o casi siempre, hacían…

Ahora se ha establecido que durante decenas de miles de años, los hiltsuk y otros pueblos de la Columbia Británica en Canadá o Alaska celebraron el Año Nuevo en la primavera cuando el arenque desovaba en las algas. Miles de huevos (hasta 20.000 por arenque hembra) se ponen en grandes algas, a las que se aferran. Se recolectan y se comen, proporcionando un gran y vital suministro de proteínas respetando el equilibrio de los ecosistemas. La cosecha de SOK (freza de algas marinas) es una institución, y en 1996 la Corte Suprema de Canadá afirmó la práctica de tal cosecha como una actividad esencial y sostenible en estas áreas. La cantidad de platos es un claro testimonio de estas tradiciones que surgieron de esta primera migración humana.

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Hoy en día, el consumo de algas marinas como alimento o medicina sigue siendo muy popular entre los pueblos indígenas a lo largo de la antigua «autopista de las algas marinas» desde el norte de la Columbia Británica en Canadá hasta el sur de Punta Arenas en Chile.

Entonces, independientemente de lo que creyeran los pioneros de la arqueología (en su mayoría hombres…), los recursos necesarios para el crecimiento cíclico de nuestra especie no provinieron solo del ingenio de los hombres que cazaban mamuts mientras las mujeres se quedaban en cuevas con niños. Es muy probable que hombres, mujeres y niños recogieran estas frágiles algas y conchas marinas a lo largo de la costa como alimento y, en el proceso, desarrollaran sus cerebros de una manera asombrosa.

Monte Verde es actualmente el sitio más antiguo que atestigua el uso extensivo de «vegetales marinos» por parte de los humanos como alimento y medicina.

Este extracto del libro, The Seaweed Revolution: How Seaweed Shaped Our Past and Could Save Our Future, se publica con permiso de Penguin Random House India.