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Mystery Plant 679: Nombre – Chattanoogan.com

Casi nunca me dejan ir al supermercado a menos que sea para comprar un periódico o una bolsa de hielo, porque siempre paso mucho tiempo allí. No exactamente comprando cosas, sino simplemente mirando cosas y leyendo etiquetas. Jugos de vegetales, cerveza importada, pastas, pollo a la parrilla, sushi, donas en la sección de panadería, mostaza (¿cuánta mostaza debe ser?), arroz, almíbar, leche, salsa picante, dulces, cosméticos, cereales, artículos de playa, juguetes para perros. .. sigue y sigue. (Y se me ocurrió la teoría de que las tiendas de comestibles modernas tienen dos funciones combinadas: satisfacer nuestras necesidades dietéticas y diarias, así como requisitos previos para el entretenimiento. De hecho, soy uno de esos afortunados que pueden pasar horas buscando cosas: es mucho más barato que ir al cine, después de todo. Además, hay todo lo que la gente ve).


Y luego, por supuesto, está la sección de productos para residentes. Fabuloso. Duraznos e higos cultivados localmente, plátanos de Guatemala y fresas de Chile. La fruta del caqui es del este y el lichi es de Australia. Hermosas frutas y verduras frescas… Mucha diversión para el mundo de las plantas. Es como estar en un jardín. Nunca sabes lo que te puedes encontrar en tu próximo viaje.


La cosa en esta imagen es la parte comestible subterránea de una especie tropical, y es parte de la familia «real» del ñame, Dioscoreaceae… No debe confundirse con otros ñames, como la familia de la gloria de la mañana (Convolvulaceae), que nos da batatas, que a menudo se les llama «batatas». (Sí, las batatas están asociadas con nuestras glorias de la mañana). Nuestra misteriosa planta produce enredaderas espinosas, trepadoras, nativas de África occidental y central, lugares con una larga temporada de lluvias. Las vides producen atractivas hojas en forma de corazón de color verde oscuro y flores pequeñas, tanto masculinas como femeninas. Esta parte subterránea, que puede ser bastante grande, es un tubérculo, lo que significa un tallo hinchado para almacenar alimentos (muy parecido a una patata irlandesa). Una gran cantidad de estos se cultivan y se consumen cada año en el Caribe, donde se consideran un alimento básico, junto con otras hortalizas de «raíz». Llegó al Nuevo Mundo como parte del comercio de esclavos y ahora se consume comúnmente en los trópicos.

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Aunque la parte exterior fibrosa de los tubérculos es marrón (y fibrosa), la parte interior es lisa y de color amarillo pálido. Los nutricionistas nos dicen que estos alimentos son demasiado ricos en almidón y, por lo tanto, no serían muy buenos para una dieta baja en carbohidratos. Sin embargo, están repletas de vitaminas y minerales, y son tan nutritivas como las verduras peladas y cocidas, y definitivamente vale la pena probarlas, fritas, al horno, hervidas o al vapor. Es versátil por sí solo, como ingrediente en deliciosos guisos o convertido en pasteles. Si quieres ser aventurero y probarlo, asegúrate de cocinarlo bien: la carne cruda contiene muchos pequeños cristales que pueden ser irritantes.


Para obtener más información, aquí hay un enlace a
Base de datos en línea de uso gratuito y sitio web vinculado para aquellos interesados ​​en plantas comestibles y útiles:

https://pfaf.org/user/AboutUs.aspx

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John Nelson es un fideicomisario jubilado del herbario AC Moore en la Universidad de Carolina del Sur en Columbia SC. Como servicio público, Herbarium ofrece identificaciones de plantas gratuitas. Para obtener más información, visite www.herbarium.org o envíe un correo electrónico a [email protected]