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Nadadora de Lynchburg viaja a Chile para los Juegos Parapanamericanos 2023 – Universidad de Lynchburg

Nadadora de Lynchburg viaja a Chile para los Juegos Parapanamericanos 2023 – Universidad de Lynchburg

Mei White ’26 nadó braza en un encuentro reciente. Foto: Caroline Kerk ’22, ’24 MBA.

La nadadora de la Universidad de Lynchburg, Mei White ’26, competirá en los Juegos Parapanamericanos 2023 en Santiago, Chile, del 17 al 26 de noviembre. La estudiante de fisiología del ejercicio y estudiante transferida de Atenas, Georgia, competirá en 100 metros braza, 400 metros estilo libre, 200 metros combinado individual y 100 metros espalda.

Celebrados cada cuatro años, los Juegos Parapanamericanos atraen a 2.000 atletas de más de 30 países en 17 deportes. White ganó el oro en los 100 metros braza SB8 y la plata en los 400 metros estilo libre S9 en el evento de 2019 en Lima, Perú, el segundo de White en los Juegos.

SB8 y S9 son categorías de competición para paraatletas, que el Comité Paralímpico Internacional define como «un término general para atletas profesionales y aficionados con discapacidad». En el caso de White, le amputaron la pierna derecha por encima de la rodilla debido a un defecto focal femoral proximal, un defecto congénito en el que falta la parte superior del fémur o está deformada.

Mei White '26 muestra sus gorros de natación de Lynchburg y del equipo de EE. UU.
Mei White ’26 muestra sus gorros de natación Hornet y Team USA. Foto: Caroline Kerk ’22, ’24 MBA.

White, poseedora del récord estadounidense en SB8 de 50 y 100 yardas braza, comenzó a nadar de manera competitiva a los 6 años. Era parte de la fisioterapia y en parte porque, como dice White, era una «bola de energía». Su cuerpo no escuchó a los terapeutas.

«Mi madre te dirá que soy una bola de fuego, que rompo las reglas familiares y que siempre hago cosas», dijo. «Es una manera de convertir esa energía caótica en algo. También tengo TDAH, así que tengo que hacer actividad física para mantenerme bajo control. Así que he sido bueno en eso.

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White también destacó en natación, muy bien. Uno de sus entrenadores, el renombrado entrenador de natación adaptada Fred Lambeck, le dijo a su madre: “Veo un potencial real en tu hija. Si trabaja muy duro y lo disfruta, podrá llegar lejos.

Y ella fue demasiado lejos. Mientras entrenaba en el Atenas Bulldog Swimming Club, White compitió en competiciones en el Reino Unido, Canadá, Alemania y Singapur. De enero a junio de 2021, entrenó en el Centro de Entrenamiento Olímpico y Paralímpico de EE. UU. en Colorado Springs.

De allí, fue a Tokio, donde nadó para el equipo de EE. UU. en los Juegos Paralímpicos de Verano de 2020, retrasados ​​por el Covid-19. Terminó quinto en la Serie 1 de los 100 metros braza SB8, con el undécimo mejor tiempo en general.

Si bien estaba «muy triste» por no haber llegado a la final, dijo: «Estoy orgullosa de haber ido».

Después de graduarse de la escuela secundaria, White nadó para una pequeña universidad en su estado natal de Georgia antes de transferirse a Lynchburg para el semestre de otoño de 2023. Consideró varias universidades de Virginia antes de elegir Lynchburg, lo que se debió en gran parte al entrenador en jefe de natación Brad Dunn.

White describió al «entrenador Brad» como «muy acogedor con todos» y dijo que, según su experiencia, «muchos entrenadores universitarios no están preparados para entrenar a alguien con una discapacidad».

En cambio, Dunn dijo: «Te queremos, entra, te queremos», dijo, y cuando lo llamó dos días después de mudarse a Lynchburg, lo primero que dijo fue: «¿Es esto? La llamada que he estado esperando?»

Mei White '26 se salió del bloque en una reciente competencia de natación.
Mei White ’26 salta desde la parrilla de salida en una reciente competencia de natación. Foto: Caroline Kerk ’22, ’24 MBA.

En Lynchburg, White está nadando contra lo que él describe como atletas «talentosos» que podrían romper el récord de SB8 de EE. UU. en las 100 yardas braza, como lo hizo en un encuentro el 21 de octubre contra la Universidad de Mary Washington, pero aún así se quedan cortos. . Parte trasera del paquete.

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Cuando se le preguntó qué aporta White al equipo, Dunn dijo: «Su energía es contagiosa… Está dispuesta a probar nuevos eventos. Quiere hacer lo que pueda para ayudar al equipo a sumar puntos. Aporta mucho valor a su amor por el equipo». juego.

«Necesitas gente en tu equipo sin importar lo rápidas que sean. Eso es lo que me hace disfrutar de mi trabajo como entrenadora. Ella trabaja muy duro. Es una bestia en la sala de pesas. Cada vez que se levanta para competir, compite. Esa es la cultura que queremos en Lynchburg.

Más allá de la temporada de natación universitaria 2023-24, White ya se clasificó para las Pruebas Paralímpicas por Equipos de EE. UU. 2024 en Minneapolis del 27 al 29 de junio. Más allá de eso, tiene la mirada puesta en los Juegos Paralímpicos de París 2024.

«Quiero ir», dijo. «Voy a entrenar para ello, mi objetivo es ir a los Juegos Paralímpicos. Veremos cómo va».