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‘Necesitamos políticos y expertos’: cómo Chile está anteponiendo la crisis climática | Chile

Escondidos detrás de los Andes en un tranquilo rincón de América del Sur, una formidable generación de ex líderes estudiantiles está organizando uno de los movimientos progresistas más emocionantes del mundo.

El 11 de marzo, Gabriel Boricde 35 años, un izquierdista tatuado con una determinación férrea de reformar Chile de abajo hacia arriba, se convertirá en el presidente más joven del país, y su agenda verde resuena en todo el mundo a medida que pasa el tiempo sobre una catástrofe climática inminente.

“Es muy emocionante ver lo que han hecho estos jóvenes”, dice Maisa Rojas, de 49 años, una reconocida científica climática chilena que ha sido nombrada ministra de Medio Ambiente en un gabinete que incluye a varios estudiantes de la generación de protesta de Boric.

“Estas personas eran líderes universitarios hace solo 10 años, pero han aportado una perspectiva completamente nueva a los desafíos del siglo XXI.S t siglo, incluido el cambio climático”.

Gabriel Boric en Santiago, Chile, en enero. Fotografía: Alberto Valdés / EPA

El 24 de enero, Boric nombró un gabinete de mayoría femenina por primera vez en la historia de Chile. Rojas, una de las 14 mujeres entre los 24 ministros, es una destacada académica de la Universidad de Chile, donde estudió física por primera vez en la década de 1990, y directora del Centro Interdisciplinario para la Investigación del Clima y la Resiliencia del país.

Tiene un doctorado en física atmosférica del Lincoln College, Oxford, y fue una de las autoras del ominoso informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de agosto de 2021, que advirtió que los grandes cambios climáticos, causados ​​por la actividad humana, ahora eran inevitables e irreversibles.

Pero ahora, luego de una distinguida carrera en la academia, Rojas liderará la ambiciosa promesa de Boric de construir un futuro verde, sostenible y resiliente para Chile.

«Creo que hay mucho espacio para que Chile se convierta en un líder en la lucha contra el cambio climático», dice. «Me encantaría poder convencer a otros países de que enfrentar el cambio climático de manera ambiciosa es lo mejor para ellos».

Si bien el liderazgo internacional sería de vital importancia en una región conocida por sus parias climáticos, liderada por el notorio presidente brasileño, Jaír Bolsonaro, la extraordinaria variedad de paisajes y climas de Chile también hacen que el país sea excepcionalmente vulnerable al cambio climático en casa, con sequías prolongadas cada vez más comunes. .

Desde el desierto más seco del mundo, Atacama, en el norte del país, a través de los áridos valles de Chile central hasta los espectaculares fiordos y glaciares de la Patagonia, la minería, la silvicultura, la agricultura y la pesca dominan una economía basada en materias primas que se encuentra entre las más sólidas de América del Sur. .

Y así como Rojas habla sosegada y metódicamente de la crisis climática, es clara al vincular la salud del planeta a los modelos de desarrollo que lo han llevado al borde del abismo.

Flores en peligro de extinción en el desierto de Atacama, el desierto más seco del mundo.
Flores en peligro de extinción en el desierto de Atacama, Chile, el desierto más seco del mundo. Fotografía: José Caviedes / EPA

«El calentamiento global es un síntoma de la forma en que nuestra civilización se ha desarrollado durante los 200 años desde la Revolución Industrial», dice. “Eso ha tenido dos consecuencias: una es obviamente la degradación de nuestro entorno físico, pero la otra es la desigualdad estructural que, en el caso de Chile, es la base del malestar social que comenzó en 2019 y llevó a la redacción de la nueva constitución.”

En octubre de 2019, estallaron en Chile grandes protestas contra la desigualdad que definieron una era, lo que llevó a los líderes de los partidos a firmar un acuerdo para trabajar en la sustitución de la constitución actual, que fue redactada bajo la dictadura del general Augusto Pinochet (1973-1990).

La asamblea que se convocó para redactar la nueva constitución aprobó desde entonces una resolución que declara que el proceso se lleva a cabo en el contexto de una emergencia climática.

En otros lugares, Chile se ha comprometido a cero emisiones netas para 2050 como parte de ambiciosos objetivos climáticos. En junio del año pasado, el abundante potencial solar y eólico llevó a la Cámara Baja del Congreso a aprobar un proyecto de ley que adelantaría la prohibición de la instalación de nuevas centrales eléctricas a carbón de 2040 a 2025.

El Senado aún debe pronunciarse sobre la ley, que según Rojas es una prioridad absoluta. «Cuando abordamos el cambio climático, no es solo un problema ambiental», dice ella. «Necesitamos mirar los elementos estructurales de nuestra sociedad, lo que también significa cambiar nuestro camino de desarrollo».

El glaciar Santa Inés en el fiordo Seno Ballena en Punta Arenas, sur de Chile.
El retroceso del glaciar Santa Inés en el fiordo Seno Ballena en Punta Arenas, sur de Chile. Fotografía: Martín Bernetti / AFP / Getty

“La narrativa del crecimiento económico en oposición a la protección ambiental es una falsa dicotomía que pertenece a los años 20el siglo – No estoy diciendo que transformaremos a Chile en un gran parque nacional sin industrias, pero ciertamente tenemos que hacer las cosas de manera diferente”.

Rojas es mesurada y reflexiva al hablar, y admite libremente que no es una política natural. «Se siente extraño ser un científico del clima en el mundo de la política, definitivamente me siento un poco fuera de lugar», dice ella.

“Pero definitivamente necesitamos que tanto los políticos como los expertos se involucren en este proceso. El hecho de que sea un experto no significa que seré un mejor ministro que alguien que es un político”.

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Rojas fue empujado hacia la política de mala gana al principio. Después de la primera vuelta de las elecciones presidenciales de Chile en noviembre, un futuro muy diferente parecía acechar cuando José Antonio Kast, un conservador que se propuso rechazar y minimizar la crisis climática, superó a Boric por dos puntos porcentuales.

«Estaba desconsolada y quedé en estado de shock total», recuerda, «Dije en ese momento, puedo quedarme en mi zona de confort en la academia ahora, tengo que involucrarme».

Junto a varios científicos preocupados, Rojas escribió una carta a la revista científica británica Nature para expresar su preocupación por el hecho de que un negacionista del cambio climático ganara las elecciones en Chile.

Poco después, fue incluida en el equipo de campaña de Boric como vocera ambiental, antes de que él triunfara en la segunda vuelta de diciembre, ganando más votos en el proceso que cualquier otro candidato presidencial en la historia de Chile.

Si bien este es el primer cargo político de Rojas, en el pasado lideró los esfuerzos climáticos internacionales y fue nombrada coordinadora del comité asesor científico de la cumbre Cop25 cuando Chile debía albergar la conferencia en 2019.

Aunque finalmente se trasladó a Madrid cuando estallaron los disturbios en Chile, Rojas dice que el papel fue una llamada de atención que la ayudó a comprender la dinámica de la política de alto nivel, así como el sector privado, donde no tenía experiencia, y el diversas ramas del gobierno.

El presidente electo de Chile, Gabriel Boric (al centro con camiseta azul), presenta su primer gabinete en Santiago de Chile.
El presidente electo de Chile, Gabriel Boric (centro con camisa azul), presenta su primer gabinete en Santiago de Chile, en enero. Fotografía: Reuters

Ella también dice que marcó un punto de inflexión para la narrativa que rodea la crisis climática. “El cambio climático realmente se convirtió en noticia de primera plana en 2019 con Cop25”, dice ella. “Dejó de ser algo que ocurriría a finales de siglo y podría dañar a los osos polares en el Ártico”.

Pero en Cop26 en Glasgow en noviembre pasado, mientras trabajaba con el equipo en el informe anual sobre la crisis climática, Rojas sintió una sensación desconocida. «Por primera vez en mi vida sentí algo así como ‘ecoansiedad’: estaba realmente preocupada por lo que estaba pasando», dice.

Rojas dice que todavía está tratando de averiguar cómo manejará las expectativas y cumplirá las promesas hechas durante la campaña, y dice que podría ser preferible un mecanismo de «trinquete», en el que las metas se establezcan y se vuelvan más ambiciosas periódicamente.

“Las expectativas son muy altas”, dice sobre el gobierno bórico entrante, que todavía está en una ola de optimismo antes de su toma de posesión. «Todos sabemos que la política es el arte de lo posible, pero estoy seguro de que podemos cumplir».

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