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Notas de campo: Tifus de los matorrales – Región de Los Lagos, Chile, enero – febrero 2023

Notas de campo: Tifus de los matorrales – Región de Los Lagos, Chile, enero – febrero 2023

Conclusiones preliminares

El tifus de los matorrales es la infección transmitida por vectores más antigua y, hasta hace poco, se reportaba casi exclusivamente en ciertas regiones dentro de la región de Asia-Pacífico (Ttsutsugamushi Triangle), donde es causada por Orientia Tsutsugamushi (2). En esa región, se reportan aproximadamente 1 millón de casos cada año, con una tasa de letalidad de aproximadamente 7% si no se trata adecuadamente (2). El tifus de los matorrales fue detectado recientemente en el sur de Chile (3), que se encuentra en un rango geográfico de aproximadamente 1240 millas (2000 km) desde la región del Biobío en el centro de Chile hasta Tierra del Fuego en el sur. Los análisis moleculares identificaron una novela Orientar clasificar (candidatos Orientia chiloensis) como patógeno causante (4). Los estudios de vectores en las regiones de Los Lagos y Aisín sugirieron larvas de polillas trombiculidas del género herbitacaros (conocidos en Estados Unidos como chinches rojas) como vectores de la enfermedad (5).

Comprender las razones del aumento observado en los casos de tifus de los matorrales requiere más estudios ecoepidemiológicos. El tifus de los matorrales en Chile muestra una notable estacionalidad, con el 97% de los casos hasta ahora ocurriendo durante los meses de verano australianos de diciembre a marzo (Chilean Rickettsial and Zoonosis Research Group, datos no publicados, enero de 2023). Además de los factores climáticos, el brote también puede estar relacionado con el aumento de las actividades al aire libre después de dos años de restricciones pandémicas, así como con una mayor conciencia de la enfermedad, lo que lleva a un aumento de las pruebas y la notificación. Debido a sus características clínicas inespecíficas, el tifus de los matorrales puede pasarse por alto fácilmente y el diagnóstico requiere un alto índice de sospecha. Sin embargo, el diagnóstico y tratamiento oportunos son esenciales para evitar enfermedades graves y posibles complicaciones, como neumonía, insuficiencia renal y meningoencefalitis. Si se sospecha infección, el tratamiento con doxiciclina debe iniciarse sin demora (2).

La exposición a los ácaros trombiculidos está asociada con actividades al aire libre y afecta no solo a los residentes rurales, sino también a los viajeros en viajes de campamento y caminatas. El crecimiento del ecoturismo en el sur de Chile ha hecho que sea más importante crear conciencia entre los médicos de todo el mundo que ven a los viajeros enfermos que regresan de la región. No hay vacuna disponible para prevenir el tifus de los matorrales; Para evitar la exposición a los ácaros, los viajeros deben evitar el contacto con la vegetación y el suelo del fondo, usar mangas y pantalones largos, tratar los zapatos y la ropa con permetrina (0,5 %) y usar repelentes de insectos que contengan DEET u otros ingredientes activos registrados por la Agencia de Protección Ambiental para uso contra chinches, sin embargo, la piel expuesta y la ropa (2).

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