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Los choques climáticos extremos se intensifican en América Latina y el Caribe

Los choques climáticos extremos se intensifican en América Latina y el Caribe

Los choques meteorológicos y climáticos extremos se están volviendo más severos en América Latina y el Caribe, con la tendencia de calentamiento a largo plazo y la aceleración del aumento del nivel del mar, según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Durante los últimos 30 años, las temperaturas han aumentado a un ritmo de 0,2 °C por década, el índice más alto registrado, según el informe Estado del clima en América Latina y el Caribe 2022. Destaca un círculo vicioso de impactos en espiral sobre países y comunidades.

Así, por ejemplo, la sequía prolongada ha reducido la producción de energía hidroeléctrica en gran parte de América del Sur, aumentando la demanda de combustibles fósiles en una región con un importante potencial de energía renovable sin explotar.

El calor extremo combinado con suelos secos para alimentar períodos de incendios forestales sin precedentes a la altura del verano de 2022, enviando las emisiones de dióxido de carbono a máximos de 20 años y, por lo tanto, manteniendo las temperaturas más altas.

El derretimiento de los glaciares ha empeorado, amenazando los ecosistemas y la futura seguridad hídrica de millones de personas. Hubo una pérdida casi total del permafrost de hielo en el verano de 2022 en los glaciares de los Andes centrales, ya que los glaciares sucios y oscuros absorben más radiación solar, lo que a su vez acelera el derretimiento.

«Los ciclones tropicales, las lluvias torrenciales, las inundaciones y las severas sequías de varios años provocarán la pérdida de vidas y miles de millones en daños económicos a lo largo de 2022. El aumento del nivel del mar y el calentamiento de los océanos plantean riesgos cada vez mayores para los medios de vida, los ecosistemas y las economías costeras», dijo. . Secretario General de la OMM, Profesor Petteri Taalas.

«Muchos eventos extremos fueron influenciados por La Niña de larga duración, pero también llevaron el sello distintivo del cambio climático inducido por el hombre. El recién llegado El Niño aumentará el calor y traerá consigo un clima más extremo. Esto será vital para proteger vidas y medios de vida. .”

«Las áreas de alta prioridad para la adaptación y mitigación del cambio climático en la región son la agricultura, la seguridad alimentaria y la energía. El informe aborda estos temas clave, destacando los efectos de la sequía actual de la región en la producción agrícola y el potencial sin explotar de las energías renovables, especialmente la energía energía solar y eólica”, dijo el profesor Taalas.

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América Latina y el Caribe tienen una participación significativa de energías renovables modernas en el consumo total de energía final, principalmente debido a la energía hidroeléctrica. Sin embargo, también existe potencial para beneficiarse de los recursos de energía solar y eólica en la región, que representan solo el 16% de la generación total de energía renovable en 2020.

América Latina y el Caribe juega un papel vital en la producción de alimentos y servicios ecosistémicos que benefician no solo a la propia región, sino a todo el planeta. También es muy vulnerable a los riesgos climáticos porque alrededor de las tres cuartas partes de la población vive en asentamientos urbanos informales y alrededor del ocho por ciento de la población sufre de desnutrición.

El informe fue dado a conocer durante una convención internacional sobre medio ambiente y desarrollo, que se organizó en La Habana, Cuba, y antes de la Conferencia de Directores de Servicios Meteorológicos e Hidrológicos de Iberoamérica. Destaca la importancia de los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales y los Centros Regionales del Clima en la prestación de servicios mejorados para apoyar la adaptación y mitigación climática.

Es el tercer informe anual de este tipo para la región y brinda a los tomadores de decisiones información regional y local para guiar la acción. Se acompaña de un story map interactivo.

Mensajes clave

Temperaturas: El período de 1991 a 2022 mostró una tendencia de calentamiento promedio de alrededor de 0.2°C por década (y más alta en México y el Caribe). Este fue el más fuerte registrado desde el comienzo de los períodos de medición de referencia de 30 años en 1900. En general, 2022 no fue tan cálido como 2021 en la región debido al efecto de enfriamiento de los tres años de La Niña.

El nivel del mar continuó aumentando a un ritmo más alto en el Atlántico sur subtropical y el Atlántico norte que el promedio mundial. El aumento del nivel del mar amenaza a una gran proporción de la población de América Latina y el Caribe que vive en las zonas costeras a través de la contaminación de los acuíferos de agua dulce, la erosión de las playas, la inundación de las zonas bajas y el aumento del riesgo de inundaciones costeras.

Los ciclones tropicales, en particular los huracanes Fiona, Lisa e Ian, causaron daños masivos en América Central y el Caribe. El huracán Fiona resultó en daños estimados en US $ 2.5 mil millones en Puerto Rico muy afectado.

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Las inundaciones y los deslizamientos de tierra causados ​​por las fuertes lluvias han provocado cientos de muertes y miles de millones de dólares en pérdidas económicas. En el espacio de unas pocas semanas en marzo y febrero, dos desastres relacionados con la lluvia devastaron Petrópolis, en el estado brasileño de Río de Janeiro, provocando más de 230 muertos.

La prolongada sequía ha afectado a importantes sectores económicos como la agricultura, la energía, el transporte y el suministro de agua.

En Brasil, el índice de producción agrícola disminuyó un 5,2% en el primer trimestre de 2022, en comparación con el mismo período de 2021, debido a una caída en la producción de soja y maíz.

La sequía en la cuenca del Paraná-La Plata en el sureste de América del Sur, uno de los principales graneros del mundo, fue la peor desde 1944. La disminución de la producción de energía hidroeléctrica debido a la disminución de los caudales de los ríos ha llevado al reemplazo de las fuentes de energía hidroeléctrica por combustibles fósiles, obstaculizando los esfuerzos Cambio de energía hacia cero emisiones netas.

Fue el cuarto año más seco registrado en Chile, que se ha estado recuperando de una sequía masiva de 14 años, la sequía más larga y severa de la región en más de 1.000 años.

Olas de calor e incendios forestales: En enero, noviembre y diciembre de 2022, el sur de Sudamérica experimentó olas de calor intensas y prolongadas.

Las temperaturas excepcionalmente altas, la baja humedad del aire y la sequía severa han provocado períodos récord de incendios forestales en muchos países de América del Sur. En enero y febrero, tanto Argentina como Paraguay registraron un aumento de más del 250 % en el número de hotspots detectados en comparación con el promedio 2001-2021. De enero a marzo, las emisiones de dióxido de carbono de los incendios forestales son las más altas de los últimos 20 años. Bolivia y Chile también vieron un aumento exponencial de incendios forestales durante las olas de calor en noviembre y diciembre de 2022.

Las emisiones totales en la Amazonía brasileña estuvieron cerca del promedio del período 2003-2021. Sin embargo, el estado de Amazonas tuvo las emisiones más altas para la temporada de incendios de julio a octubre en los últimos 20 años con poco más de 22 megatones, casi cinco megatones más que el récord anterior de 2021.

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La capacidad de energía renovable aumentó en un 33 % entre 2015 y 2020. Sin embargo, su ritmo debe acelerarse ya que se espera que la demanda de electricidad aumente en un 48 % entre 2020 y 2030. Además del importante potencial hidroeléctrico en América Latina y el Caribe, existen recursos de energía solar y eólica, que representaron el 16% de la generación total de energía renovable en 2020.

principales factores climáticos

América Latina y el Caribe están rodeados por los océanos Pacífico y Atlántico, y el clima está influenciado en gran medida por las temperaturas predominantes de la superficie del mar y los fenómenos de acoplamiento atmosférico-océano a gran escala asociados, como El Niño-Oscilación del Sur (ENOS).

2022 fue el tercer año consecutivo de condiciones de La Niña. Esto se ha asociado con temperaturas más altas del aire y una disminución de las precipitaciones en el norte de México, un período prolongado de condiciones de sequía en la mayor parte del sureste de América del Sur y un aumento de las precipitaciones en partes de América Central y el norte de América del Sur y en el Amazonas.

Impactos y riesgos climáticos

Se debe sensibilizar a las poblaciones de América Latina y el Caribe sobre los riesgos relacionados con el clima, y ​​se deben fortalecer los sistemas de alerta temprana en la región y llegar a las comunidades que más lo necesitan. Solo el 60% de la población está cubierta por sistemas de alerta temprana multirriesgos, según datos de 2020.

En 2022, se reportaron 78 amenazas meteorológicas, hidrológicas y climatológicas en la región, según la Base de Datos de Eventos de Emergencia (EM-DAT) del Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres (CRED).

De estos, el 86 % fueron eventos relacionados con tormentas e inundaciones y representaron el 98 % de las 1153 muertes documentadas en la base de datos.

Los $9 mil millones en daños económicos informados a EM-DAT fueron causados ​​principalmente por sequías (40%) y tormentas (32%). Se supone que las cifras reales sobre los impactos de los eventos extremos son peores debido a la falta de notificación y porque los datos de impacto no están disponibles para algunos países.