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Johannesburgo: leones atrapados en un zoológico de Sudáfrica Coronavirus de sus cuidadores estuvieron enfermos durante más de tres semanas y continuaron las pruebas durante hasta siete semanas, según un nuevo estudio que ha generado preocupación sobre la propagación del virus entre los animales en la naturaleza.

No está claro cuánto virus han transportado los leones o si han sido activamente contagiosos durante la duración de la prueba. Los períodos prolongados de infección en los grandes felinos pueden aumentar el riesgo de que la enfermedad se propague más ampliamente en la naturaleza e infecte a otras especies, dijeron los investigadores. Esto puede eventualmente hacer que este virus sea endémico entre los animales salvajes y, en el peor de los casos, dar lugar a nuevas variantes que pueden saltar a los humanos.

Estudia en la Universidad de Pretoria Es el primero de su tipo en África. Los investigadores han comenzado a monitorear la vida silvestre en cautiverio en zoológicos y reservas después de un tigre en el zoológico del Bronx. enfermo con el coronavirus en abril de 2020, según la profesora Maritje Venter, investigadora principal del estudio.

El equipo de investigación monitoreó a dos pumas infectados con el virus Corona en un zoológico privado en julio de 2020, durante la primera ola epidémica en Sudáfrica. Comenzaron los síntomas del puma, que no es originario de Sudáfrica, como pérdida de apetito, diarrea, secreción nasal y tos persistente. Ambos gatos se recuperaron por completo después de 23 días.

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Después de aproximadamente un año en el mismo zoológico, tres leones comenzaron a mostrar síntomas similares. Uno de los leones tenía neumonía. Un cuidador de leones y un ingeniero del zoológico también dieron positivo por el virus.

Esta vez, los investigadores pudieron secuenciar las muestras y descubrieron que los leones y su cuidador estaban infectados con el mismo tipo de delta. La enfermedad que desarrollaron los leones, especialmente en las hembras mayores, mostró que los animales, como los humanos, pueden presentar síntomas delta severos, lo que condujo a la epidemia más mortal en Sudáfrica.

Fuente: Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas (CSSE) de la Universidad Johns Hopkins. El promedio diario se calcula a partir de los datos informados en los últimos siete días.

Los leones se recuperaron después de 25 días, pero las pruebas de PCR dieron positivo durante tres semanas más. Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) amplifican el material genético del virus y, por lo tanto, pueden detectar incluso cantidades muy pequeñas. Los datos indicaron que la cantidad de virus que portaban los leones disminuyó durante esas semanas, y no estaba claro exactamente cuándo fueron contagiosos.

En un entorno de cautiverio, los animales se mantuvieron en cuarentena, pero en los grandes parques repartidos por Sudáfrica, donde los leones son una atracción pública común, controlar los brotes puede ser «extremadamente difícil», según el estudio, sobre todo si no se detectan. Los humanos a menudo se alimentan de estos leones en lugar de cazar por sí mismos, lo que aumenta su exposición.

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dijo el Dr. Venter, profesor de virología médica, quien colaboró ​​con un veterinario de vida silvestre para el estudio. Los animales han estado infectados el tiempo suficiente «para que el virus pueda sufrir mutaciones reales», dijo, «pero el peligro es que si estás en un santuario de vida silvestre y se propaga en la naturaleza, podría convertirse en una epidemia».

El coronavirus que está impulsando la pandemia mundial probablemente se originó en los murciélagos y finalmente pasó a los humanos, en lo que se conoce como infección «indirecta».

Los científicos advierten que las infecciones de «rebote» de los humanos que infectan a los animales, como sucedió con los visones, los ciervos y los gatos domésticos, pueden destruir ecosistemas enteros en la naturaleza. Las infecciones que han llegado a la naturaleza también pueden expandir la capacidad del virus para propagarse sin control y mutar en animales, mutando potencialmente en formas que son peligrosas para los humanos.

Incluir uno de los fenómenos bien estudiados Infección entre un gran número de visones cautivos. En una granja de visones en Dinamarca, el virus mutó a una nueva cepa durante la transición de humano a visón, lo que provocó la matanza masiva de animales en ese país y Europa para evitar que se propagara nuevamente a los humanos.

Por el contrario, el estudio de Sudáfrica incluyó brotes pequeños, pero el Dr. Venter señaló que el brote de visones muestra el riesgo potencial de un brote más grande en la vida silvestre.