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NSF otorga $ 1.3 millones para el proyecto de telescopio CCAT-prime

El proyecto del telescopio CCAT-prime, desarrollado por un consorcio universitario internacional liderado por Cornell, recibió $ 1.3 millones de la National Science Foundation (NSF) para desarrollar instrumentos que miden la polarización del polvo galáctico y la luz más antigua del universo.

El investigador principal del premio es Michael Nemack, profesor de Física y Astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y científico principal de instrumentos en CCAT.

Aproximadamente la mitad de la beca de contrapartida fue presentada por Cornell, como se requiere para la elegibilidad a través del concurso de becas NSF, con fondos adicionales aportados por Fred Young 64, M. 66, MBA ’66.

Este nuevo financiamiento permite a los investigadores desarrollar los primeros instrumentos de 350 gigahercios para el telescopio submilimétrico Fred Young, que el proyecto CCAT-prime está construyendo en el desierto de Atacama, en el norte de Chile. Los dispositivos brindarán a los científicos nuevas herramientas para registrar señales tempranas del universo, conocidas como fondo cósmico de microondas o CMB. El CMB, que se formó 380.000 años después del Big Bang, contiene información sobre la expansión exponencial del universo una fracción de segundo después del Big Bang.

«Los nuevos dispositivos alimentados por NSF de 350 GHz medirán la luz alrededor de treinta de pulgada de ancho, una longitud de onda miles de veces más larga que la luz que vemos con nuestros ojos», dijo Nemack. Nuestro objetivo es realizar las mediciones más sensibles de la luz polarizada de nuestra galaxia y del universo temprano a 350 GHz utilizando estos dispositivos. Estas mediciones mostrarán cómo los campos magnéticos afectan la formación de estrellas en nuestra galaxia y pueden ayudarnos a comprender la física de altas energías del universo primitivo «.

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La instrumentación de 350GHz será parte del instrumento Prime-Cam, que la colaboración CCAT-prime está construyendo para uso personalizado en el telescopio. Prime-Cam contendrá hasta siete módulos de instrumentos de imágenes espectrales y de banda ancha que cubren frecuencias de 200 a 900 GHz. Cada módulo contendrá entre 3.000 y 10.000 píxeles espaciales y un campo de visión de 1,3 grados.

El proyecto CCAT-prime es un esfuerzo colaborativo de más de 40 instituciones de todo el mundo, liderado por Cornell. Terry Herter, profesor de astronomía (A&S), es el director del proyecto; Martha Haynes, profesora distinguida de artes y ciencias en astronomía (A&S), se desempeña como presidenta de la junta directiva principal de CCAT.

“Estamos encantados de tener el apoyo para construir el primer dispositivo de 350GHz para el proyecto CCAT-prime, y estamos agradecidos con Fred Young y Cornell por ayudarnos a hacer esto posible”, dijo Nemack.

Susan Newman trabaja como enlace científico en el Laboratorio de Cornell para la educación basada en la ciencia y la aceleración.