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Nuevas observaciones ayudan a explicar las cosas más activas del universo

WASHINGTON (Reuters) – Las observaciones que muestran una nube de polvo cósmico y gas con forma de torta casi circular que rodea un enorme agujero negro en el núcleo de una galaxia de tamaño similar a nuestra propia Vía Láctea están brindando a los científicos una nueva claridad sobre el universo más energético. Él quiso.

Los científicos dijeron el miércoles que sus observaciones del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia Messier 77 y la nube que lo rodea respaldan las predicciones hechas hace tres décadas sobre el llamado «núcleo galáctico activo».

Estos son lugares en los centros de muchas galaxias grandes que tienen una luminosidad tremenda, a veces superando a todos los miles de millones de galaxias juntas, y producen las explosiones más energéticas del universo vistas desde el Big Bang hace 13.800 millones de años. La energía surge del gas que cae violentamente en un agujero negro supermasivo rodeado por una nube de pequeñas partículas de roca y hollín junto con gas hidrógeno en su mayoría.

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Los agujeros negros son objetos inusualmente densos que poseen un tirón gravitacional tan fuerte que la luz no puede escapar. Los agujeros negros supermasivos, ubicados en el centro de muchas galaxias, incluida la nuestra, son los más grandes.

Messier 77, también conocida como NGC 1068 o Galaxia del Calamar, se encuentra a 47 millones de años luz de distancia -la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros)- de la Tierra en la constelación de Cetus. Un agujero negro supermasivo es unas 10 millones de veces más masivo que nuestro sol.

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Las observaciones, utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en el desierto de Atacama en Chile, proporcionaron un fuerte apoyo para el llamado «modelo unificado» de un núcleo galáctico activo. Este modelo afirma que todos los núcleos galácticos activos son esencialmente iguales, pero algunos parecen tener propiedades diferentes desde un punto de vista en la Tierra.

Algunos parecen intensamente brillantes porque la ubicación de la nube en forma de anillo no oscurece el gas que cae en el agujero negro desde nuestro punto de vista. Otros se ven oscuros porque la nube oscurece nuestra visión de lo que realmente está sucediendo.

El núcleo activo de Messier 77 es uno de los núcleos oscuros, pero nuevas observaciones indican que en realidad tiene las mismas cualidades que los núcleos brillantes.

«Es posible que el polvo y el gas en estas nubes de la atmósfera de las estrellas sean arrastrados a una distancia mayor -cientos de años luz- del agujero negro, y caigan hacia el centro bajo la influencia de la gravedad del agujero negro». él dijo. Violetta Gámez-Rosas, estudiante de doctorado en astronomía en la Universidad de Leiden en los Países Bajos y autora principal de la investigación publicada en la revista templar la naturaleza.

«Algunas de las nubes están rodando hacia el agujero negro, mientras que otras están siendo empujadas hacia una ‘fuente’ que vuelve a caer sobre la galaxia. Debido al polvo, es muy difícil ver lo que está pasando en esta región con telescopios, pero es tan «, dijo el coautor del estudio Walter Jaffe, profesor de ciencia y tecnología. Astronomía de la Universidad de Leiden, las longitudes de onda infrarrojas son más fáciles que las longitudes de onda visibles normales porque el polvo no absorbe la luz infrarroja en la misma medida».

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Gámez Rosas dijo que el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, que tiene una masa 4 millones de veces mayor que la del Sol, está actualmente «bastante inactivo», pero anteriormente pudo haber estado más activo como Messier 77.

James Rosas está satisfecho con el estudio de los núcleos galácticos activos.

«Gran parte de esto es la fascinación absoluta con las explosiones a escalas tan gigantescas y el desafío de tratar de explicarlas con lo que creemos que sabemos sobre física», dijo Gamez-Rosas.

«También existe el desafío de intentar construir y operar telescopios para tomar estas fotografías de cosas lejanas», agregó Gámez-Rosas. “Y existe la tranquilidad que proviene de saber que hay un universo grande, complejo y diverso que sigue su propio camino sin importar lo que hagamos en la Tierra”.

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Información de Will Dunham; edición de Rosalba O’Brien

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