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Nuevo candidato a árbol más antiguo del mundo descubierto en Chile | noticias inteligentes

Árboles en el Parque Nacional Alerce Costero
Sietecolores vía Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 3.0

Hace aproximadamente 5.400 años, una pequeña semilla brotó del suelo del bosque en el centro de Chile. Como ha sobrevivido a los incendios y la tala, el ciprés patagónico Se ha convertido en uno de los árboles más grandes del interior. Parque Nacional Alerce Costeroeventualmente se hincha a más de 13 pies de diámetro.

Ahora, el investigador cree que el árbol, conocido como Alerce Milenario o Gran Abuelo, el árbol del «tatarabuelo», es probablemente el más antiguo del mundo, según los informes. CienciasGabriel Popkin.

El ecologista chileno Jonathan Barishewicz, que trabaja en el Laboratorio de Clima y Ciencias Ambientales de París, estimó que el árbol tiene 5.484 años. Si el proceso único de Barichivich para calcular la edad de un árbol es correcto, Alerce Milenario sería mucho más viejo. Matusalénun pino de 4.853 años en California se cree actualmente que es el árbol más antiguo del mundo.

Gran Abuelo

Alerce Milenario, o Gran Abuelo Tree, en el Parque Nacional Alerce Costero en Chile

Yeo Zamorano vía Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 4.0

Los investigadores suelen calcular la edad de un árbol a través de un proceso conocido como Arborología, que incluye contar el número de anillos en el tronco del árbol. Mientras el árbol todavía está vivo, hacen esto. aburrido en el maletero y examen de una muestra central; También pueden tomar una muestra de las raíces y usarla historia del carbono Técnicas para determinar su edad.

Pero el Alerce Milenario chileno es demasiado ancho para que una excavadora estándar alcance su centro, y las raíces del viejo árbol se vuelven muy quebradizas con la edad, por lo que Barichivich tuvo que adoptar un enfoque diferente.

“El objetivo es proteger el árbol, no aparecer en los titulares ni batir récords”, dice Baryshevich. SEMANA DE NOTICIASJéssica Thompson. «El punto no es hacer un gran agujero en el árbol solo para saber que es el más viejo. El desafío científico es estimar la edad sin ser invadido severamente por el árbol».

En 2020, Barichivich y colaborador antonio larra, científico forestal y de recursos naturales de la Universidad Austral de Chile, tomó una muestra parcial del núcleo del árbol y contó 2400 anillos de crecimiento. Luego, utilizaron técnicas de modelado estadístico, informadas por las tasas de crecimiento conocidas de esas especies de árboles, para extrapolar aún más. Al observar muestras de referencia completas de otros árboles de alerce y estudiar cómo los factores ambientales podrían afectar el crecimiento del árbol, crearon un modelo que calculaba la probabilidad de que un árbol alcanzara ciertas edades.

Según este modelo, hay un 80 por ciento de posibilidades de que el árbol haya vivido más de 5000 años, con una edad total estimada de 5484 años. Baryshevich se sorprendió: predijo que el árbol tendría unos 4.000 años.

Los investigadores no han publicado sus hallazgos, pero Baryshevich dice que planea enviar un trabajo de investigación a una revista académica en los próximos meses; También han presentado su trabajo en reuniones y conferencias. Sin embargo, algunos arbolistas y botánicos no están convencidos de sus métodos y conclusiones.

«La única forma de determinar realmente la edad de un árbol es contando los anillos de los árboles y eso requiere que todos los anillos estén presentes o contados». ed cocinarun climatólogo especializado en dendrocronología de la Universidad de Columbia, dice Ciencias.

Alerce Milenario

Alerce Milenario, o Gran Abuelo Tree, en el Parque Nacional Alerce Costero en Chile

Patagonia Argentina vía Wikimedia Commons bajo CC BY-SA 3.0

Independientemente de las dudas, Baryshevich dice que su estimación de la edad es importante porque puede ayudar al árbol a obtener la protección federal que merece. Los visitantes del Parque Nacional Alerce Costero pueden caminar hasta el árbol, y aunque hay una plataforma en el lugar destinada a proteger las raíces, la gente todavía trepa por todas partes. Esto no solo daña las raíces del viejo árbol, sino que también estresa el suelo, lo que dificulta que Gran Abuelo absorba agua y nutrientes. El árbol también está estresado por el clima cada vez más seco, lo que ha dificultado que las raíces absorban agua. Barichivich estima que solo el 28 por ciento del árbol sigue vivo, por SEMANA DE NOTICIAS.

Al crecer en la tierra original de su familia cerca del árbol, Barichivich siente un vínculo especial con Alerce Milenario, y espera que su estudio de la edad del árbol ayude a otros a sentirse así también.

“Para mí, este árbol es como un miembro de la familia”, dice Baryshevich. SEMANA DE NOTICIAS.

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