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Nuevos resultados sobre la formación de carbono ionizado

Nuevos resultados sobre la formación de carbono ionizado

Comunicado de prensa de: Asociación de Universidades de Investigación Espacial
Fecha de publicación: lunes 11 de julio de 2022

Los científicos han creído durante mucho tiempo que la formación de estrellas produce carbono ionizado, que proporciona información vital para comprender nuestro universo. Pero un nuevo estudio, dirigido por Robert Minchin del Consorcio de Investigación Espacial de las Universidades, muestra que el carbono ionizado también se forma a partir de galaxias que se mueven a través del gas caliente del cúmulo de Virgo. Los resultados fueron publicados en The Astronomical Journal.

Desde la década de 1990, los científicos han sospechado que el carbono ionizado puede formarse a partir de galaxias que pasan a través de gas caliente a cúmulos, un proceso conocido como «compresión ram». Las observaciones recientes del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) revelaron que puede resultar de chorros galácticos de gas que golpean esas galaxias y de interacciones entre galaxias. Pero faltaba una buena muestra de galaxias en cúmulos para estudiar este proceso hasta que el científico de la USRA, Robert Minchin, encontró los datos disponibles en el archivo del Telescopio Espacial Herschel de la ESA.

Minchin señaló que mientras preparaba la propuesta de Sophia en el grupo de Virgo para buscar este efecto, revisó los archivos de Herschel para ver qué se había hecho anteriormente y encontró observaciones de catorce galaxias enanas.

Armado con información de estas galaxias enanas, el equipo de científicos que realizó el estudio buscó diferencias entre la cantidad de carbono ionizado en relación con la gama infrarroja en galaxias en la parte interna del cúmulo (donde el gas caliente del cúmulo es más intenso y tiene la mayor impacto), y en la periferia del clúster. También compararon estos resultados con los resultados publicados de otro proyecto de Herschel que analizaba galaxias enanas en el universo cercano para verificar que los resultados fueran consistentes. Dado que el continuo infrarrojo también refleja la formación de estrellas en las galaxias, los astrónomos pueden comparar estas dos cantidades para ver si el carbono ionizado proviene de la formación de estrellas o es el resultado de otros procesos. El principal hallazgo del estudio fue que, si bien las galaxias en las afueras del cúmulo contenían cantidades similares de carbono ionizado a otras galaxias enanas en el universo cercano, las galaxias en el centro del cúmulo tenían un exceso estadísticamente significativo de carbono ionizado en comparación con las dos galaxias. Los de los suburbios y los del universo cercano.

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Minchin declaró: «Esto nos mostró que algo más que la formación de estrellas estaba formando carbono ionizado en el centro del cúmulo, y la presión del ariete era el culpable obvio. Habíamos sospechado durante mucho tiempo que este podría ser el caso, pero estudios previos con el espacio infrarrojo perteneciente al observatorio satelital de la Agencia Espacial Europea (ESA) (que operó de 1995 a 1998) no fue concluyente. Y aquí, finalmente, estaba la evidencia que buscábamos».

Este descubrimiento se suma a la creciente evidencia de SOFIA de que el carbono ionizado se forma por una variedad de procesos diferentes que afectan a las galaxias en el universo local, lo que cuestiona el vínculo entre el carbono ionizado y la formación de estrellas que se utiliza para estudiar las galaxias a distancias cósmicas. La importancia de averiguar exactamente qué sucede con el carbono ionizado en diferentes entornos se destacó recientemente en un importante informe sobre astronomía, el Estudio decenal de 2020, que declaró: «Calibración precisa de este marcador… como una función del entorno local en un Se puede lograr un rastro de galaxias». La Vía Láctea y las galaxias cercanas usando Sophia, basándose en el legado de Herschel».

Según Minchin, «Esperábamos usar a Sophia para investigar más a fondo este efecto. Tenemos la primera evidencia de ello aquí, pero esto es solo un vistazo tentador: necesitamos trabajar más para comprender completamente lo que está sucediendo. Y aprender cómo para interpretar los resultados de las galaxias desplazadas hacia el rojo». La gran altitud (que se puede ver con el telescopio ALMA en Chile) es correcta para avanzar en nuestra comprensión del universo primitivo. Desafortunadamente, la decisión de suspender las operaciones de SOFIA significa que esto tendrá que esperar. hasta una futura misión infrarroja».

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Recursos adicionales:

Minchin R. et al., 2022, AJ, 164, 43 (o Minchin R., Fadda D., Taylor R., Deshev B. y Davies J., 2002, AJ, 164, 43

DOI 10.3847/1538-3881/ac746d

Acerca de la USRA

Fundada en 1969, bajo los auspicios de la Academia Nacional de Ciencias a instancias del gobierno de los Estados Unidos, la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades (USRA) es una organización sin fines de lucro registrada para el avance de la ciencia, la tecnología y la ingeniería relacionadas con el espacio. . La USRA opera institutos e instalaciones científicas y lleva a cabo investigaciones y otros importantes programas educativos. USRA involucra a la comunidad universitaria y emplea liderazgo académico interno, investigación y desarrollo innovadores y experiencia en gestión de proyectos. Más información sobre la USRA está disponible en www.usra.edu.

Sobre Sofía

Sophia es un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Alemana en el DLR. El DLR proporciona el telescopio, el mantenimiento programado de la aeronave y otro tipo de apoyo para la misión. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, administra el programa SOFIA Science and Missions en colaboración con el Universities Space Research Consortium, con sede en Columbia, Maryland, y el German Sofia Institute de la Universidad de Stuttgart. La aeronave es mantenida y operada por el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA, Edificio 703, en Palmdale, California. Sophia logró su plena capacidad operativa en 2014 y la misión se completará a más tardar el 30 de septiembre de 2022. Sophia continuará con sus operaciones regulares hasta entonces, incluidos vuelos científicos y despliegues en Nueva Zelanda este verano.

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Contacto de Relaciones Públicas:

Suraiya Farukhi, Ph.D. Soraya Faroukhi

[email protected] 443-812-6945 (celular)

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