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Nuhfar de Greenwood nadará para el equipo de EE. UU. en Chile

Nuhfar de Greenwood nadará para el equipo de EE. UU. en Chile

Grace Nuhfer recuerda haber empezado en el club de natación Greenwood Gators cuando tenía 10 años. Según recuerda, un día sus entrenadores le dijeron que se suponía que nadar era divertido y que no todos iban a llegar a los Juegos Olímpicos.

«Oh, no, voy a los Juegos Olímpicos», respondió el joven Nuhfar.

Está muy cerca de hacer que esa desafiante niña de 10 años parezca profética.

La próxima semana, la graduada de Greenwood y actual junior de la Universidad de Akron se dirige a Santiago, Chile, donde representará a los Estados Unidos en los Juegos Parapanamericanos. Nuhfar competirá en mariposa y estilo libre.

«Honestamente, siento que parte de esto aún no lo he asimilado», dijo Nuhfer. «Todavía creo que día a día se está volviendo cada vez más real… No pensé que lo entendería por completo hasta que aterricé en Chile.

Este es el segundo encuentro Para para Nuhfar, quien ha estado compitiendo contra nadadores talentosos desde que tenía 7 años. Durante su carrera en la escuela secundaria, clasificó tres veces a nivel estatal y ganó múltiples campeonatos seccionales y de la Conferencia Mid-State del condado de Johnson en las 100 yardas mariposa.

La para natación no estuvo realmente en el radar de Nuhfar hasta mediados de la escuela secundaria, cuando ella y algunos de sus compañeros de Woodmen se ofrecieron como voluntarios en la competencia de la Serie Mundial de Para Natación en el IU Natatorium en Indianápolis.

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«Fue una experiencia reveladora para mí», dijo Nuhfar. «Estar cerca de todos esos atletas y no sólo ver lo increíbles y trabajadores que son, sino también sentirme validado. He luchado a lo largo de los años.

Nuhfar tiene el síndrome de córnea frágil, una enfermedad genética extremadamente rara que se encuentra sólo en unos 1.000 estadounidenses y que ha dejado a Nuhfar legalmente ciego; Las gafas de natación no estaban disponibles con la potencia recomendada, por lo que a menudo no podía leer su tiempo después de terminar una carrera.

Eso nunca le impidió ganar en el agua, al menos no directamente. Mientras se aclimataba en el campus de Akron durante su primer año, Nuhfar estima que sufrió nueve esguinces y fracturas de tobillo debido a viajes perdidos a clases o prácticas.

«Vaya, en realidad no estoy discapacitada», dijo, «y luego miro hacia atrás y pienso: ‘Sabes, no creo que esto le hubiera pasado a una persona normal'».

En lugar de fingir que su discapacidad no era real, Nuhfar la aceptó. En el último año ha pasado por el proceso de ser clasificado como para nadador; Ahora figura oficialmente en la clasificación S13, la discapacidad visual menos grave elegible para una competición Paralímpica.

Se suponía que iba a hacer su debut para en mayo, pero eso fue pospuesto después de una cirugía en marzo para reparar los ligamentos desgarrados en su muñeca izquierda (Nahfar nadó durante la lesión la temporada pasada, creyendo que era solo un esguince; ahora tiene tres tornillos). En su muñeca, en cambio, está en California. Viajó hacia el oeste a mediados de septiembre para el Clásico, la única oportunidad de Santiago de clasificarse.

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Nuhfar fue mejor en su único tiro, ganando sus seis eventos y estableciendo un récord estadounidense S13 en los 200 metros mariposa (2:30.38).

Todo ha sido un poco surrealista durante algunas semanas, incluida la apertura de un paquete que contenía su equipo del equipo de EE. UU. A pesar de poder usar esos colores, Nahfar está muy entusiasmada con su próximo viaje.

«La mayor parte de mí está muy emocionada de conocer gente a la que le gusta la paranatación», dijo. “Los atletas, los trabajadores detrás de escena y yo estábamos de regreso en ese ambiente cuando me ofrecí como voluntario en esos parametrajes hace años.

«Para mí es más emocionante conocer sus experiencias que conocerlos».

El entrenador de Akron, Brian Peresi, estará entre los animadores de Nuhfar y espera que le vaya bien.

«Ella está muy entusiasmada con esto y nosotros estamos emocionados por ella», dijo Peresi. “Me alentó mucho lo bien que nadó contra Toledo (27 de octubre). Creo que ella hizo un gran trabajo. Ha tenido algunas adversidades y lesiones con las que ha tenido que luchar durante el año pasado, por lo que no ha sido fácil ni mucho menos. … Ha estado entrenando a plena capacidad desde mediados del verano, así que ha sido bueno. Ella se ha esforzado y creo que obtendrá excelentes resultados.

Dependiendo de cómo le vaya en Chile, podría haber más experiencias importantes en un futuro no muy lejano para Nuhfar. Las Pruebas Paralímpicas por Equipos de EE.UU. 2024 se llevarán a cabo del próximo 27 al 29 de junio en Minneapolis; Si a Nuhfar le va bien allí, podría representar a su distrito en los Juegos Paralímpicos de Verano de 2024 en París dos meses después (del 29 de agosto al 7 de septiembre).

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La idea de hacer eso le recuerda a Nuhfar su confianza en sí misma y su sueño de cuando tenía 10 años.

«Vuelvo a mirarla», dijo. «Sus ambiciones y sus pasiones, aquello por lo que ha trabajado… aunque mis objetivos han cambiado desde entonces, obviamente, ha sido muy divertido cerrar el círculo y decir: ‘Oh, tal vez esto sea real'». posibilidad.