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Obituario de Oy Seler | fútbol

«Si hubiera una pared de ladrillos y la pelota estuviera del otro lado, Ove Seeler la atravesaría», dijo el internacional norirlandés Jimmy McCroy. Tal fue la reputación del pequeño infarto cuyo nombre se convirtió en un grito de guerra: «¡Uwe, Uwe, Uwe!» Para fans de Alemania Occidental en los años cincuenta y sesenta.

Seller, fallecido a los 85 años, jugó con su país en cuatro Mundiales, aunque entre 1962 y 1966 hubo que colocarle un tendón de Aquiles artificial. Antes de la era más elegante y técnica de Franz Beckenbauer, e incluso a poca distancia de ella, representó las fortalezas tradicionales del fútbol alemán: fuerza, moral alta, compromiso y una voluntad indomable de ganar.

Aunque no pudo obtener la medalla de ganador de la Copa del Mundo, jugó en la final de 1966 contra Inglaterra en Wembley, donde fue capitán, y volvió a capitanear al equipo en 1970 cuando Alemania Occidental terminó tercera en México. En el fútbol nacional, pasó toda su carrera futbolística en el Hamburgo y fue el mejor futbolista alemán en tres ocasiones, los años 1960, 1964 y 1970. Es ampliamente considerado como uno de los mejores futbolistas que ha producido el país.

Nacido en Hamburgo, Ziller era hijo de Erwin, un trabajador portuario y exjugador de Hamburgo, y su esposa, Annie. Todavía tenía 17 años cuando debutó con la República Federal de Alemania, como suplente lateral izquierdo ante Francia en Hannover en 1954. 1 triunfo sobre Argentina, tras intercambiar pases con Hans Schaefer. En las semifinales de Gotemburgo, ante Suecia, correspondió con un centro a Schaefer para anotar un feroz tiro desde 25 metros, pero Alemania Occidental perdió 3-1. Seller también disputó el partido por el tercer puesto en Gotemburgo, tras la derrota por 6-3 ante Francia, en el que Just Fontaine anotó cuatro goles.

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Uwe Seller y el capitán de Inglaterra, Bobby Moore, intercambian colgantes antes de la final de la Copa del Mundo de 1966 en Wembley. Foto: APP

En la próxima Copa del Mundo en Chile en 1962, cuando Alemania Occidental fue eliminada en los cuartos de final contra Yugoslavia, Seeler fue tan audazmente efectivo como siempre, anotando un gol notable contra los anfitriones en Santiago con un gran cabezazo. Era realmente sorprendentemente bueno con la cabeza de un tipo muy bajo (medía 5 pies y 7 pulgadas), saltando mucho más alto de lo que jamás había esperado.

La operación del tendón de Aquiles de Seiler lo mantuvo fuera durante un año, pero en septiembre de 1965 regresó para el equipo de Alemania Occidental en un partido de clasificación para la Copa del Mundo crucial contra Suecia en Estocolmo. Marcó, los alemanes ganaron 2-1 y llegaron a la final en Inglaterra.

Allí, Seeler era una mascota como siempre, y aparecía en todos los juegos de Alemania Occidental. Marcó el gol de la victoria contra España en la victoria por 2-1 en los playoffs, y otro en Sheffield en un caluroso cuartos de final contra Uruguay. Y el capitán de Uruguay, Horacio Troch, fue expulsado por una patada de represalia en el estómago a Lothar Emmerich. Cuando salió del campo, Troch le dio una bofetada a Seeler, pero el alemán no respondió. “El tipo tonto estaba tratando de provocarme”, dijo. En la final de Wembley, ante Inglaterra, Seller jugó su habitual partido fuerte, pero esta vez no pudo marcar e Inglaterra le arrebató el botín, 4-2 en la prórroga.

Se estableció cómodamente como representante de la empresa de artículos deportivos Adidas y, durante los años entre la Copa del Mundo de 1966 y 1970, parecía como si la carrera internacional de Sealer hubiera terminado. De los 11 partidos internacionales que jugó Alemania Occidental en 1969, apareció en un solo partido. Pioneros del fútbol polivalente, el Bayern de Múnich era la nueva realidad, y su rechoncho oportunista, Gerd Muller, era el delantero internacional.

Parecía poco probable que él y Zeller alguna vez coexistieran, pero en la Copa del Mundo de México 1970 lo hicieron con victoria; Dentro y fuera del campo. Oe estaba perfectamente contento con quedar detrás de Muller y apoyarlo desde el mediocampo. En el hotel del equipo compartían un dormitorio. Seeler jugaría en los seis juegos para los alemanes, anotando en cuatro de ellos; Más importante aún en Lyon, contra Inglaterra en los cuartos de final, cuando se elevó a un balón de Karl-Heinz Schellinger y disparó un cabezazo sobre el impresionante portero de Inglaterra Peter Bonetti. ¿suerte? Muchos lo han dicho, pero el salto sigue siendo enorme.

Uwe Seeler con el premio del Salón de la Fama en el Museo del Fútbol Alemán en Dortmund, 2019.
Uwe Seeler con el premio del Salón de la Fama en el Museo del Fútbol Alemán en Dortmund, 2019. Foto: Ina Fassbender/AFP/Getty Images

Anteriormente había marcado dos goles contra Perú y otro contra Marruecos y Bulgaria. Pero los alemanes, con el brazo de Beckenbauer atado a su costado, cayeron 4-3 contra Italia en las semifinales en el Estadio Azteca, un partido que a menudo se conoce como el «Juego del siglo». Un cabezazo largo de Seller hizo el gol de Mueller en ese enfrentamiento.

Todavía quedaba otro partido internacional para Seeler, en Nuremberg en septiembre de 1970, que le dio su partido número 72, que entonces era un récord nacional. Ha pasado fácilmente desde entonces, pero hubo menos partidos en esos días y está claro que Seller habría ganado muchos más partidos si no hubiera sido por su lesión en el tendón de Aquiles. Marcó 43 goles durante su carrera internacional, nueve de ellos en finales de la Copa del Mundo.

Permaneció leal al Hamburgo a lo largo de su carrera futbolística y fue el máximo goleador de la Bundesliga de Alemania Occidental en cinco ocasiones, anotando nada menos que 36 goles en la temporada 1959/60. Dos de ellos llegaron en una victoria por 3-2 sobre el Colonia, lo que le dio al Hamburgo el título nacional, y también anotó un triplete en la final de la Copa de Alemania Occidental de 1963, que el Hamburgo ganó por 3-0 al Borussia Dortmund. En 1968 fue capitán del equipo de Hamburgo que llegó a la final de la Recopa de Europa, anotando ocho goles en el camino, a pesar de que el Milán ganó la final. En total, Ziller marcó 404 goles en 476 partidos de liga, apareciendo en muchos de ellos con su hermano mayor, Dieter, que también jugaba en el Hamburgo.

Después de jubilarse en 1972, Sealer continuó su negocio de consultoría con Adidas, creó su propia empresa de ropa deportiva y tenía otros intereses comerciales, incluida la propiedad de una gasolinera. Además, se convirtió en el principal director ejecutivo de Hamburgo y fue presidente del club durante poco más de dos años a partir de 1995. Desde 2005, el estadio de Hamburgo alberga una escultura gigante de su pie derecho.

Se casó con Elka, jugadora de balonmano, en 1959. Tuvieron tres hijas y siete nietos.

Uwe Seeler, futbolista, nacido el 5 de noviembre de 1936; Falleció el 21 de julio de 2022