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Olas de calor en Chile y Argentina, incendios en Colombia: ¿Qué está pasando en América del Sur? | Clima

Se siente el calor en Sudamérica. Durante la semana pasada, los equipos meteorológicos registraron altas temperaturas en varias ciudades. Entre el 21 y el 25 de enero se registró una ola de calor en el centro sur de Chile y Argentina, y el centro de Colombia. En Santiago de Chile, el mercurio alcanzó los 98,1°F, la tercera temperatura más alta registrada en 112 años.

En Colombia, donde el gobierno ha declarado incendios forestales y el país enfrenta un desastre natural, varios municipios han alcanzado temperaturas superiores al promedio: 104,7ºF en Jerusalén; 99,7ºF en Sahagún y 98,4ºF en la ciudad costera de Santa Marta. Bogotá también rompió un récord histórico el lunes pasado, con temperaturas que alcanzaron los 78,5°F.

La escena ha provocado alarma y preguntas sobre cómo explicar lo que está sucediendo. En esta entrevista, Bárbara Tapia Cortés, meteoróloga y coordinadora técnica de servicios de la Oficina Regional para las Américas de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en Asunción (Paraguay) arroja luz sobre cómo el cambio climático y la actual L. El fenómeno meteorológico Niño desempeña un papel en el impulso de estas condiciones.

pregunta ¿Podemos decir que América del Sur ha batido récords de temperaturas más altas en los últimos días?

Respuesta Es cierto que la semana pasada hizo mucho calor. Pero no siempre hay datos suficientes para determinar si realmente se han batido récords, ya que hay registros históricos completos desde que comenzaron los registros, o registros mensuales, como para ver si enero de 2024 fue uno de los más calurosos. En el expediente. Por ejemplo, Chile registró 98,1°F la semana pasada, la tercera temperatura más cálida de enero en 112 años.

Con la tendencia actual del cambio climático, se elaboran diversos rankings como temperaturas récord en los últimos 10 años. Pero sería un error afirmar que América del Sur como continente batió un récord. Para saber exactamente dónde ocurrió esto, hay que consultar directamente a los servicios meteorológicos de cada país, ya que tienen sus propias estadísticas climáticas que requieren al menos 30 años de datos.

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K. Además enero suele ser el mes más caluroso en la zona, ¿verdad?

A. Sí. Por ser verano en toda la región es normal que tengamos eventos de altas temperaturas. Siempre es así. Lo que es inusual es que hayamos tenido esta recurrencia o persistencia de altas temperaturas estrechamente asociadas con el evento de El Niño.

K. ¿Qué papel juega este fenómeno a estas altas temperaturas?

A. Este aumento de temperatura, como decía, situación normal en la temporada estival, se ha visto agravado por el fenómeno de El Niño. Está presente desde mayo de 2023 y alcanza su nivel máximo entre diciembre y enero. Este es un escenario que incrementa los eventos de temperaturas extremas y, por tanto, provoca olas de calor en toda Sudamérica.

Debido a la influencia de El Niño, se espera que la región registre temperaturas máximas de verano que estarán por encima de los valores normales para la temporada y darán precipitaciones acumuladas superiores a lo normal, especialmente en el norte como Colombia, Venezuela, Surinam, Guyana. y partes de Brasil.

Estamos saliendo de 2023, el año más caluroso registrado, y el efecto de calentamiento del actual episodio de El Niño hará que 2024 sea aún más intenso. Puede provocar fenómenos meteorológicos aún más extremos. Destruirá aún más vidas y destruirá medios de subsistencia.

K. ¿Cómo se relaciona todo esto con el cambio climático?

A. Debes entender que el fenómeno de El Niño siempre se caracteriza por la temperatura de la superficie del mar. Su seguimiento se realiza principalmente en medio del Océano Pacífico, en el centro a lo largo del ecuador. ¿Pero qué ha pasado? Los recientes fenómenos de El Niño, incluido éste, se generan a partir de un océano ya cálido. Es como poner más agua caliente en agua caliente que poner agua caliente en un jacuzzi. Algo como eso. Entonces sabemos esto: El Niño que nos está afectando ahora vino con condiciones muy cálidas, pero todavía no sabemos cómo medir la forma en que nos va a afectar o qué tan intenso será.

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Ahora, lo que sabemos, y lo que ha dicho el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), es que como cada año parece volverse más cálido que el anterior, los eventos extremos –no sólo las altas temperaturas, sino también las precipitaciones y otras condiciones– se convertirán en más frecuentes e intensos. Entonces, podemos decir que el fenómeno de El Niño que nos está afectando ahora es el efecto o intensificación del calentamiento global. Y significa que afectará más a las personas.

Bárbara Tapia Cortés es Meteoróloga y Coordinadora Técnica de Servicios de la Oficina Regional Sudamericana de la Organización Meteorológica Mundial en Asunción (Paraguay).Cortesía

K. En Colombia se declaró emergencia nacional por incendios forestales. También ha habido varios brotes en Chile y Argentina. Aunque en algunos casos hay indicios de que el incendio fue iniciado deliberadamente, ¿qué otras causas podría haber? ¿Cómo las empeoran las condiciones climáticas?

A. Las altas temperaturas, la baja humedad –tanto atmosférica como del suelo– y, en ocasiones, vientos suaves aumentan considerablemente la probabilidad de que se produzcan incendios forestales, especialmente durante los meses de verano. Al 25 de enero de 2024, había 81 incendios forestales en Chile, de los cuales seis estaban siendo monitoreados, 15 estaban siendo combatidos, 55 habían sido controlados y cinco ya habían sido extinguidos. Una superficie de 2.820 hectáreas ha sido afectada por el incendio. Pero, si las temperaturas más altas continúan, estas erupciones continuarán e incluso aumentarán durante el verano. Mientras tanto, en Colombia, las altas temperaturas han puesto en alerta a cerca de 900 municipios por el riesgo de incendios forestales.

K. También se informó de una severa ola de calor en la Patagonia, Argentina. ¿Qué está pasando allí y cuáles serán las consecuencias de esta ola de calor?

A. Las temperaturas más altas registradas en la Patagonia argentina fueron 111ºF en San Antonio Oste, 108,5ºF en Ciboletti, 106,9ºF en Neuquén y 104,9ºF en San Juan. Cuando hablamos de ola de calor, conviene recordar que las altas temperaturas se registran de forma continua durante tres o más días. Por tanto, suponen un riesgo para la salud de las personas.

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Entre 2000 y 2019, se estima que 489.000 personas murieron cada año por insolación. Con una temperatura máxima muy alta y una temperatura mínima alta, el cuerpo humano tiene más dificultad para disipar el calor, lo que afecta a la fisiología del cuerpo humano y puede tener graves consecuencias para las personas. Lo más importante que debemos recordar es que el calor no afecta a todas las personas por igual. Hay determinados grupos sociales que son especialmente vulnerables: las personas mayores, los niños menores de cinco años, las personas con enfermedades cardíacas, renales y mentales o aquellas con alto riesgo de sufrir los efectos del calor. Lo mismo ocurre con los que viven solos y aislados, los que viven en viviendas precarias y los que trabajan al aire libre.

K. ¿Durante cuánto tiempo se espera que la región experimente estas altas temperaturas?

A. Los fenómenos extremos, como las olas de calor, pueden continuar durante la mayor parte del verano y los primeros meses de otoño en el hemisferio sur, en promedio hasta abril o mayo. Pero debemos recordar que la intensidad de la temperatura está relacionada con las estaciones. Además, los modelos climáticos de los Centros de Pronóstico Global estiman que el impacto de El Niño continuará durante el trimestre marzo-abril-mayo de 2024.

K. ¿Podrían estos datos indicar que 2024 superará a 2023 como el año más caluroso jamás registrado, o es demasiado pronto para especular?

A. Como los años de El Niño están directamente relacionados con el aumento global de las temperaturas registrado en las últimas décadas, todavía es prematuro predecir que 2024 será más cálido que 2023. Pero la OMM y los Centros de Pronósticos Globales continúan monitoreando las condiciones, y se espera que continúen las condiciones normales después de El Niño, pero estamos a punto de terminar enero, por lo que es demasiado arriesgado dar un pronóstico.

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